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Claver: “No puede repetirse otra temporada así”

Víctor Claver

“El trabajo elimina los miedos” fue una frase que legó Michael Jordan, jugador favorito de nuestro protagonista, en una entrevista televisiva. Este consejo se puede aplicar al esfuerzo que está realizando Víctor Claver por hacerse un hueco en la NBA. Sin apenas vacaciones, el alero de Portland Trail Blazers recibe a Basket4us en Valencia tras haber completado una nueva sesión de entrenamiento. El objetivo de este trabajo no es otro que no repetir una temporada tan adversa como la que ha acabado recientemente y lograr mantener vivo el “sueño con el que se levanta y disfruta cada mañana”.

“La temporada ha sido dura”, comenta Claver, que ha jugado 21 partidos esta temporada con promedios de 2.2 puntos, 1.9 rebotes y 0.6 asistencias en 8.7 minutos. “El año pasado acabé mi primera temporada jugando minutos importantes.  Mi objetivo en esta segunda era entrar en la rotación desde el principio y no fue así. Hasta que no hubo lesiones -pocas por suerte- no pude jugar. Es duro ver que pasan los partidos sin tener minutos. Me ha servido para aprender y darme cuenta de que allí no te regalan nada y que hay que seguir ‘currando’. He entrenado más de lo que me tocaba porque sabía que no podía desaprovechar la oportunidad. De hecho, sigo entrenando para que no vuelva a pasar”.

¿Cuál es el libro favorito de Víctor Claver? ¿Y su quinteto ideal?

Claver estuvo 96 días sin entrar en la rotación de Terry Stotts, alternando su participación con los Blazers y su equipo en la NBDL, Idaho Stampede. “Hay días mejores y peores. Hay días que entrenas y estás motivado y otros que te dan ganas de tirar la toalla y no te apetece entrenar ni ver el partido. Es un trabajo mental. He tenido la suerte de que los entrenadores y los compañeros han estado ahí siempre”. Además de su familia, que le apoya desde la distancia, quienes más le han cuidado han sido sus dos entrenadores de técnica individual, con quienes hasta ha compartido mesa y mantel en los malos momentos. “Me siento afortunado de cada día tener gente a mí alrededor”. Los momentos para sonreír tampoco han faltado. Ante Brooklyn Nets anotó 13 puntos, su récord. “En algunos partidos he podido disfrutar y sentirme cómodo; además, en un equipo ganador, casi todo el año por encima de los cuatro primeros en el Oeste. Aunque en los partidos yo estaba un poco en la sombra, en los entrenamientos esa dinámica te llega y aprendes”.

Su futuro en la NBA
Su vinculación con Portland finaliza en 2015, por lo que la situación no puede prolongarse. “Es mi último año de contrato y no puede ser otra temporada como la pasada. Tengo que jugar, no 20 minutos por partido, pero sí estar en el equipo donde pueda jugar y tener oportunidades cada día y no ser el jugador 14 o el 15; tener la sensación de que puedo ayudar al equipo”. Aunque tiene clara su voluntad de jugar, no se plantea pedir el traspaso. “Si se diera esa situación, es mi agente quien tiene que hablar con ellos. No soy la persona que tiene que ir al entrenador y decirle: ‘Si no juego, traspasadme’. No funciona así. Saben que el próximo año es importante, que este no ha sido bueno y que no puedo tener una carrera en la que no juegue durante varios años. No sé cuál es su idea para mí el año que viene, pero yo tengo claro que tengo que jugar”.

Para aquellos que no entienden su persistencia, Claver explica qué significa la NBA para él: “Es una oportunidad de jugar en la mejor liga del mundo y no quería dejarlo pasar.  Todo jugador sueña con estar allí. Para mí no es sólo un sueño, es demostrarme a mí mismo que puedo estar aquí y jugar. Lo puedo conseguir. Sabía que no iba a ser fácil, que era un reto, pero disfruto de levantarme cada día y pelear por conseguir ser un jugador importante allí”. A pesar de todo, las puertas de Europa nunca están cerradas para el internacional español, quien podría ver en el camino recorrido por su amigo Sergio Rodríguez, una vía paralela a su carrera en la NBA. “No sé en el futuro dónde estaré. Para mí lo ideal sería quedarme en la NBA y ser importante. Sé que no es fácil y volver es siempre es una opción. No por jugar en la NBA lo tienes hecho en Europa. Sergio, sus primeros años le costó y ahora ha sido el mejor jugador de Europa. Si volviera, ojalá me fuese como a él”.

“Nadie apostaba por Portland a principio de temporada”

La sorpresa de los Blazers
A nivel colectivo la temporada ha sido mucho más positiva. Los Blazers han sido una de las grandes sorpresas; comandaron la clasificación y finalizaron ser quintos en el Oeste con 54-28, mismo balance que Houston Rockets (cuartos) a quienes eliminaron en la primera ronda de Playoffs con el factor cancha en contra. “Al principio de temporada nadie apostaba por nosotros. Eramos los únicos que pensabamos que podiamos hacer una gran temporada. Sobre todo al principio la gente pensaba que íbamos a ‘pinchar’, pero eso sólo pasó al final de temporada con San Antonio Spurs, los campeones. El equipo y el cuerpo técnico, desde el principio, estábamos convencidos de que podíamos hacer una gran temporada. Siempre hemos seguido la misma línea. Ha sido un gran año y se ha hecho un gran bloque”. Este verano la franquicia se ha reforzado con Steve Blake y Chris Kaman. “El equipo no necesita muchos cambios en la plantilla. Ahora han llegado jugadores con experiencia que pueden aportar sin llegar a ser demasiado importantes y sin tener muchos minutos, que además pueden ayudar a los más jóvenes con mucha carrera por delante”.

“El objetivo en el Mundial es ganar; si no, no nos iremos contentos”

El Mundial
Si hay una cita que emociona al ’18′ de los Blazers, esa tendrá lugar a finales de agosto. “Me hace mucha ilusión de poder jugar un Mundial en España; vivir un verano más en la selección; ayudar al equipo a ganar este año, que vuelven jugadores importantes y veteranos. Estoy muy motivado. Es verdad que durante la temporada veía que no jugar podía ser un problema a la hora de estar este verano. Tanto el Europeo del año pasado como los partidos que he jugado le han servido a Juan Orenga para ver que puedo ayudar al equipo. Yo estoy convencido”. España es una de las candidatas al título, al conservar la base de un equipo que ha ganado tanto el Mundial, el campeonato de Europa y que dos medallas de plata olímpicas consecutivas. “Es una cita importante para los jugadores de la generación del 80 y José Manuel Calderón. Han jugado mucho tiempo juntos y podría ser el último verano en la selección para alguno. Va a ser bonito disfrutar de un Mundial en casa. Esperamos que todo le mundo esté volcado. Con el apoyo de la gente podremos llegar lejos, porque equipo hay. El objetivo es ganar. Si no, no nos iremos contentos. Está claro que hay selecciones, empezando por Estados Unidos, que también son candidatas”.

Otro de los factores que puede hacer especial el torneo sería el hecho de coincidir en la pista con Nicolas Batum (Francia) o LaMarcus Aldridge (Estados Unidos), sus compañeros en Portland. “Para ambos es especial defender los colores de la selección. Ojalá puedan estar y jugar porque durante el año hemos hablado bastante sobre ello”.

“Los niños de mi campus me preguntan por las cheerleaders”

Entre sesiones físicas y en pista, el valenciano saca tiempo para la celebración de su campus de baloncesto. ”Hemos mejorado detalles por ser nuestro segundo año. Es una semana de mis vacaciones que paso allí, con niños y entrenadores. Lo disfruto de verdad. Es algo muy bonito y ojalá lo pueda hacer muchos años. Son muchas horas de baloncesto, pero también de actividades y conversaciones”. Pese a su mal año en la NBA, los niños son capaces de sacarle una sonrisa. ”Me preguntan sobre curiosidades de la NBA. Recuerdo una sobre las cheerleaders”, ríe; “preguntas que los periodistas no se atreven a hacer”.

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Fecha | 22.07.2014 17:59

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Alessandro Gentile retrasa su marcha a la NBA

Alessandro Gentile y Jeff Green / Getty Images

Alessandro Gentile, elegido como #53 del pasado Draft de la NBA por Houston Rockets, ha renovado por tres temporadas con el Pallacanestro Olimpia EA7 Emporio Armani.

A pesar de haber sido elegido en primera instancia por Minnesota Timberwolves, sus derechos fueron traspasados a los Rockets. Sin embargo, el alero de 21 años ha preferido quedarse en Milan donde es el capitán más joven de la historia del club. Gentile es internacional con Italia y se caracteriza por ser un alero fuerte físicamente y con una buena capacidad para anotar.

Gentile ha promediado en Euroliga 11.4 puntos, 2.4 rebotes y 2.3 asistencias en 25 minutos de juego por partido. Además, ha establecido el récord de anotación del equipo en dicha competición al conseguir 24 puntos frente al F.C. Barcelona.

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Fecha | 21.07.2014 19:55

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Jan Vesely cambia la NBA por Turquía

Jan Vesely / Getty Images

Jan Vesely se ha comprometido con el Fenerbache turco por las próximas tres temporadas.

El alero checo abandona la NBA tras tres años en los que ha defendido la camiseta de Washington WizardsDenver Nuggets. Elegido como #6 del Draft de 2011, su capacidad física (2.13 metros de altura) y polivalencia (ya que puede jugar tanto de alero como de ala-pívot) no le sirvieron en ningún momento para asentarse en la élite del baloncesto. En 162 partidos ha disputado un media de poco más de 15 minutos por encuentro para 3.7 puntos y 3.5 rebotes. Sin embargo, su talento sí que se ha podido apreciar en Europa ya que en su paso por el Partizan de Belgrado sí que realizó varias actuaciones notables.

La pasada temporada, en la que fue traspasado de los Wizards a los Nuggets, promedió 3.6 puntos y 3.5 rebotes en 14.4 minutos por partido.

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Fecha | 21.07.2014 19:26

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Memphis Grizzlies retiene a Nick Calathes

Nick Calathes / Getty Images

Nick Calathes jugará en Memphis Grizzlies la próxima temporada, según ha desvelado Adrian Wojnarowski, periodista de Yahoo Sports.

A pesar de tener ofertas para volver al baloncesto europeo de Panathinaikos y CSKA de Moscú, ambas por 6 millones de dólares, el base permanecerá una temporada más en Memphis por 800.000 dólares, tras haber ejercido la franquicia su opción para renovar automáticamente al jugador. Además de las dificultades deportivas que supone tener que dar descanso a un base del nivel de Mike Conley, Calathes no podrá jugar los 13 primeros partidos de la temporada al estar suspendido de empleo y sueldo por la NBA tras violar el programa antidrogas.

Calathes, de 25 años, ha promediado en su primera temporada en la NBA 4.9 puntos, 1.9 rebotes y 2.9 asistencias en 16.5 minutos por encuentro.

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Fecha | 16.07.2014 17:57

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El uniforme de la selección española para el Mundial 2014

España / FUIKAOMAR

Equipación Team USA

Se ha desvelado el diseño de la equipación que España vestirá en el Mundial que organizará a partir del 30 de agosto. La web de ropa deportiva, Fiukaomar, ha sido el portal que ha facilitado las imágenes de la indumentaria que Pau Gasol, Marc Gasol, etc. vestirán en el Mundial 2014.

España / FUIKAOMAR

España2 / FUIKAOMAR

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Fecha | 09.07.2014 19:57

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Sebastian Telfair rechazó siete millones de China por la NBA

Sebastian Telfair / Getty Images

Sebastian Telfair renunció a un contrato mayor en la liga china de baloncesto en aras de volver a jugar en la NBA. Así lo confirmó su agente, Joel Bell, al portal Real GM.

Oklahoma City Thunder firmó al base por un contrato mínimo de veterano para una temporada (cerca de 1.3 millones de dólares). Antes de eso recibió una propuesta de dos años y 7 millones de dólares de un equipo de la CBA, liga en la que Telfair firmó 26 puntos y 6 asistencias con Tianjin Ronggang.

A sus 29 años, Telfair vuelve a la NBA donde promedió en nueve temporadas 7.4 puntos y 3.5 asistencias en 21.6 minutos.

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Fecha | 08.07.2014 19:24

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Nando de Colo elige al CSKA de Moscú

Nando de Colo / Getty Images

Nando de Colo ha decidido poner punto y final en su carrera en la NBA. El base francés ha aceptado la oferta del CSKA de Moscú y volverá a Europa, según ha informado Adrian Wojnarowski.

Toronto Raptors extendió una ‘qualifying offer’ a de Colo, pero ha declinado la oferta de la franquicia NBA, para aceptar un contrato por dos temporadas y tres millones de euros en Moscú. Elegido en la posición 53 en el Draft de 2009 por San Antonio Spurs, de Colo fue traspasado tras dos temporadas en San Antonio a los Raptors a cambio de Austin Daye y ha promediado esta temporada 3.8 puntos, 1.6 rebotes y 1.4 puntos en 10.5 minutos por encuentro.

De Colo dio el salto a la NBA tras tres temporadas en la Liga Endesa española, donde promedió 12.5 puntos, 2.3 rebotes y 2.7 asistencias en 25 minutos de juego por partido.

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Fecha | 07.07.2014 20:32

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