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Bienvenidos al mejor espectáculo del mundo

NBA Playoffs./ Getty Images

169 días. Cinco meses y medio. 1230 partidos después. La NBA llega a su punto álgido, y lo hace con sólo dos días de letargo, con el comienzo de la postemporada. Unos playoffs que devorar, padre de las cábalas y lo contingente y madre de lo onírico. Como si de un sueño se tratase, cientos de jugadores, más jóvenes y más veteranos, afrontan con orgullo el KO de una competición con la satisfacción presente de un trabajo bien hecho. Y con ellos, equipos con personalidades diferentes, en ocasiones tan opuestas que nos llevan de obsesos de la captotrofilia y lo táctico a los alejados de puristas para definirse como meramente puros. Puros enamorados del showtime, adláteres de su naturaleza sobre la pista. Ígneos.

No trivialicemos, estos chicos se juegan mucho. Golden State Warriors, Houston Rockets, Losd Angeles Clippers, Portland Trail-Blazers, Memphis Grizzlies, San Antonio Spurs, Dallas Mavericks, New Orleans Pelicans, Atlanta Hawks, Cleveland Cavaliers, Chicago Bulls, Toronto Raptors, Washington Wizards, Milwaukee Bucks, Boston Celtics y Brooklyn Nets. Dieciséis franquicias para un único objetivo: entrar en la historia reciente para ser recordados en la historia futura. El pasado importa poco cuando te juegas estampar tu firma entre los más grandes. No vale claudicar ahora.

San Antonio Spurs defiende título en la temporada de las revelaciones. Adláteres de Gregg Popovich y de una filosofía muy efectiva, se torna complicado volver a alzar el anillo ante tantos equipos hambrientos, y las ganas de jugadores casi famélicos tras años yéndose de vacaciones antes de tiempo. La ostentación de un título de la NBA supone el culmen más sicalíptico de la carrera de un profesional del baloncesto.

Querrán ser muchos los protagonistas, pero sólo unos pocos conseguirán brillar. Rielar sobre un escenario único, inimitable e inmarcesible. Si la pasión es presa de los que nos desvivimos por esto, no digamos qué sienten los que de verdad viven desde dentro. De la desidia y dureza en defensa hasta el tiro más delicado. Miradas absortas, pupilas dilatadas, muñecas de alfeñique. Un reloj que no para de correr, con el estremecedor y a veces tan bello ‘tic tac’ al que nos encomendamos. Corazones acelerados, todo listo. Bienvenidos al mejor espectáculo del mundo.

@SergioBR10

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Fecha | 17.04.2015 18:36

La redención de Pau Gasol

Pau Gasol./ Getty Images

Año nuevo, vida nueva. No hay mejor definición para la carrera de Pau Gasol en este curso baloncestístico 2014-15. Aire fresco para un jugador que hace meses vivía contaminado. Chicago Bulls ha abierto un mundo de posibilidades para Pau. Un conjunto de sonrisas secundadas en pequeños sorbos de una segunda juventud que nunca se fue. A las órdenes de Tom Thibodeau, Gasol parece otro. Y sólo ha vuelto a ser el mismo. Por fin una franquicia alejada de problemas extradeportivos, repleta de ilusiones y con lo más importante: una plantilla candidata al anillo.

Lejos quedaron rumores de traspaso y cenas irrisorias con entrenadores. De nuevo en números de All-Star (18.6 puntos y 10.6 rebotes), con récord positivo (5-2 en la Conferencia Este) y con minutos, relevancia y apoyo de los técnicos. Parece de chiste, pero Pau vuelve a sentirse importante. Sólo necesitaba un equipo donde la única preocupación fuera jugar al baloncesto. Y lo está bordando. Vaya si lo hace. Ofrece soluciones en el poste, desarrolla la mejor versión de su basketball IQ, se adapta a la rotación, sus compañeros le buscan… Conforma, en definitiva, una adaptación mayúscula al estilo de juego que plantean los Bulls.

Jugadores como Derrick Rose, Joakim Noah o Taj Gibson son las piezas que necesitaba el ala-pívot español para volver a sentir la presión de hacerlo bien. Ayudar a un equipo a llegar a lo más alto. Atrás quedaron malas caras, individualismos absurdos, confrontaciones… Chicago le aporta a Gasol todo lo que necesita: un equipo aspirante y una vida nueva en una ciudad acorde a sus gustos. Únicamente el tiempo nos dirá si ha elegido bien, pero lo indudable es que la carrera del de Sant Boi ha dado un vuelco. Para bien o para mal, lo necesitaba más que nunca. Sentirse importante, tocar la cima, luchar por unas Finales. Liberarse. Chicago es la redención de Pau.

@SergioBR10

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Fecha | 12.11.2014 07:59

El futuro pasa por Philadelphia

La mayoría de los expertos no dudan en coincidir en que el próximo draft de la NBA se erige como uno de los mejores del nuevo siglo. Nombres como los de Joel Embiid, Jabari Parker, Andrew Wiggins o Dante Exum se postulan como serios candidatos a cubrir las primeras posiciones y a convertirse en futuras estrellas de la Liga. Pero existe, sin duda, una franquicia que ha sabido leer esta situación mejor que el resto: Philadelphia 76ers.

Desde The City of Brotherly Love llevan mucho tiempo con la ‘X’ marcada en ese 26 de junio del calendario de 2014, y el panorama parece, en principio, muy positivo. Los Sixers tienen en su poder el pick #3 de primera ronda, que acompañarán con la elección #10 de la misma. Se trata opciones de los diez primeros puestos en un draft que presenta una quincena de jugadores muy interesantes procedentes del baloncesto universitario y de competiciones del resto del mundo. Pero, por si esto pareciese poco, Philadelphia cuenta además con cinco elecciones en segunda ronda (#32, #39, #47, #52 y #54). En total, siete nuevos y prometedores jugadores pueden recalar en la franquicia o formar parte de futuros traspasos por piezas que puedan encajar mejor en ella.

Según las últimas noticias que llegan desde Pennsylvania, el principal objetivo es que sea Wiggins quien lidere el nuevo proyecto. Sin embargo, esto dependerá de Cleveland Cavaliers y Milwaukee Bucks, que eligen por encima de los Sixers. Pese a ello, el fin sigue siendo el mismo: firmar una futura estrella y rodearla de jugadores con altísima proyección. Los elegidos el próximo día 26 compartirían vestuario con promesas como Michael Carter-Williams o Tony Wroten, sin olvidar a Nerlens Noel, que totalmente recuperado supone una de las grandes incorporaciones de cara a la nueva temporada.

El último, y no por ello menos importante, detalle a tener en cuenta es el gran espacio salarial del que dispone la franquicia. Tras el traspaso de contratos que suponían un gran desembolso o la firma de jugadores que serán agentes libres en verano, las arcas de los Sixers están rebosantes y a la espera de contratar alguna de las futuras estrella que este julio se desvincularán de sus respectivos equipos.

Todo esto nos lleva a pensar en los 76ers como una de las franquicias con mayor potencial de cara a los próximos años. Inclusive podríamos pensar en playoffs inmediatos al competir en una, a priori, mermada Conferencia Este. Sea como fuere, lo que pocos dudan es que el futuro más inmediato pasa, con fuerza, por Philadelphia.

@SergioBR10

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Fecha | 13.06.2014 02:41

Los magos de Washington DC

John Wall y Bradley Beal./ Getty Images

Seis años han pasado hasta poder volver a ver a Washington Wizards después de regular season. El 2008 ya quedó muy lejos. Los de la capital, tras firmar una gran temporada en una Conferencia Este de ínfimo nivel, regresan con más fuerza y más ganas a estos Playoffs 2014. Así lo han demostrado en primera ronda, donde uno de los equipos que más alto apuntaba en el Este, Chicago Bulls, no ha incomodado ni un momento a los Wizards. Un 1-4 a favor y grandes sensaciones culminan un año bárbaro para ellos.

Washington ya está en segunda ronda, donde espera al vencedor del enfrentamiento entre el primer clasificado, Indiana Pacers, y el octavo, Atlanta Hawks. Contra Chicago, no hubo rival ni duelo en ninguna de las facetas posibles. Algo reseñable. En el juego exterior, Kirk Hinrich, DJ Augustin, Mike Dunleavy y compañía sucumbieron ante el buen hacer de John Wall, Bradley Beal y Trevor Ariza. En el interior el resultado es aún más escandaloso. Si se pensaba que en el buen nivel de Joakim Noah y Taj Gibson podía estar la eliminatoria, es obvio que se subestimó la gran pareja que forman Marcin Gortat y Nenê en la zona de Washington. El excelso nivel de este último ha sido, sin duda alguna, la clave del resultado final de la ronda. Pese a perderse un partido por el conflicto con Jimmy Butler, el dominio de su juego de pies y sus buenos movimientos en el poste han desquiciado a unos Bulls que sufrieron ante los buenos apoyos defensivos de Gortat y del renovado Drew Gooden.

Pero la cosa no se queda ahí. El propio cuerpo técnico también ha ganado esta eliminatoria. Un impecable Randy Wittman ha sabido llevar al grupo y conformar un equipo en el que todos se sienten protagonistas. Lejos de egos e individualidades, los Wizards han sabido mover el balón y repartir su ofensiva. Hoy podemos disfrutar de un equipo con mayúsculas que, junto a Miami Heat, ha sido el único cómodo vencedor de la primera ronda. Los ‘Magos’ de Washington lo son ahora más que nunca, y el Verizon Center está de enhorabuena. Si esa magia se prolonga, podemos estar hablando de uno de los grandes protagonistas del año en la NBA.

@SergioBR10

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Fecha | 03.05.2014 01:51

Algo pasa en Indiana

Evan Turner./ Getty Images

Parecía imposible, pero ha ocurrido. Ha llegado el bajón a Indianapolis. El mal momento que vive Indiana Pacers se ha consumado con la última derrota ante San Antonio Spurs. Los 26 puntos de diferencia que le endosaron los de Gregg Popovich ha provocado que la franquicia haya perdido el liderato de la Conferencia Este a favor de Miami Heat. Esto supone que, en una hipotética final del Este entre ambos equipos, la ventaja de campo la tendrían los de Florida, por supuesto.

El mes de marzo de los Pacers ha sido para olvidar. De los últimos ocho partidos disputados, sólo han ganado dos. Al principio se podía imaginar que, al tener la clasificación asegurada, el equipo podría estar relajándose para evitar forzar la máquina. Pero la situación se ha vuelto tensa, y hasta han surgido problemas dentro del vestuario. Roy Hibbert ha acusado a compañeros de egoístas, y hasta se filtró que Paul George y George Hill tuvieron un encontronazo en los pasillos. Y es que los resultados son nefastos: derrotas ante Spurs, Cleveland Cavaliers, Washington Wizards, Chicago Bulls, Memphis Grizzlies, New York Knicks… Todo en las últimas semanas. Las dos victorias conseguidas fueron ante Miami, por un punto, y de nuevo contra los Bulls. De hecho, el resto de victorias en marzo han sido ante equipos con los peores récords de la NBA (Philadelphia 76ers, Detroit Pistons, Boston Celtics y Utah Jazz). Pero, ¿qué está pasando en Indiana?

Lo cierto es que la plantilla ha bajado su nivel de manera considerable. El líder del equipo, Paul George, promedia un lamentable 31% en tiros de campo en los últimos ocho partidos. Lo consuma con unas cifras de 16.1 puntos por partido, cuando promedia casi 22 por encuentro en esta temporada. George lleva un total de diez partidos sin superar el 50% en la estadística de porcentaje de tiros.

Otra pieza importante del engranaje de los Pacers, Roy Hibbert, está también fallando. El pívot no hace más que salir a los medios a criticar a parte de su vestuario. Desde luego no le vendría mal mirar sus números esta temporada y durante esta mala racha principalmente. Promedia un 37% en tiros de campo durante el 2-6 en contra de los últimos partidos. Y lo más grave: Roy promedia 4.6 rebotes durante ese periodo. Ambas cifras son unas estadísticas muy bajas dados los minutos que disputa y su enorme físico. De hecho, no hace falta ser un experto para saber que los líderes de la temporada en acierto en tiros de campo y en rebotes son pívots.

En definitiva, parecía imposible, pero ha ocurrido. Indiana muestra sus carencias en el peor momento de la temporada. A menos de diez partidos para los Playoffs de 2014, la plantilla que inspiraba a la competitividad en el Este se ha diluido. Malos resultados, protagonistas ausentes, un vestuario incendiado… Algo pasa en Indiana.

@SergioBR10

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Fecha | 02.04.2014 02:39

DeAndre Jordan, graduado en la élite

DeAndre Jordan./ Getty Images

Superada ya la primera mitad de regular season, el desarrollo de la temporada coge forma y se esclarece todo un poco más. Si Indiana Pacers, Miami Heat y Oklahoma City Thunder se postulan como serios candidatos al título en lo colectivo, son LeBron James y Kevin Durant quienes se disputan el MVP de la campaña. Pero muchas veces cometemos el error de pararnos en este punto y no ir más allá en el análisis individual de cierto año. Los líderes de los equipos son los que reúnen casi todos los aplausos de lo que en realidad es un trabajo colectivo, suma del trabajo del apartado técnico y de jugadores con menos cartel. Y son estos últimos los que están marcando la diferencia esta temporada, siendo DeAndre Jordan, por encima de todos ellos, el que mejor nivel está mostrando en la liga.

El pívot de Los Angeles Clippers lleva una temporada de ensueño. Un jugador que no es ni la primera, ni la segunda, ni la tercera opción ofensiva del equipo, pero en el que Doc Rivers cree profundamente debido a su importancia defensiva y a lo que aporta a la plantilla. Es el primero en celebrar las canastas de sus compañeros, el primero en ir a por un rebote y el primero en lanzarse a por un alley-oop, por supuesto.

La temporada de DeAndre está siendo espectacular en todos los aspectos. Promedia 9.9 puntos por partido, cifra discreta, pero la mejor de su carrera hasta el momento. Sus 14 rebotes por encuentro, 4.1 ofensivos y 9.9 defensivos, le colocan como el mejor rebotador de la competición. Esto, sumado a 2.4 tapones y 1 robo por partido hace que sus números sean los más altos desde que aterrizó en la Liga, y con diferencia. Incluso promedia un 66% en tiros de campo, el mejor porcentaje que podemos encontrar en toda la NBA. Ha mejorado prácticamente todas sus estadísticas, y además, ha adquirido galones y peso ofensivo en ausencia de Chris Paul.

Pero DeAndre Jordan también bate récords en clasificaciones que están poco a la vista. Todos conocemos su faceta de dunker o especialista en mates, y esto vuelve a reflejarlo en números. Sus 157 mates le colocan como jugador con más balones hundidos de la liga, ¡anotando el 69.5% de sus tiros de este modo! Impresionante. Y es que muchos coincidirían con nosotros si hace un par de años decimos que ir al Staples Center es un espectáculo sin igual. Pero, no se confundan por favor, hoy sólo lo es si juegan los Clippers.

@SergioBR10

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Fecha | 25.02.2014 03:49

Kevin Durant, sucesor al trono

Kevin Durant./ Getty Images

El pasado mes de diciembre volvieron las pesadillas a Oklahoma. Russell Westbrook tuvo que someterse a una artroscopia en su rodilla que le dejará fuera de juego hasta después del All-Star Weekend. Desde ese fatídico día, Oklahoma City Thunder se ha encomendado por completo a Kevin Durant para mantener el éxito y los buenos resultados. Y de momento, el equipo resiste, pero Durant sólo crece.

Desde la lesión de Westbrook y hasta la fecha de edición de este texto, el Thunder han disputado un total de siete encuentros. En ellos, ‘Durantula’ promedia 35.4 puntos por partido, habiendo logrado ante Minnesota Timberwolves y Utah Jazz nada más y nada menos que 48 puntos. El nivel de Durant es tal que los equipos realizan constantes defensas dobles al alero de OKC. Y no es para menos, ya que actualmente ‘KD’ es el líder de la famosa estadística denominada Player Efficiency Rating (PER), es decir, el ratio de eficiencia de cada jugador en la temporada. Durant manda en esta clasificación con un ratio de 29.5, desbancando así a LeBron James (29.2), absoluto dominador de esta estadística en el siglo XXI. Además, de acuerdo con StatsCube, el PER del jugador desde la lesión de Westbrook es de 35.4. Una barbaridad si nos fijamos en que el PER más alto de la historia es de 31.8, propiedad de Wilt Chamberlain. Además Durant es el máximo anotador de la temporada, promediando 29.5 puntos por partido. Y, desde luego, no parece que nadie pueda arrebatarle ese título en esta regular season. Es Kevin Love, con 26.4 puntos por partido, el que más cerca está.

Pero parte de la culpa de este gran nivel del alero la tienen sus propios compañeros, en dos corrientes distintas. Primero en un apartado positivo, ya que la evolución de jugadores como Steven Adams, Jeremy Lamb y, sobre todo, Reggie Jackson, provoca que las defensas estén más pendientes de este tipo de jugadores, y dejan un poco más liberados a Durant y Westbrook. Pero los integrantes del Thunder están aportando también aspectos negativos en estos últimos encuentros sin el base. Jackson no se encuentra acertado y se ve obligado a modificar su juego, y el resto está mostrando cierta irregularidad. Estas dos corrientes positiva y negativa para el equipo son sólo positivas para Durant, que disfruta de un poco menos de presión del rival y se ve obligado a vestirse de superhéroe cuando sus teammates desaparecen.

Los días avanzan y el #35 del Thunder sigue a un nivel increíble. El siempre eterno segundón quiere por fin ascender al trono de ‘King James’, y parece que lo está consiguiendo. Si a principio de temporada muchos creíamos que nadie podía plantarle cara a LeBron, estábamos equivocados. No se despisten, por favor. ‘KD’ está más cerca que nunca de la corona.

@SergioBR10

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Fecha | 10.01.2014 20:37

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