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Kobe Bryant probó la Drew League con 45 puntos

Kobe Bryant ./ Getty Images

A lo largo de la noche Twitter se colapsaba en cuanto saltó la noticia de que Kobe Bryant se dirigía hacia Los Angeles para jugar en la Drew League. Hasta hoy era una de las pocas estrellas que aún no habían aparecido en un torneo veraniego.

Kobe terminó con 45 puntos para su equipo, incluidos los dos últimos puntos de la victoria frente a James Harden cuando el partido iba 137 iguales.

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Fecha | 17.08.2011 14:19

El streetball de la West Coast

Imagen de un jugador en el torneo Elite24/Foto: carl.elite24

Hablar de baloncesto veraniego nos transporta casi de forma inevitable a New York. Allí nació el baloncesto callejero, el que juegan en sus calles, no los torneos de 3×3 y cosas así que se realizan en otras partes del mundo. Baloncesto en estado puro, con torneos bien montados, con sus reglas y con muchísima afición, y de donde uno puede pasar de ser una estrella a competir en la NBA, caso de Skip to my Lou, Rafer Alston, o ser una estrella de la NBA y ser retratado en sus canchas abarrotadas de gente, como le ha pasado recientemente a Michael Beasley.

New York City siempre será la Mecca del streetball veraniego. Pero hay más ciudades donde esta afición se vive con intensidad. Washington, sin ir más lejos, año tras año se va haciendo un hueco creciente en el mundo gracias a la competente y durísima Goodman League. El mismo Kevin Durant pasó por allí antes de viajar al Rucker Park neoyorquino y liarla con sus 66 puntos. Se dice que es la liga más rocosa y difícil de la Costa Este.

Pero, ¿y en la costa Oeste? No es, para nada, tan importante como NYC, pero el streetball en Los Ángeles también cuenta con un gran Torneo que merece destacar.

No fueron muchos, pero algunos años brilló el torneo en la mítica cancha de Venice Beach, conocida mundialmente por aparecer en la película “Los blancos no la saben meter” (White men can’t jump). El torneo o liga que allí se disputa, muchas veces reúne espectadores ocasionales que pasan por la encantadora playa angelina, el aroma de la calle se respira en cada bote de balón, pero se echan de menos las estrellas, y la competencia espectacular de lo que pasa al otro lado del país. Estas estrellas sí estarán cuando se dispute ahí, en el mismo escenario, el Elite24, los próximos 26 y 27 de agosto. Los 24 mejores jugadores de instituto de todo el país se reúnen en la playa californiana para demostrar sus habilidades y su potencial. Entonces sí tendremos jugadores NBA, NCAA, entrenadores, ojeadores, y mucho, mucho espectáculo.

Pero dejando el glamour de la playa a un lado, nos adentramos en las animadas calles de Los Ángeles, y cerca de Compton, el barrio con más problemática social de la ciudad, nos encontramos con el pabellón de Washington Park, donde ahí sí se bate el cobre a un precio muy alto. Ahí está la sede de la Drew League. El talento californiano por excelencia.

En 1973 se fundó una liga para ayudar a los chicos y chicas con problemas para mejorar su vida gracias al baloncesto. La evolución del Torneo llegó a tal punto que creció de 6 a 10 equipos en sólo 12 años, pasando actualmente a ser 20 equipos bajo invitación, los que pueden batallar bajo el sol californiano. Si eres californiano, y juegas al baloncesto, tienes que demostrar que sabes jugando en la Drew League. Cómo no podía ser de otra manera, las estrellas de la NBA también se pasan por ahí para demostrar lo que saben.

En este verano de 2011 han aparecido nada más y nada menos que Amare Stoudemire, Lebron James, Baron Davis, Matt Barnes, Tyreke Evans, Michael Beasley, JR Smith, Kevin Durant, Dorell Wright, James Harden, Demar Derozan y Javale McGee… por nombrar algunos.

Seguramente nunca la Drew League será el EBC at Rucker Park o Dyckman de NYC, y tal vez no será tan duro como Goodman, pero lo que está claro es que en ese pequeño pabellón, que se llena siempre, la competencia es abismal, colosal. Con la Drew League, el streetball sigue reluciendo en la West Coast.

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Fecha | 14.08.2011 12:09

Confirman fecha y jugadores del ‘streetball All-Star’

Kevin Durant (Oklahoma City Thunder) frente a DeMar DeRozan (Toronto Raptors)./ Getty Images

El partido de anoche en Dyckman Park fue sin duda el encuentro de streetball más emocionante de la década, como nos contaba Antonio Gil desde New York. Pero a la vista queda uno mucho más mediático… las dos mejores ligas de verano, la Goodman League y la Drew League, se enfrentarán el 20 de agosto a las 18:30 ET en Washington DC.

Cualquier aficionado podrá seguir por Internet el encuentro organizado por Kevin Durant y muchos más NBA entre los mejores de la Conferencia Este y Conferencia Oeste. Así quedan las plantillas para el partido con más expectación de este verano:

Goodman League: Kevin Durant (OKlahoma City Thunder), John Wall (Washington Wizards), Ty Lawson (Denver Nuggets), Gary Neal (San Antonio Spurs), Tyreke Evans (Sacramento Kings), Michael Beasley (Minnesota Timberwolves), DeMarcus Cousins (Sacramento Kings), Josh Selby (Memphis Grizzlies), Sam Young (Memphis Grizzlies), Donte Greene (Sacramento Kings), Hugh ‘Baby Shaq’ Jones (AND1 Mixtape Tour), Emanuel ‘Duce’ Jones y Warren ‘D-Nice’ Jefferson.

Drew League: James Harden (OKlahoma City Thunder), DeMar DeRozan (Toronto Raptors), Nick Young (Washington Wizards), Dorell Wright (Golden State Warriors), Brandon Jennings (Milwaukee Bucks), JaVale McGee (Washington Wizards), Craig Smith (Los Angeles Clippers), Pooh Jeter (Sacramento Kings), Bobby Brown (Aris BC), Marcus Williams (Memphis Grizzlies) y tres jugadores más aún por confirmar.

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Fecha | 21.07.2011 20:23

Sí, pero también hay que meterlos

The Nokia Urban Music Festival With The Prince's Trust - Workshops./ Getty Images

Pasa todos los veranos, pero da la impresión de que este año la cosa ha ido a más con motivo del cierre patronal que mantiene la NBA en un paro absoluto. Los jugadores de la Liga se mantienen en forma y se quitan el mono de baloncesto en torneos Pro-Am veraniegos a lo largo y ancho de los Estados Unidos, demostrando muchas veces su impresionante superioridad sobre jóvenes universitarios o amateurs. Pare el deleite del público asistente quedan unas actuaciones de lujo de las que se habla durante los días siguientes… hasta que otro NBA marca el territorio en otro campeonato a los pocos días. Antes se trataba del boca a boca, haciendo increíbles (en todo el sentido de la palabra) algunas historias, pero ahora con la globalización que supone Internet está a la vista de todos, para lo bueno y para lo malo.

Todo esto viene a cuento de las recientes anotaciones desorbitadas de algunos jugadores NBA en estos torneos y las consiguientes reacciones de fans y medios al respecto. Kevin Durant desmarcándose con 41 puntos en la Goodman League de Washington, en la que también han participado este año, hasta el momento, jugadores como Michael Beasley, John Wall, Ty Lawson, Gary Neal, Donte Greene o Josh Selby entre otros. Después llegó el medio centenar de tantos de James Harden en la Drew League de Los Angeles, donde DeMar DeRozan destrozó los aros recientemente y donde nombres como Sonny Weems, Austin Daye, Ed Davis, Joe Smith, Joey Dorsey o nuevamente el propio Beasley también han dejado su huella en semanas recientes. Y así nos presentamos en los últimos días a las dos exhibiciones del amado/odiado (más odiado –por desgracia y falta de conocimiento- que amado) Brandon Jennings.

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‘Young Money’ dio el pelotazo cuando hace unos días se marchó hasta los 81 puntos en un partido benéfico con famosos con dotes para el basket y algunos jugadores NBA de segunda fila presentes. La gesta se produjo en un encuentro de cuartos de 10 minutos y saltó rápidamente a los medios e inundó las redes sociales de Internet. Unos días después el mismo Jennings viajó a Washington y acabó un partido de la Goodman Coalition (la versión indoors de la Goodman League) con 51 puntos. De acuerdo que llegar a estas anotaciones implica tiras muchas veces a canasta y sacar a relucir tu lado más chupón, pero, y aquí llega el título de este post, también hay que meterlos. El rival y la calidad del encuentro, así como la intensidad defensiva pueden restar importancia al asunto o magnificarlo más, pero, insisto, también hay que meterlos.

Que nadie se olvide que estamos hablando de chicos (muchas veces casi chavales) con ansias de baloncesto a los que les faltan uñas de tanto mordérselas por el lockout y que lo único que quieren es jugar. Estos eventos Pro-Am son algo así como su metadona contra el mono que supone tener que estar obligatoriamente parados y que, sinceramente, no tendrían de tanto bombo si nosotros mismos, medios y fans, no se lo diésemos. ¿Por qué tanto criticar en lugar de divertirse? Ellos se lo pasan bien jugando, pues entonces disfrutemos nosotros también viéndolo, que antes de Internet estas cosas sólo eran un “me han dicho”, “he escuchado”, “se rumorea”…

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Autor | Antonio Gil
Fecha | 19.07.2011 19:38

Kevin Durant está organizando un All-Star en la calle

Kevin Durant./ Getty Images

Algunas de las estrellas más importantes de la NBA están estudiando la idea de organizar un partido de streetball entre jugadores de la Conferencia Este y Conferencia Oeste. Incluso ESPN se ha ofrecido a darle cobertura oficial y retransmitirlo como si se tratara de un partido de All-Star.

El proyecto ha surgido a través de Kevin Durant, que quiere organizarlo en Washington DC, su ciudad natal. Según Sports Illustrated, varios jugadores, como Dorell Wright y Baron Davis, se han ofrecido a llevar la logística del partido. Asimismo, Wright ha declarado que quiere que sea un “gran, gran, gran negocio”.

Todo apunta que Kevin Durant reunirá entre otros a John Wall, Michael Beasley, DeMarcus Cousins, James Harden y Tyreke Evans.

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Fecha | 13.07.2011 20:36

Los jugadores NBA inundan las ligas de verano

Ron Artest (Los Angeles Lakers) frente a JR Smith (Denver Nuggets)./ Getty Images

Las ligas de verano están llegando a unos niveles de popularidad sin precedentes. El ‘lockout’ ha convertido a la ‘Drew League’ de Los Angeles el torneo más visitado por los jugadores de la NBA.

La liga está organizada por equipos comandados por jugadores NBA, leyendas de la zona, universitarios e incluso los raperos más famosos de Estados Unidos. De quien primero supimos su participación fue Kevin Durant, que tras participar en la ‘Goodman League’ dejó su sello en esta liga de Los Angeles.

‘Kings os LA’ son liderados por  Dorell Wright (Golden State Warriors), James Harden (Oklahoma City Thunder) y JaVale McGee (Washington Wizards). El equipo también contaba con invitados especiales como DeSean Jackson (NFL – Philadelphia Eagles), Jeff Adrien (Golden State Warriors) y J.R. Smith (Denver Nuggets).

Mención especial a Harden, que consiguió anotar 51 puntos en uno de los partidos (27 de ellos en un solo cuarto).

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‘C.O.A.’ es el equipo del NBA Craig Smith (Los Angeles Clippers), que no cuenta con mucho apoyo. Lo mismo ocurre con los ‘Blazers’, quienes no tienen representación profesional.

El conjunto con más apoyo es el ‘Go H.A.M.’, que contaba con Ron Artest (Los Angeles Lakers), Steve Blake (Los Angeles Lakers), Shannon Brown (Los Angeles Lakers), DeMar DeRozan (Toronto Raptors) y el rapero The Game.

‘Cheaters 2’ tampoco tiene representación NBA, pero si cuenta con dos estrellas universitarias: Casper Ware Jr., de Long Beach State, y Keala King (Arizona State).

No jugaron, pero acudieron celebridades como Snoop Dogg o la modelo y actriz Claudia Jordan.

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Fecha | 05.07.2011 19:05

Oklahoma City Thunder, cuestión de tiempo

La decepción de Kevin Durant tras la derrota ante los Mavericks./Getty Images

Los actuales Playoffs ya son historia para los Oklahoma City Thunder. Dallas Mavericks, con un Dirk Nowitzki imparable, los eliminaron por un rotundo 4-1, se coronaron campeones de la Conferencia del Oeste y accedieron a las finales de la NBA en donde buscarán saciar su sed de revancha tras la derrota en la serie decisiva de 2006. La diferencia nunca fue abismal a favor de los texanos durante la serie, pese a lo que denota lo estrictamente numérico.

Octavos de la Conferencia Oeste en la temporada 2009/2010 con un record de 50 victorias y 32 derrotas, los Thunders sembraron buenas sensaciones pese a la derrota en la primera ronda del Oeste ante Los Ángeles Lakers. El ajustado sexto partido, favorable a los angelinos por 95-94, sirvió para conocer el potencial real de un equipo en formación. En ese partido un servidor se enamoró de este joven equipo y empezó a pregonar que la dinastía Thunder era cuestión de tiempo. Durante la temporada 10/11 los Thunders confirmaron lo demostrado el año anterior, continuaron con su crecimiento y concluyeron en cuarta colocación, solo dos juegos por detrás de Lakers (2º) y Dallas (3º).

Pese a la juventud de sus joyas, Oklahoma mantuvo un nivel arrollador y eliminó en primera ronda a Denver Nuggets, un emparejamiento que se presumía más complicado de lo que realmente terminó siendo. En semifinales batallaron hasta el final frente a los sorprendentes Memphis Grizzlies y lograron sortear en el séptimo partido el escollo que fue el temible Zach Randolph. En esa serie demostraron su corazón, especialmente en un cuarto partido en el que se disputaron tres prórrogas y en el que los Thunders impidieron una derrota que los hubiera dejado al borde de la eliminación.

En la final de conferencia la experiencia de los Mavericks fue demasiado para los dirigidos por Scott Brooks, practicamente novatos en Playoffs. La eliminatoria se decidió a favor de los texanos porque los Thunders todavía son un equipo en formación que necesita tiempo en cancha para afirmarse definitivamente como un equipo temible. En el cuarto y quinto partido frente a Dallas quedó demostrado que la principal falencia de Oklahoma es la inexperiencia de sus dos jugadores franquicia: Rusell Westbrook y Kevin Durant. En el cuarto juego, con diferencia de quince puntos a su favor, ambos tomaron pésimas decisiones durante los últimos cinco minutos y en la prórroga. Misma situación vivieron en el quinto partido, aunque la diferencia era notablemente menor. Con el reloj y el resultado a su favor no pudieron administrar los segundos para jugar con la desesperación ajena.

El futuro está en Oklahoma. Es un equipo joven, con enormes jugadores que seguramente se nutrirán de esta eliminación para aprender de los errores. Con Durant y Westbrook como líderes y con James Harden, Thabo Sefalosha, Kendrick Perkins, Serge Ibaka, Nick Collison y Eric Maynor como laderos principales, la dinastía Thunder es solo cuestión de tiempo.

El blog de Matías Baldo: http://matiasbaldo.wordpress.com/

@matiasbaldo

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Fecha | 28.05.2011 10:50

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