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Sí, pero también hay que meterlos

The Nokia Urban Music Festival With The Prince's Trust - Workshops./ Getty Images

Pasa todos los veranos, pero da la impresión de que este año la cosa ha ido a más con motivo del cierre patronal que mantiene la NBA en un paro absoluto. Los jugadores de la Liga se mantienen en forma y se quitan el mono de baloncesto en torneos Pro-Am veraniegos a lo largo y ancho de los Estados Unidos, demostrando muchas veces su impresionante superioridad sobre jóvenes universitarios o amateurs. Pare el deleite del público asistente quedan unas actuaciones de lujo de las que se habla durante los días siguientes… hasta que otro NBA marca el territorio en otro campeonato a los pocos días. Antes se trataba del boca a boca, haciendo increíbles (en todo el sentido de la palabra) algunas historias, pero ahora con la globalización que supone Internet está a la vista de todos, para lo bueno y para lo malo.

Todo esto viene a cuento de las recientes anotaciones desorbitadas de algunos jugadores NBA en estos torneos y las consiguientes reacciones de fans y medios al respecto. Kevin Durant desmarcándose con 41 puntos en la Goodman League de Washington, en la que también han participado este año, hasta el momento, jugadores como Michael Beasley, John Wall, Ty Lawson, Gary Neal, Donte Greene o Josh Selby entre otros. Después llegó el medio centenar de tantos de James Harden en la Drew League de Los Angeles, donde DeMar DeRozan destrozó los aros recientemente y donde nombres como Sonny Weems, Austin Daye, Ed Davis, Joe Smith, Joey Dorsey o nuevamente el propio Beasley también han dejado su huella en semanas recientes. Y así nos presentamos en los últimos días a las dos exhibiciones del amado/odiado (más odiado –por desgracia y falta de conocimiento- que amado) Brandon Jennings.

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‘Young Money’ dio el pelotazo cuando hace unos días se marchó hasta los 81 puntos en un partido benéfico con famosos con dotes para el basket y algunos jugadores NBA de segunda fila presentes. La gesta se produjo en un encuentro de cuartos de 10 minutos y saltó rápidamente a los medios e inundó las redes sociales de Internet. Unos días después el mismo Jennings viajó a Washington y acabó un partido de la Goodman Coalition (la versión indoors de la Goodman League) con 51 puntos. De acuerdo que llegar a estas anotaciones implica tiras muchas veces a canasta y sacar a relucir tu lado más chupón, pero, y aquí llega el título de este post, también hay que meterlos. El rival y la calidad del encuentro, así como la intensidad defensiva pueden restar importancia al asunto o magnificarlo más, pero, insisto, también hay que meterlos.

Que nadie se olvide que estamos hablando de chicos (muchas veces casi chavales) con ansias de baloncesto a los que les faltan uñas de tanto mordérselas por el lockout y que lo único que quieren es jugar. Estos eventos Pro-Am son algo así como su metadona contra el mono que supone tener que estar obligatoriamente parados y que, sinceramente, no tendrían de tanto bombo si nosotros mismos, medios y fans, no se lo diésemos. ¿Por qué tanto criticar en lugar de divertirse? Ellos se lo pasan bien jugando, pues entonces disfrutemos nosotros también viéndolo, que antes de Internet estas cosas sólo eran un “me han dicho”, “he escuchado”, “se rumorea”…

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Autor | Antonio Gil
Fecha | 19.07.2011 19:38

Kevin Durant está organizando un All-Star en la calle

Kevin Durant./ Getty Images

Algunas de las estrellas más importantes de la NBA están estudiando la idea de organizar un partido de streetball entre jugadores de la Conferencia Este y Conferencia Oeste. Incluso ESPN se ha ofrecido a darle cobertura oficial y retransmitirlo como si se tratara de un partido de All-Star.

El proyecto ha surgido a través de Kevin Durant, que quiere organizarlo en Washington DC, su ciudad natal. Según Sports Illustrated, varios jugadores, como Dorell Wright y Baron Davis, se han ofrecido a llevar la logística del partido. Asimismo, Wright ha declarado que quiere que sea un “gran, gran, gran negocio”.

Todo apunta que Kevin Durant reunirá entre otros a John Wall, Michael Beasley, DeMarcus Cousins, James Harden y Tyreke Evans.

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Fecha | 13.07.2011 20:36

Los jugadores NBA inundan las ligas de verano

Ron Artest (Los Angeles Lakers) frente a JR Smith (Denver Nuggets)./ Getty Images

Las ligas de verano están llegando a unos niveles de popularidad sin precedentes. El ‘lockout’ ha convertido a la ‘Drew League’ de Los Angeles el torneo más visitado por los jugadores de la NBA.

La liga está organizada por equipos comandados por jugadores NBA, leyendas de la zona, universitarios e incluso los raperos más famosos de Estados Unidos. De quien primero supimos su participación fue Kevin Durant, que tras participar en la ‘Goodman League’ dejó su sello en esta liga de Los Angeles.

‘Kings os LA’ son liderados por  Dorell Wright (Golden State Warriors), James Harden (Oklahoma City Thunder) y JaVale McGee (Washington Wizards). El equipo también contaba con invitados especiales como DeSean Jackson (NFL – Philadelphia Eagles), Jeff Adrien (Golden State Warriors) y J.R. Smith (Denver Nuggets).

Mención especial a Harden, que consiguió anotar 51 puntos en uno de los partidos (27 de ellos en un solo cuarto).

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‘C.O.A.’ es el equipo del NBA Craig Smith (Los Angeles Clippers), que no cuenta con mucho apoyo. Lo mismo ocurre con los ‘Blazers’, quienes no tienen representación profesional.

El conjunto con más apoyo es el ‘Go H.A.M.’, que contaba con Ron Artest (Los Angeles Lakers), Steve Blake (Los Angeles Lakers), Shannon Brown (Los Angeles Lakers), DeMar DeRozan (Toronto Raptors) y el rapero The Game.

‘Cheaters 2’ tampoco tiene representación NBA, pero si cuenta con dos estrellas universitarias: Casper Ware Jr., de Long Beach State, y Keala King (Arizona State).

No jugaron, pero acudieron celebridades como Snoop Dogg o la modelo y actriz Claudia Jordan.

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Fecha | 05.07.2011 19:05

Oklahoma City Thunder, cuestión de tiempo

La decepción de Kevin Durant tras la derrota ante los Mavericks./Getty Images

Los actuales Playoffs ya son historia para los Oklahoma City Thunder. Dallas Mavericks, con un Dirk Nowitzki imparable, los eliminaron por un rotundo 4-1, se coronaron campeones de la Conferencia del Oeste y accedieron a las finales de la NBA en donde buscarán saciar su sed de revancha tras la derrota en la serie decisiva de 2006. La diferencia nunca fue abismal a favor de los texanos durante la serie, pese a lo que denota lo estrictamente numérico.

Octavos de la Conferencia Oeste en la temporada 2009/2010 con un record de 50 victorias y 32 derrotas, los Thunders sembraron buenas sensaciones pese a la derrota en la primera ronda del Oeste ante Los Ángeles Lakers. El ajustado sexto partido, favorable a los angelinos por 95-94, sirvió para conocer el potencial real de un equipo en formación. En ese partido un servidor se enamoró de este joven equipo y empezó a pregonar que la dinastía Thunder era cuestión de tiempo. Durante la temporada 10/11 los Thunders confirmaron lo demostrado el año anterior, continuaron con su crecimiento y concluyeron en cuarta colocación, solo dos juegos por detrás de Lakers (2º) y Dallas (3º).

Pese a la juventud de sus joyas, Oklahoma mantuvo un nivel arrollador y eliminó en primera ronda a Denver Nuggets, un emparejamiento que se presumía más complicado de lo que realmente terminó siendo. En semifinales batallaron hasta el final frente a los sorprendentes Memphis Grizzlies y lograron sortear en el séptimo partido el escollo que fue el temible Zach Randolph. En esa serie demostraron su corazón, especialmente en un cuarto partido en el que se disputaron tres prórrogas y en el que los Thunders impidieron una derrota que los hubiera dejado al borde de la eliminación.

En la final de conferencia la experiencia de los Mavericks fue demasiado para los dirigidos por Scott Brooks, practicamente novatos en Playoffs. La eliminatoria se decidió a favor de los texanos porque los Thunders todavía son un equipo en formación que necesita tiempo en cancha para afirmarse definitivamente como un equipo temible. En el cuarto y quinto partido frente a Dallas quedó demostrado que la principal falencia de Oklahoma es la inexperiencia de sus dos jugadores franquicia: Rusell Westbrook y Kevin Durant. En el cuarto juego, con diferencia de quince puntos a su favor, ambos tomaron pésimas decisiones durante los últimos cinco minutos y en la prórroga. Misma situación vivieron en el quinto partido, aunque la diferencia era notablemente menor. Con el reloj y el resultado a su favor no pudieron administrar los segundos para jugar con la desesperación ajena.

El futuro está en Oklahoma. Es un equipo joven, con enormes jugadores que seguramente se nutrirán de esta eliminación para aprender de los errores. Con Durant y Westbrook como líderes y con James Harden, Thabo Sefalosha, Kendrick Perkins, Serge Ibaka, Nick Collison y Eric Maynor como laderos principales, la dinastía Thunder es solo cuestión de tiempo.

El blog de Matías Baldo: http://matiasbaldo.wordpress.com/

@matiasbaldo

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Fecha | 28.05.2011 10:50

Los Mavs reinan en el Oeste

Nowitzki, con el trofeo que acredita a los Mavs campeones de la Conferencia Oeste./Getty Images

DALLAS MAVERICKS 100 – OKLAHOMA CITY THUNDER 96 / Serie: 4-1

Estadística completa

Cinco años de penitencia; cinco intentos de estar en la fiesta más importante de la NBA. Miedos, fantasmas, el hombre del saco… Pero fuera lo que fuera, los Dallas Mavericks ya lo han superado. Con su victoria de anoche son (100-96) ya los primeros finalistas de la NBA y esperan enfrentarse a un rival digno (porque durante esta postemporada ningún equipo les ha puesto en apuros).

Los Mavericks ganaron la final de la conferencia Oeste a unos Thunder Demasiado vírgenes. Demasiado cándidos. Demasiado buenos. Esta eliminatoria ha durado lo que la templaza a todos los de Oklahoma. Es decir, dos partidos.

El quinto ha sido un encuentro que no pasará a la historia pero que ha seguido la línea de los tres últimos: los Mavs eran superiores y veían cómo su rival se inmolaba. Porque si los Mavs están en las Finales es por culpa de un “alemán” desgarbado y por culpa de unas pulsaciones aceleradas de algunos Thunder.

Dallas ha vivido tranquilo y dejándose llevar por la situación. Cómodo con la presión, las horas de vuelo que poseen les han dado el billete. Los Thunder, en constante ajuste, han vivido en un constante ataque de nervios desde el tercer partido. Durant ha demostrado su capacidad de liderazgo y calidad cuando Westbrook le ha dejado. El joven base de los Thunder ha sido, con Perkins, el gran señalado por sus actuaciones desastrosas. Scott Brooks no se salva tampoco y junto a sus dos pupilos, cuando ha llegado el momento, han fracasado. Harden deberá ser ahora el compañero de batallas de Durant en un futuro próximo.

Y los Mavs, que llevan enfrentándose a sus fantasmas desde la primera ronda, vuelven a donde toda su pesadilla comenzó. Probablemente contra el mismo rival. Casi todo es igual. Pero en Dallas tienen el convencimiento de que en esta ocasión la historia será diferente. Dallas Mavericks espera rival y,preferiblemente, que le aguante varios asaltos porque todos sus rivales han ido dimitiendo a lo largo de las eliminatorias.

LOS MEJORES

DALLAS OKLAHOMA
PUNTOS Nowitzki-Marion 26 Westbrook 31
REBOTES Nowitzki-Chandler 9 Collison 12
ASISTENCIAS Kidd 10 Harden 6

 

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Fecha | 26.05.2011 05:50

Los Thunder se revelan y empatan la final del Oeste

James Harden, el factor clave de los Thunder en la victoria ante los Mavs, en una entrada a canasta pasada./Getty Images

DALLAS MAVERICKS 100 – OKLAHOMA CITY THUNDER 106 / Serie: 1-0
Estadística completa

Los Thunder logran igualar 1-1 la final del Oeste al derrotar a domicilio a los Mavericks de Dallas con una sensacional actuación de los efectivos del banquillo de los de Oklahoma. El escolta James Harden -con 23 puntos y 7 rebotes- y el base suplente Eric Maynor (13 puntos) lideraron la escapada visitante en el último cuarto, si bien los Mavs estuvieron por delante hasta los últimos minutos del tercer periodo.

Cuando a un veterano como Jason Kidd, el cerebro de los Mavs, se le da la posibilidad de procesar el juego con tiempo y espacio, lo más seguro es que surjan cierto problemas y desajustes. Y así fue cada vez que los Thunder defendían los bloqueos directos sobre el experimentado base de los de Texas dejando tanto espacio en las ayudas que Kidd eludía este movimiento defensivo bien anotando un triple o destapando su talento con una asistencia que finzalizaba un compañero con canasta cómoda.

Kidd fusilaba la táctica defensiva de Scott Brooks, técnico de los jóvenes Thunder, y los Mavs volaban con un parcial de 10-0 que les daba 10 puntos de ventaja en poco más de 7 minutos de partido (21-11). Hasta 11 tantos fue la máxima renta que alcanzaron los locales (28-17, min. 10) durante el primer cuarto. Kevin Durant, la estrella de los Thunder, que anotó 14 de los 24 puntos que consiguió en los 12 primeros minutos de partido, era el encargado de rearmar a su equipo y evitar que la escapada local fuese mayor, dejando un 31-26 al final del primer cuarto.

Oklahoma reajustó su defensa de los bloqueos. La consigna fue de un extremo a otro. Del cerrar el bote al jugador con balón a activar el 2×1 sobre éste cada vez que recibía el bloqueo. El cambio defensivo fue providencial. Los de Dallas caían una y otra vez en las trampas, perdían balones y los Thunder, con un Russell Westbrook sin freno, aprovechaban los errores para robar el balón y activar su marcador de forma arrolladora. Con un parcial de 4-14, los Mavs perdían la ventaja adquirida al inicio y el marcador cambió de dueño (35-40, min. 16).

Dallas se recuperó y devolvió el golpe. 13-3 parcial de vuelta y 48-43 a 5:35 para el final del segundo cuarto. Dirk Nowitzki, que exhibió su exquisita muñeca en el partido que abría la serie con ese récord de 24/24 en lanzamientos libres, alimentaba la cuenta de su equipo –fue el máximo anotador del partido con 29 puntos- y también repartía asistencias, pases que casi siempre iban a parar a manos del pívot Tyson Chandler, que se apuntó dobles figuras en puntos ( 15) y rebotes (13)-

Ninguno de los dos equipos estuvieron acertados desde la línea de tres puntos, pero los porcentajes de tiro de campo en los primeros 24 minutos no bajaron del 50%. Pocos fallos y muchos puntos. En esta alternancia de ventajas, los Thunder se fueron por delante al alcanzar el descanso (57-59).

El papel principal de los suplentes

Russell Westbrook es de esos jugadores “bipolares” que cambian el modo –suman o restan – varias veces durante un partido. Durante el tercer cuarto su actuación fue sensacional. Rick Carlisle, técnico de los de Dallas, tenía un problema. Si Kidd era el encargado de defender al base de los Thunder, Westbrook apostaba por su velocidad para zafarse de él. Cuando Shawn Marion le cerraba el camino hacia el aro, Russell anotaba desde el exterior y su equipo seguía dominando (65-71, min. 33). Al final del tercer cuarto, el partido se niveló si bien una jugada de cuatro puntos de James Harden (triple y tiro adicional) dejaba a los Thunder un paso por delante (76-77).

Cuando el guión relataba que las estrellas principales deberían tomar el protagonismo en los 12 minutos finales, tres efectivos de las bautizadas como “segundas unidades” –los habituales reservas- se saltaron los renglones y tomaron el mando. JJ Barea, el base suplente de Kidd en los Mavs, y la pareja de los Thunder Harden-Maynor pasaron de extras a jugadores referentes.
Fueron las acciones de James Harden y Eric Maynor las que revolucionaron el partido. Harden ejecutaba desde el exterior y Maynor exhibía su variedad de recursos en las penetraciones. Oklahoma volaba: 92-102 a falta de 3:15 minutos del final.

El alemán Nowitzki pidió el balón y suyas fueron dos canastas consecutivas a las que siguieron un par de tiros libres anotados por Stevenson que rebajan la diferencia a cuatro puntos a un minuto del final (98-102). El rocoso Nick Collison tampoco fallaba desde la línea de lanzamientos libres (98-104), pero en la siguiente jugada el de los Thunder caía en la trampa de Nowitzki que, con una finta, forzaba tres tiros libres. Dirk anotó el primero, pero quebró su infalible serie de aciertos en el segundo intento –ha acumulado 32 consecutivos sin fallo- y sumó el tercero (100-104, a 36 segundos del final). No hizo falta que Westbrook saltara a la cancha para que los Thunder certificaran un valioso triunfo que tuvo a sus suplentes como el secreto del éxito. Los de Oklahoma vuelven a casa con un valioso 1-1 y el factor cancha en el bolsillo. Promete.

LOS MEJORES

  DALLAS OKLAHOMA
PUNTOS Nowitzki 29 Durant 24
REBOTES Chandler 13 Harden-Collison 7
ASISTENCIAS Kidd 7 Durant-Westbrook-Harden 4

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Fecha | 20.05.2011 06:43

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