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Los Thunder se revelan y empatan la final del Oeste

James Harden, el factor clave de los Thunder en la victoria ante los Mavs, en una entrada a canasta pasada./Getty Images

DALLAS MAVERICKS 100 – OKLAHOMA CITY THUNDER 106 / Serie: 1-0
Estadística completa

Los Thunder logran igualar 1-1 la final del Oeste al derrotar a domicilio a los Mavericks de Dallas con una sensacional actuación de los efectivos del banquillo de los de Oklahoma. El escolta James Harden -con 23 puntos y 7 rebotes- y el base suplente Eric Maynor (13 puntos) lideraron la escapada visitante en el último cuarto, si bien los Mavs estuvieron por delante hasta los últimos minutos del tercer periodo.

Cuando a un veterano como Jason Kidd, el cerebro de los Mavs, se le da la posibilidad de procesar el juego con tiempo y espacio, lo más seguro es que surjan cierto problemas y desajustes. Y así fue cada vez que los Thunder defendían los bloqueos directos sobre el experimentado base de los de Texas dejando tanto espacio en las ayudas que Kidd eludía este movimiento defensivo bien anotando un triple o destapando su talento con una asistencia que finzalizaba un compañero con canasta cómoda.

Kidd fusilaba la táctica defensiva de Scott Brooks, técnico de los jóvenes Thunder, y los Mavs volaban con un parcial de 10-0 que les daba 10 puntos de ventaja en poco más de 7 minutos de partido (21-11). Hasta 11 tantos fue la máxima renta que alcanzaron los locales (28-17, min. 10) durante el primer cuarto. Kevin Durant, la estrella de los Thunder, que anotó 14 de los 24 puntos que consiguió en los 12 primeros minutos de partido, era el encargado de rearmar a su equipo y evitar que la escapada local fuese mayor, dejando un 31-26 al final del primer cuarto.

Oklahoma reajustó su defensa de los bloqueos. La consigna fue de un extremo a otro. Del cerrar el bote al jugador con balón a activar el 2×1 sobre éste cada vez que recibía el bloqueo. El cambio defensivo fue providencial. Los de Dallas caían una y otra vez en las trampas, perdían balones y los Thunder, con un Russell Westbrook sin freno, aprovechaban los errores para robar el balón y activar su marcador de forma arrolladora. Con un parcial de 4-14, los Mavs perdían la ventaja adquirida al inicio y el marcador cambió de dueño (35-40, min. 16).

Dallas se recuperó y devolvió el golpe. 13-3 parcial de vuelta y 48-43 a 5:35 para el final del segundo cuarto. Dirk Nowitzki, que exhibió su exquisita muñeca en el partido que abría la serie con ese récord de 24/24 en lanzamientos libres, alimentaba la cuenta de su equipo –fue el máximo anotador del partido con 29 puntos- y también repartía asistencias, pases que casi siempre iban a parar a manos del pívot Tyson Chandler, que se apuntó dobles figuras en puntos ( 15) y rebotes (13)-

Ninguno de los dos equipos estuvieron acertados desde la línea de tres puntos, pero los porcentajes de tiro de campo en los primeros 24 minutos no bajaron del 50%. Pocos fallos y muchos puntos. En esta alternancia de ventajas, los Thunder se fueron por delante al alcanzar el descanso (57-59).

El papel principal de los suplentes

Russell Westbrook es de esos jugadores “bipolares” que cambian el modo –suman o restan – varias veces durante un partido. Durante el tercer cuarto su actuación fue sensacional. Rick Carlisle, técnico de los de Dallas, tenía un problema. Si Kidd era el encargado de defender al base de los Thunder, Westbrook apostaba por su velocidad para zafarse de él. Cuando Shawn Marion le cerraba el camino hacia el aro, Russell anotaba desde el exterior y su equipo seguía dominando (65-71, min. 33). Al final del tercer cuarto, el partido se niveló si bien una jugada de cuatro puntos de James Harden (triple y tiro adicional) dejaba a los Thunder un paso por delante (76-77).

Cuando el guión relataba que las estrellas principales deberían tomar el protagonismo en los 12 minutos finales, tres efectivos de las bautizadas como “segundas unidades” –los habituales reservas- se saltaron los renglones y tomaron el mando. JJ Barea, el base suplente de Kidd en los Mavs, y la pareja de los Thunder Harden-Maynor pasaron de extras a jugadores referentes.
Fueron las acciones de James Harden y Eric Maynor las que revolucionaron el partido. Harden ejecutaba desde el exterior y Maynor exhibía su variedad de recursos en las penetraciones. Oklahoma volaba: 92-102 a falta de 3:15 minutos del final.

El alemán Nowitzki pidió el balón y suyas fueron dos canastas consecutivas a las que siguieron un par de tiros libres anotados por Stevenson que rebajan la diferencia a cuatro puntos a un minuto del final (98-102). El rocoso Nick Collison tampoco fallaba desde la línea de lanzamientos libres (98-104), pero en la siguiente jugada el de los Thunder caía en la trampa de Nowitzki que, con una finta, forzaba tres tiros libres. Dirk anotó el primero, pero quebró su infalible serie de aciertos en el segundo intento –ha acumulado 32 consecutivos sin fallo- y sumó el tercero (100-104, a 36 segundos del final). No hizo falta que Westbrook saltara a la cancha para que los Thunder certificaran un valioso triunfo que tuvo a sus suplentes como el secreto del éxito. Los de Oklahoma vuelven a casa con un valioso 1-1 y el factor cancha en el bolsillo. Promete.

LOS MEJORES

  DALLAS OKLAHOMA
PUNTOS Nowitzki 29 Durant 24
REBOTES Chandler 13 Harden-Collison 7
ASISTENCIAS Kidd 7 Durant-Westbrook-Harden 4

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Fecha | 20.05.2011 06:43

Nowitzki roza la perfección

Serge Ibaka, de los Thunder, defiende el movimiento en ataque de Dirk Nowitzki./Getty Images

DALLAS MAVERICKS 121 – OKLAHOMA CITY THUNDER 112 / Serie: 1-0
Estadística completa

Cuando tienes que actuar en los mejores escenarios del mundo,en las fechas más importantes, estás obligado a no ser deslumbrado por todos los focos que se ciñen sobre ti. Pues a los Thunder les deslumbraron los focos y, sobre todo, una estrella alemana. Dirk Nowitzki fue el hombre del partido. Así de sencillo. Anotó 48 puntos, pocos fallos en el tiro (12 de 15 en tiros de campos y 24/24 en libres) y con el traje de luces bien puesto.

Los Thunder nunca pudieron optar al primer triunfo de la serie. Aunque estuvieran dos arriba, la sensación era distinta. Los Mavs siempre estuvieron por delante aunque el marcador dijera lo contrario. Una cosa son los números y otra son las sensaciones. Y los Mavericks siempre dejaron ese poso de superioridad sobre el rival.

Kevin Durant firmó un partido estelar, enorme y muy completo: 40 puntos, ocho rebotes y cinco asistencias. El problema viene cuando el resto no acompaña. Westbrook jugó alocado como en él es habitual. Para regular seasonpuede valer, pero cuando las cosas se ponen serias, alguien debería ponerle el freno de mano a este chico que puede reventar, para mal, un buen partido de su equipo.Harden como si no hubiera jugado. Y es una lástima porque Durant es buenísimo y dominará la liga pero él solo no puede ganar un partido de Playoffs. Y sus compañeros no estuvieron a la altura de la situación. Tampoco Brooks. Todos, menos Durant, deslumbrados. (y Westbrook también sobreexcitado)

Pero lo bueno de la NBA y de estos playoffs es que, a pesar del mal partido de los amigos de Durant, los Thunder estuvieron cercar de ganar. ¿Y por qué? Sencillo. Carlisle, su entrenador, no es capaz de ajustar cuando alguien te destroza. Eso sí, tiene a su disposición una superplantilla, que sabe de qué va la película y están motivadísimos.

Los Mavericks llevan dejando tarjetas de visitas con el siguiente lema desde la semana pasada: “Candidatos a todos. Estamos de vuelta”

Para cerrar esta crónica les recomendamos que hagan varias cosas por favor:
1.- Cojan un pañuelo
2.- Pinchen en las estadísticas
3.- Lloren al ver los números casi inmaculados de Dirk Nowitzki IMPRESIONANTE
4.- Si quieren seguir llorando (por algo malo,esta vez), revisen los números de Westbrook y de Perkins.

LOS MEJORES

DALLAS OKLAHOMA
PUNTOS Nowitzki 48 Durant 40
REBOTES Chandler 8 Durant 8
ASISTENCIAS Kidd 11 Durant 5

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Fecha | 18.05.2011 06:14

Kevin Durant agota a los Grizzlies y apunta a los Mavs

Kevin Durant celebra una de sus canastas en la victoria de los Thunder frente a los Grizzlies./ Getty Images

OKLAHOMA CITY THUNDER 105 – MEMPHIS GRIZZLIES 90 / Serie: 4-3
Estadística completa

Se acabó el sueño más bello que nunca pudieron imaginar los Grizzlies. Su camino en estos Playoffs terminó en el séptimo partido de las semifinales de conferencia más emocionantes de los últimos años. Los Thunder fueron imparables e hicieron añicos las esperanzas de unos Grizzlies a los que hay que agradecer lo que han hecho durante estos partidos.

Gracias a Marc Gasol, a Randolph, a Hollins y al resto de la plantilla porque su ilusión y alegría han provocado que los aficionados a la NBA puedan decir bien alto que siguen una de las ligas (y deportes) más espectaculares del mundo.

Un séptimo partido puede servir para consagrar a un jugador. Es como cortar una oreja en Las Ventas durante la Feria de San Isidro. Si sales victorioso, puedes recibir elogios y respeto con una duración perpetua. Pues eso hizo Durant: cortó oreja y ganó un séptimo partido. Los Thunder vieron cómo su jugador franquicia anotaba en los momentos cruciales y era el líder de su equipo.

Kevin Durant metió 39 puntos y se vistió de triunfador de la feria.Sin embargo, no sólo él aniquiló a los Grizzlies. Destacar la aportación de un James Hardem que sigue creciendo a ritmo de centella durante estos Playoffs. 17 puntos y, sobre todo, triples en los momentos en los que los Grizzlies intentaban levantarse.Entre él y Durant nunca permitieron una remontada.Nunca.

Caso aparte merece Russell Westbrook. Un triple-doble espectacular (14 puntos+10 rebotes+14 asistencias) en playoffs no se ve todos los días. Pero lo más importante es la sensación de control absoluto de todas las situaciones que desprendió Westbrook durante los 48 minutos. Y este jugador no es muy dado a ese control. Normalmente es muy precipitado y suele elegir mal ciertas situaciones, pero durante este séptimo partido se ha podido ver a un base de verdad. Un base con un futuro prometedor si continua su senda controlada, sabiendo su rol y, sobre todo, dirigiendo que para eso juega de base.

Los Grizzlies se marchan con el amargo sabor de la eliminación pero sabiendo que su actuación ha servido para mucho. Son el equipo de moda y ahora ya nadie mirará con desprecio a los Memphis Grizzlies. El respeto no se compra. El respeto se gana y los Osos se lo han ganado por toneladas.

LOS MEJORES

  OKLAHOMA MEMPHIS
PUNTOS Durant 39 Conley 18
REBOTES Collison 12 Randolph 10
ASISTENCIAS Westbrook 14 Conley 6

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Fecha | 16.05.2011 00:18

LeBron James lidera los quintetos ideales de la NBA

LeBron James saluda a Derrick Rose

No fue el MVP de la temporada, sin embargo LeBron James ha sido el único jugador seleccionado por unanimidad para el ‘Mejor Quinteto del Año’.

El actual MVP, Derrick Rose, y subcampeón Dwight Howard se quedaron a un solo voto de ser seleccionados unánimemente por los 119 periodistas deportivos.

Así han quedado los tres quintetos ideales que todos los años publica la NBA:

‘Mejor Quinteto NBA’

LeBron James, Miami Heat
Kevin Durant, Oklahoma City Thunder
Dwight Howard, Orlando Magic
Kobe Bryant, Los Angeles Lakers
Derrick Rose, Chicago Bulls

‘Segundo Mejor Quinteto NBA’

Pau Gasol, Los Angeles Lakers
Dirk Nowitzki, Dallas Mavericks
Amar’e Stoudemire, New York Knicks
Dwyane Wade, Miami Heat
Russell Westbrook, Oklahoma City Thunder

‘Tercer Mejor Quinteto NBA’

LaMarcus Aldridge, Portland Trail Blazers
Zach Randolph, Memphis Grizzlies
Al Horford, Atlanta Hawks
Manu Ginobili, San Antonio Spurs
Chris Paul, New Orleans Hornets

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Fecha | 12.05.2011 21:25

Los Thunder no dan opción a los Grizzlies

Kevin Durant, de los Thunder, buscando el pase ante dos defensores de los Grizzlies./ Getty Images

OKLAHOMA CITY THUNDER 99 – MEMPHIS GRIZZLIES 72 / Serie: 3-2
Estadística completa

Victoria de los Thunder. Paliza de los Thunder. Sin paliativos, sin opción a respuesta. Nada ni nadie hubieran derrotado a los de Oklahoma en el quinto partido de esta serie.

Westbrook jugando con cabeza y sabiendo que Durant es el jefe, Ibaka y Perkins ganando en la pintura y Hardem reventando desde el banquillo. Si a todo esto le sumamos que el resto de la plantilla funcionó a las mil maravillas, el resultado es una victoria tremenda.

Los Thunder fueron un ciclón imparable. Sin embargo, los Grizzlies les ayudaron en su misión. En el ecuador del segundo cuarto algo sucedió. Por razones ajenas a los jugadores, se produjo una desconexión física y mental de los Grizzlies.

Su camino hasta este momento en los Playoffs habla de tres partidos con prórroga (el último con tres), una primera ronda agotadora mental y físicamente frente a los Spurs. La siguiente piedra en el camino son los Thunder, rival físico que te exige mucho en los dos lados de la cancha. Factores extremos que provocaron la desaparición de los de Memphis. Es lógico. Muchos partidos llevados al límite durante poco tiempo. Y en algún momento podrían reventar…

Los Grizzlies fueron un juego en manos de los Durant y compañía. Conley estaba perdiendo balones con una facilidad pasmosa; Randolph no estaba; Tony Allen defendía pero no podía con Durant… El único que pudo fue Marc Gasol. Pero no fue suficiente.

Cuando los integrantes de la plantilla de los Thunder representan bien los roles establecidos y cuando Brooks no se vuelve loco, todo eso, se traduce en una victoria cómoda.

Nos vamos ahora a Memphis donde los Grizzlies vivirán su primer partido con el viento en contra de toda esta post temporada. Habrá que ver cómo reacciona Lionel Hollins y activa de nuevo a los suyos.
Durant huele a sangre y va a por las Finales de Conferencia. Tiempo para los hombres…nada de niños.

LOS MEJORES

  OKLAHOMA MEMPHIS
PUNTOS Durant 19 Gasol 15
REBOTES Collison 10 Randolph 7
ASISTENCIAS Maynor 9 Conley 4

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Fecha | 12.05.2011 07:33

Los Thunder tumban a los Grizzlies en un partido épico

Russell Westbrook, máximo anotador del partido con 40 puntos, supera la defensa de Marc Gasol

MEMPHIS GRIZZLIES 123 – OKLAHOMA CITY THUNDER 133 / Serie: 2-2
Estadística completa

Memorable, colosal, épico, histórico, apoteósico… Faltan adjetivos para calificar este partido de casi cuatro horas de duración en las que no hubo ni un minuto de tregua. Bueno, quizá sí: el último minuto del partido, el de la ¡tercera prórroga! Sí, leen bien. La victoria de los Thunder en Memphis se selló tras 48 minutos de batalla repartida en cuartos y 15 extra de tres prórrogas. Los de Oklahoma consiguieron tumbar por 123-133 a los Grizzlies y así empatar 2-2 esta eliminatoria al mejor de siete que otorga una plaza en la final de la Conferencia Oeste, donde esperan plácidamente los Mavericks de Dallas.

Brillaron todas las estrellas de ambos equipos con números excepcionales – 40 puntos anotó Westbrook, 35 añadió Durant para los de Oklahoma y 34 firmó Randolph, estrella de los Grizzlies-, pero fue Marc Gasol el que reafirmó su progresión sin techo en estos históricos playoffs para la franquicia de Tennessee. El pívot español aportó 26 puntos, capturó 21 rebotes y, sobre todo, demostró su categoría de estrella e inteligencia en el juego con un tapón monumental a Westbrook que abriría paso a la primera prórroga.

Fue un inicio de vértigo. La actividad defensiva de los Memphis, con continuos robos de balón y asegurando el rebote, incidía directamente en la velocidad que los Grizzlies imprimían en las transiciones de ataque. Los Thunder, aturdidos por este juego alegre y repleto de confianza del rival, eran conscientes de que su problema estaba en defensa, y el tanteador al final del primer cuarto así lo reflejaba. Doce puntos de ventaja para los locales con un Marc Gasol pletórico (28-16).

Si bien la defensa de los Grizzlies tenía parte de culpa del colapso ofensivo de los Thunder, a éstos también les lastró el nulo acierto en el lanzamiento exterior. Ni Westbrook, ni Durant, ni Ibaka. Fue Daequan Cook, con dos triples, el único que presentaba una hoja de tiro acorde al nivel que se le supone a un equipo que lucha por alcanzar cotas mayores. Los aciertos de Cook llegaron cuando los Grizzlies habían alcanzado una ventaja de 18 puntos (37-19) a 8:15 minutos para llegar al descanso.

Fue en esos 8 minutos finales del segundo cuarto cuando se atisbó el carácter y la fortaleza de los de Oklahoma. Fortaleza mental que les activó en defensa y empujó al ataque. Sin llegar a tomar la altura suficiente como para alcanzar a los locales, los Thunder consiguieron dibujar otro escenario de partido al endosar un parcial de 15-30 que dejaba un 53-49 favorable a los de Memphis al alcanzar el medio tiempo. Russell Westbrook destapó su clase y consiguió romper la granítica defensa local, a la vez que Kevin Durant, sin acierto en el tiro exterior, comenzó a sacar faltas que le llevaron a la línea de tiros libres para alimentar su casillero de puntos.

Apareció Westbrook
Los de Oklahoma siguieron avanzando. Sin prisa pero sin pausa cazaron a los Grizzllies (61-61) en menos de cinco minutos del tercer cuarto. Westbrook cambió la marcha de su equipo y Durant forzaba las faltas con las que seguían sumando de uno en uno. Además, Scott Brooks, entrenador de Oklahoma, cerró su defensa con Nick Collison pegado a Zach Randolph durante los minutos de descanso que tuvo en la misión el titular Kendrick Perkins.

Oklahoma se coló por delante con dos canastas de Westbrook (66-
67), pero OJ Mayo desempolvó su muñeca cuando los visitantes había echado el cerrojo a la pintura, una zona que la pareja Gasol-Randolph había profanado en los dos primeros cuartos. Cuando los Thunder comenzaban el despegue (68-71) apareció Marc Gasol. Dos canastas de raza del pívot español cerraron el tercer periodo y los Grizzlies afrontaban los últimos 12 minutos de partido con una mínima ventaja (72-71).

Los locales echaban de menos los puntos de Randolph y, ante el momentáneo bajón anotador de su estrella, los de Oklahoma sacaron provecho para situarse cinco arriba (76-81) a 8:20 minutos para el final. La defensa local también colaboró en este cambio de ventaja, permitiendo las penetraciones a un James Harden que se hartó de repartir asistencias a sus compañeros (80-90, a 5:30). Durant y Westbrook taladraban el aro de unos Grizzlies que necesitaban recuperar el espíritu aguerrido y luchador que han demostrado durante estos playoffs.

Reaccionó el equipo de Lionel Collins y el público del FedExForum se puso en pie para empujar a los suyos con un parcial de 7-0. Una reacción en la que Marc Gasol aportó puntos, rebotes y esos intangibles que no aparecen en las estadisticas. Soberbio. Los Grizzlies recortaban la desventaja a tres puntos (89-92) a poco más de tres minutos del final.

Perkins tuvo dos tiros libres para cerrar el partido. Faltaban 49 segundos y el rocoso pívot de los Thunder falló, dejando la posesión a unos Memphis que tampoco aprovecharon. Los decibelios subieron cuando Marc Gasol colocó un monumental tapón a Westbrook a 15 segundos del final. Era el momento de los valientes y ahí se la jugó Mike Conley que, pese al escaso acierto que había tenido hasta ese momento, acertó con un triple que igualaba a 96. Los Thunder solicitaron tiempo muerto para dibujar en la pizarra la jugada final con 3.5 segundos por jugar. Fallo y a la prórroga. La primera.

Los Thunder tuvieron otra oportunidad de sellar la victoria en este primer tiempo extra. Westbrook, máximo anotador del partido con 40 puntos, sumó dos tiros libres que dejó tres arriba a su equipo (106-109) a 16 segundos del final. Los Grizzlies se habían quedado sin Mayo ni Conley, sus principales artilleros. Pocos creían que Greivis Vasquez fuera el elegido para jugarse el triple; en realidad no lo era y su tiro tampoco fue el mejor ni estética ni en selección, pero acertó y se activó la segunda prórroga. Épico.

Marc Gasol capturó un rebote en ataque a 45 segundos del final del segundo tiempo extra y consiguió otros dos puntos que ponía dos arriba a su equipos (119-117), pero Westbrook se negaba a la caída de sus Thunder e igualaba el choque. Otros cinco minutos.

Y llegó el momento de Kevin Durant. El máximo anotador de la NBA -35 puntos en este partido- se aprovechó del cansancio y el agotamiento de la defensa rival. Suyos fueron los tantos decisivos en esta tercera prórroga donde la llama de los Grizzlies se apagó. Al final, 123-133 para los Thunder que igualan la eliminatoria y regresan a su cancha para la disputa del quinto encuentro de una serie repleta de emoción.

LOS MEJORES

MEMPHIS OKLAHOMA
PUNTOS Randolph 34 Westbrook 40
REBOTES Gasol 21 Durant 13
ASISTENCIAS Mayo-Conley 5 Harden 7

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Fecha | 10.05.2011 08:35

Los Thunder marcan su territorio

Kevin Durant, máximo anotador con 26 puntos, celebró a lo grande la victoria de los Thunder

OKLAHOMA CITY THUNDER 111 – MEMPHIS GRIZZLIES 102 / Serie 1-1
Estadística final

Una efectiva defensa de los Thunder sobre el productivo juego interior de los Grizzlies y el buen partido de Kevin Durant (26 puntos), Russell Westbrook (24) y James Harden (21) le dan la victoria por 111-102 a los de Oklahoma, que empaten la eliminatoria a una victoria antes de que la serie –al mejor de siete- se traslade a Memphis.

Los Thunder habían tomado buena nota de los errores que cometieron en el primer partido de la serie. Sabían que parte del secreto del éxito pasaba por poner orden en la pintura; sobre todo en su zona defensiva, aquella que fue tomada por Randolph y Gasol en la inesperada derrota dos días antes. Cada vez que el balón llegaba a los jugadores interiores de los Grizzlies, todos los jugadores de Oklahoma daban un paso hacia el lado de balón y exageraban las ayudas, lo que prácticamente convertía su táctica defensiva en una zona que trataba de proteger su aro.

Además de la renovada actitud defensiva que anestesiaba el ataque de los Memphis y aseguraba el dominio del rebote, a los Thunder se les adivinó buenas dosis de deseo en cada posesión. James Harden –que anotó 8 puntos en el primer cuarto- fue ejemplo de estos aires renovados de los locales, que únicamente fallaban en el apartado de pérdidas. Nueve balones fueron desaprovechados en ataque por Oklahoma, lo que nos les impidió alcanzar una máxima renta de 11 puntos de ventaja al finalizar el primer cuarto (28-17).

Las tres faltas personales de Kendrick Perkins y los minutos de descanso que Scott Brooks, técnico de los Thunder, dio a Serge Ibaka facilitaron la mejoría de los Grizzlies y la puesta de largo en ataque de un Randolph que en el primer partido había roto una y otra vez la defensa rival. Memphis se colocó a tan sólo tres puntos (36-33) con un parcial de 3-11 a 6:24 minutos para el descanso. Mike Conley, base de los Grizzlies, era la referencia en ataque cada vez que el balón no llegaba a manos de Randolph.

Durant tomó el mando
Cuando se acercaron los visitantes, despertó Kevin Durant. Fiel a su estilo, la estrella de Oklahoma se conectó al partido en un abrir y cerrar de ojos. Durant anotó cinco puntos consecutivos que, junto a los tantos que añadieron a continuación Ibaka y Westbrook, volvieron a relanzar a su equipo hasta conseguir una máxima renta de 12 puntos (52-40) a poco más de un minuto de finalizar el segundo cuarto, al cual se llegó con un 54-44 favorable a los Thunder. La preocupación en los locales era conocer el estado físico de Ibaka, que a dos minutos del descanso tuvo que abandonar la pista y se fue a los vestuarios con problema en su rodilla derecha.

Al comienzo del tercer cuarto se equilibró el casillero de pérdidas de balón. Fue un comienzo sin la velocidad y la intensidad de los primeros minutos de partido. Durant fue ganando mayor protagonismo en ataque, anotando con soltura y nutriendo de puntos a su equipo, que mantenía con facilidad la ventaja por encima de la barrera de los diez puntos (68-55, min. 31). Los de Memphis notaban en exceso la falta de la habitual aportación ofensiva de Randolph (15 puntos y 9 rebotes) y Marc Gasol (13+10), si bien Conley-el mejor de los Grizzlies con 24 puntos y ocho asistencias-, Young y Mayo se combinaban en ataque para suplir a sus compañeros y mantener las opciones de dar otro zarpazo en el último cuarto (76-68, al final del tercer cuarto).

Los Thunder se lanzaron a por la victoria nada más comenzar el último cuarto al enganchar Eric Maynor un par de triples a los que se añadió una canasta del recuperado Serge Ibaka, puntos que dieron a los locales una renta de 15 puntos a los locales (86-71) a 9:19 minutos para el final. La ventaja siguió creciendo con un parcial de 15-5 (91-73) y Lionel Hollins, entrenador de los Grizzllies, solicitaba tiempo muerto e intentaba poner parches a las lagunas defensivas de su equipo que también carecía de acierto en ataque (44% en tiros de campo). Hasta 21 puntos (97-76) llegaron a acumular los locales a 6:30 minutos del final, renta bien administrada hasta el final por unos Thunder que evitan con esta victoria que la vía de agua que abrieron los Grizzlies en el primer partido sea aún mayor pese a que la ventaja de campo haya cambiado de manos.

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Fecha | 04.05.2011 06:44

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