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Durant y Westbrook llegan a las manos

Russell Westbrook y Kevin Durant./ Getty Images

Kevin Durant y Russell Westbrook, Russell Westbrook y Kevin Durant. La lucha de egos constante entre el líder de los Oklahoma City Thunder y su escudero de lujo explotó en la noche de ayer. La pésima actuación del base (0 de 13 en tiros de campo y 4 pérdidas de balón) le llevó a perder los nervios durante el transcurso del segundo cuarto del choque que enfrentó a su equipo con Memphis Grizzlies (victoria para Okahoma City 98-95). Un mal gesto de Westbrook hacia Thabo Sefolosha fue el detonante de un enfrentamiento entre él y el resto de sus compañeros durante un tiempo muerto a 3 minutos y medio del descanso. La temperatura subió por segundos y Kevin Durant acabó llegando a las manos con el playmaker, teniendo que ser separados en el banquillo. “Vamos a discrepar en ocasiones, como siempre he dicho, pero le respaldo al 110%”, declaró KD tras el encuentro, tratando de dar por zanjado el incidente.

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Fecha | 29.12.2011 13:11

El bautismo del décimo

Ricky Rubio se toma un descanso en el debut oficial en la NBA que enfrentó a los Wolves con los Thunder./ Getty

MINNESOTA TIMBERWOLVES 100 – OKLAHOMA CITY THUNDER 104 | Estadística completa

Veinticinco años y 56 días después del debut de Fernando Martín en la NBA, este 26 de diciembre en Estados Unidos –ya 27 en España- el baloncesto español ha abierto un nuevo capítulo en la historia de jugadores que han dado el salto a la mejor liga de baloncesto del planeta. A los Fernando, Pau, Raül, José Manuel, Sergio, Jorge, Juan Carlos, Rudy y Marc se une desde hace unas horas el nombre de Ricky, de apellido Rubio. El base de El Masnou debutó con los Timberwolves de Minnesota y lo hizo con un público tan entregado como deseoso de ver en vivo lo que durante años sólo degustaron a través de la televisión o en YouTube. Perdieron los de Minnesota ante Oklahoma Thunder (100-104), pero Ricky apuntó pinceladas de genio en los 26 minutos y 18 segundos que estuvo sobre la pista que se resumen en seis puntos, media docena de asistencias y 5 rebotes. Notable.

El rival que se presentaba en el Target de Minneapolis en la primera gran noche de Ricky en el universo NBA no era ni mucho menos un manso ni un segunda fila. Para buena parte de los especialistas, los Thunder de Oklahoma – en los que juega Serge Ibaka (6 puntos y 6 rebotes), otro ‘español’ nacido en el Congo- tienen cuerpo de favoritos al anillo, con Kevin Durant –máximo anotador del partido con 33 puntos– y Russell Westbrook como jugadores referencia.

El base de El Masnou aún no tiene galones de titular. Esta preferencia deberá ganársela en cada minuto que Rick Adelman, quien también se estrena en el banquillo de los Wolves, le otorgue para dirigir el timón del equipo. A falta de 3:16 minutos para el final del primer cuarto, Adelman le señaló y Ricky se despojó del chándal de inmediato. Era el momento, su momento, y el público le dedicó una cariñosa ovación. Ganaban los Wolves (17-16) y a los pocos segundos de estar en pista recibió la primera falta. Fue en los primeros minutos del segundo cuarto cuando su talento afloró en forma de asistencias a una mano con bote. Su ‘socio’ J.J. Barea, el dominicano llegado a Minneapolis desde Dallas tras ganar el anillo con los Mavs, recibió el primer regalo de Ricky. A continuación, el base catalán continuó su clinic de pases con otras dos asistencias que se diseñaban desde su mano derecha y los Wolves firmaban un 8-0 de parcial que les impulsaba en el marcador por delante de los Thunder (32-16, min. 16).

Adelman devolvió a Ricky al banco a 3:49 minutos del descanso con tres abajo para los locales (41-44). Cuatro asistencias y tres rebotes fueron resumen su primera puesta en escena antes del descanso, tiempo al que se llegó con ventaja de seis puntos para los visitantes.

Sin Ricky en el campo, los Thunder tomaron altura y la diferencia subió (53-61, min. 28). Adelman le dio una nueva oportunidad a 2:51 para llegar al cerrar el tercer cuarto (66-73). De ahí hasta el final, el español no abandonó la dirección de los Wolves. Sus primeros puntos en la NBA llegaron desde la línea de tiros libres y la canasta en juego llegó un poco más tarde, justo cuando restaban siete minutos de partido que dejaba un esperanzador 86-89.

Los Wolves llegaron a colarse por delante de los Thunder y el atrevido Ricky le forzó una falta en ataque a Russell Westbrook para, a continuación, sumar dos nuevos puntos que situaban el 95-94 a favor del equipo de Minneapolis.

Westbrook (28 puntos, 6 asistencias y 6 rebotes) dejó muestras de su fuerza y talento con un mate a dos manos y una penetración en la que firmó dos puntos con tiro adicional al recibir una falta (96-98, a falta de 2:25 del final). Michael Beasley igualó de nuevo el choque, pero Kendrick Perkins devolvió la ventaja a los Thunder en el último minuto. Minnesota tuvo el ataque para empatar, si bien Beasley no anotó en una acción en la que Adelman pidió la falta. El rebote lo atrapó Perkins que recibió la falta y aseguró la victoria de Oklahoma desde la línea de tiros libres (100-104).

LOS MEJORES

MINNESOTA OKLAHOMA
PUNTOS Beasley 24 Durant 33
REBOTES Love 12 Perkins 8
ASISTENCIAS Rubio 6 Westbrook 6

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Fecha | 27.12.2011 05:19

Cambio de ciclo en la NBA

Kevin Durant realiza un mate en el primer partido de los Thunder 2011-2012 ante los Magic./ Getty

Por fin volvió la NBA, qué mejor regalo de Navidad. Seis meses de espera, una temporada entera por delante y la primera jornada puede que haya resumido lo que sucederá este año.

Resulta bastante llamativo que ya en la primera noche, cuatro franquicias emergentes (Knicks; Heat; Bulls y Thunder) derrotaran a otras cuatro otrora dominantes (Celtics; Mavs; Lakers y Magic), ahora en decadencia. Y además, una franquicia recién renacida como Los Angeles Clippers, asentó sus nuevos pilares ante un equipo en constante reconstrucción con el mismo pilar (Monta Ellis) como Golden State Warriors.

No hay duda que la NBA está experimentando un cambio generacional, donde las jóvenes súperestrellas de la liga, excepto Dwight Howard, están en las cuatro franquicias que vencieron anoche. También queda demostrado que tres jugadores, los tres aleros, están ahora mismo por encima del resto en cuanto a anotación: Carmelo Anthony; LeBron James y Kevin Durant. Entre los tres sumaron nada menos que 104 puntos en esta primera jornada. Uno de ellos será el máximo anotador de la temporada y con casi toda probabilidad, también el MVP.

Aún no pueden sacarse conclusiones certeras de qué sucederá durante toda la ‘Regular Season’ y en ‘Playoffs’, pero sí sacar apuntes interesantes de lo que nos brindó esta noche navideña en la NBA.

Resultó sorprendente la capacidad de ilusionar y de producir el sentimiento contrario de los Knicks en un solo partido, irregularidad auspiciada por la ausencia de un base decente que lleve el tempo del partido y dependientes en exceso de la inspiración de Anthony.

El cambio de ciclo que nos espera se demostró de manera abrupta en el segundo combate de la noche entre Dallas Mavericks y Miami Heat, en una reedición de la última final de la NBA. La franquicia de Mark Cuban se ha hecho con veteranos ilustres como Vince Carter o Lamar Odom, pero ha perdido savia fresca con la marcha de J.J. Barea y Tyson Chandler, que les otorgaba ese punto de explosividad, cualidad que precisamente dominó el partido de anoche con LeBron James como protagonista, y adjetivo que quizás capitalice la NBA en un futuro inmediato.

Los Angeles Lakers se niega a entrar en decadencia y ha intentado distintas variantes de traspaso durante la pretemporada, todas infructíferas. En Hollywood piensan que el cambio será menos brusco si consiguen un cambio de cromos que satisfaga a Kobe Bryant, pero sería negar la realidad. Ante Chicago Bulls, la única sorpresa agradable fue la irrupción de Josh McRoberts, infravalorado por la mayoría, más por desconocimiento que por sorpresa, ya que además de asegurar trabajo, posee calidad suficiente para anotar por dentro y por fuera en ataque. Si Lakers quiere aspirar a algo esta temporada, debe defender como el tercer cuarto ante Bulls.

Orlando Magic fue el protagonista de la temporada pasada en cuanto a traspasos y a punto estuvo de serlo también en verano. Hace dos temporadas fue finalista de la NBA con un futuro prometedor gracias a una estrella dominante de la liga, curiosamente el mismo paradigma que ahora comparte Oklahoma City Thunder, su verdugo anoche. Aunque todo indica, que lo de la franquicia de Kevin Durant va para largo, con la futura duda de si renovarán o no a Russell Westbrook.

Para terminar, el esperadísimo debut de Clippers, quienes muchos le otorgan desde ya el cartel de aspirante, aunque creo que aún es demasiado pronto para considerarlo como tal. Lo que sí es seguro es que darán espectáculo y que sus jugadores harán grandes números. Hablando de estadísticas, una que quizás pasara desapercibida anoche son los 10 rebotes de Caron Butler. Hecho que será importante que se repita teniendo en cuenta que ni DeAndre Jordan ni Blake Griffin son grandes reboteadores, por ello la llegada de Reggie Evans, que precisamente ha sido fichado para ese cometido.

Ahora toca disfrutar, que esto acaba de comenzar, pero parece ser que el cambio de ciclo será más brusco de lo que parecía y el futuro ya está aquí.

@JVillaluenga

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Fecha | 26.12.2011 12:50

Barack Obama abre la NBA por un día

NBA Champion Los Angeles Lakers Visit the White House./ Getty Images

En su empeño por acabar con el lockout de la NBA, Barack Obama ha organizado un partido repleto de estrellas, bajo el nombre de The Obama Classic Basketball Game, para el 12 de diciembre en Washington DC.

Lo recaudado por las entradas, excesivamente elevadas de precio, irá directamente a Obama Victory Fund, quienes tienen como meta conseguir los 1.000 millones de dólares que necesitará el Presidente en su campaña de reelección, 250 millones más que en 2008.

El boleto más barato cuesta 100 dólares y el más caro 5.000 [consulta los precios].

Ya hay más de 30 jugadores, entrenadores y leyendas de la NBA que han demostrado su apoyo y participación en este evento:

Ray Allen, Carmelo Anthony, Chris Bosh, Vince Carter, Tyson Chandler, Jamal Crawford, Kevin Durant, Baron Davis, Patrick Ewing, Derek Fisher, Rudy Gay, Blake Griffin, Tyler Hansbrough, Dwight Howard, Juwan Howard, Antawn Jamison, Dahntay Jones, Brandon Knight, Kevin Love, Jamal Mashburn, Cheryl Miller, Reggie Miller, Alonzo Mourning, Dikembe Mutombo, Chris Paul, Quentin Richardson, Doc Rivers, Steve Smith, Jerry Stackhouse, Amar’e Stoudemire, Tina Thompson, John Wall y Russell Westbrook.

¿Dejará la NBA que Ray Allen, por ejemplo, tenga contacto con su entrenador Doc Rivers?

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Fecha | 19.11.2011 04:11

¿EuroPau o Liga Endesol?

Pete Mickeal y Pau Gasol se saludan en el partido FC Barcelona-Lakers de octubre de 2010./Getty

La disolución del sindicato de jugadores, la ruptura de las negociaciones y la sombra cada vez más cierta de una temporada sin NBA, convierten en imparable el movimiento que unos desean y la mayoría temen: Pau Gasol jugará en el Barça. Posiblemente también Marc, pero lo del hermano mayor estaría hecho en cuanto se confirme definitivamente la suspensión de la liga americana, creo que no sería hasta el 6 de enero. Vaya regalo de Reyes para algunos, pero vaya carbón para otros.

Invocando al Principio de Arquímedes, la irrupción del de Sant Boi en la Liga Endesa y en la Euroliga, tendría el efecto de un iceberg cayendo del cielo a plomo sobre el estanque del Retiro. Lo desean, básicamente, la ACB, los aficionados culés y muchos aficionados españoles que desean –y deseamos- disfrutar a nuestro gran Pau en nuestras canchas; lo temen, principalmente, los aficionados y los clubs rivales, algún que otro pivot azulgrana y los aficionados que anteponen la igualdad y la emoción al espectáculo.

Porque el efecto sería devastador. Ahí están los números del FC Barcelona en lo que va de temporada española y europea. Con el “refuerzo” de Gasol el mayor, me da que la mayoría de los equipos de un lado y de otro van a salir contra ellos intimidados, derrotados de antemano.

Es que hay una diferencia evidente. El Real Madrid ha fichado a Rudy y a Ibaka, los podrá tener hasta final de temporada, podrá traer a Calderón, a Dwight Howard por un mes y a Dirk Nowitzki, como se viene rumoreando con insistencia en las últimas horas. Pero no dejarían de ser agregados de lujo a un proyecto nuevo, empezado este año, un castillo en el aire, de torreones muy altos pero precario de base. Sería espectacular, sin duda, pero ¿con qué perspectivas? ¿Y para ser segundos? ¿Y para empezar otro proyecto el año que viene, este ya el de verdad, si es que lo es? El Barça, ya sin el de los Lakers, continuará con el suyo y recordará con placer lo vivido.

Por que el del Barça, y ahí radica esa gran diferencia, es un proyecto consolidado, que lleva tres años funcionando, una plantilla compenetrada, equilibrada y sin apenas fisuras. Y en la que Gasol –uno o los dos- se integraría sin ningún problema porque está en casa, porque conoce la forma de jugar y porque se habrá tirado casi media temporada entrenando con sus compañeros. De acuerdo que probablemente Fran Vázquez se montará un negocio de venta y alquiler de tractores, o mejor una pulpería; y si Nowitzki recala en Madrid, Carlos Suárez se podrá ir con él de socio. Pero los de Xavi Pascual se lo comen todo, el pulpo y los cachelos.

Porque no habría otra alternativa igual en Europa. Por mucho que Kevin Durant, el propio Howard u otros santones de aquella parroquia tuvieran a bien aceptar alguna de las forzadas ofertas que les lleguen desde Turquía, Rusia, Atenas, Tel Aviv o algún italiano, no será lo mismo. Difícilmente se lo tomarían más que como un pasatiempo, difícilmente esos equipos van a poder construir una alternativa sólida y convincente al poder que acumulará un Barça con Navarro, Sada, Eidson, Mickeal, N’dong… y Pau Gasol.

Hombre, entre los que están deseando que caiga esa bomba está la ACB, que por fin podría incrementar audiencias e ingresos, aunque fuera por medio año. Si lo hacen bien, claro, que son capaces de hacerlo mal otra vez. Y sí, un Madrid-Barça con todo eso sobre la cancha sería un clásico del siglo como los de fútbol, para no perdérselo. ¿Pues qué preferimos?

Enrique de Pablo
Blog: http://byenrique.wordpress.com

@EnriquedePablo

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Fecha | 18.11.2011 19:12

Kevin Durant acerca posturas con el Bayreuth

Kevin Durant./ Getty Images

Aaron Goodwin, agente de Kevin Durant, ha asegurado a Sports Illustrated que tanto él como la estrella de Oklahoma City Thunder están negociando con el BBC Bayreuth de la liga alemana.

“Estamos manteniendo conversaciones y es sin duda una de las opciones, pero no estamos en una etapa final de negociación”, declaró Goodwin.

Mientras, el general manager del equipo alemán se ha atrevido a decir a SPOX.com que se encuentran en la etapa final para llegar a un acuerdo por Kevin Durant.

Según Yahoo! Sports, Durant también ha mantenido conversaciones con el Maccabi Tel Aviv y el Valencia Basket.

 

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Fecha | 18.11.2011 04:54

La agenda de jugadores, agentes, NBA y propietarios

Carmelo Anthony, Derek Fisher, Davis Boies, Jeffrey Kessler y David Stern./ Getty Images

Con la intención de organizar toda la información que emerge desde que el lunes se decidió disolver el sindicato, detallamos cómo se organiza la agenda de jugadores y propietarios.

Jugadores – 16 de noviembre

Refugiándose en la ley anti-monopolio, dos grupos de jugadores defendidos por los abogados David Boies y Jeffrey Kessler presentan demandas en Minneapolis (Minnesota) y Oakland (California).

Primera demanda.- Tribunal Federal de Minneapolis: Caron Butler vs. *National Basketball Assocation y sus 30 franquicias. Los jugadores Ben Gordon, Anthony Tolliver y Derrick Williams también aparecen como demandantes. [DOCUMENTO OFICIAL]

La elección de hacerlo primero en la ciudad de Minnesota se debe al éxito que consiguieron allí los jugadores de la NFL durante su lockout.

Segunda demanda.- Tribunal Federal de Oakland: Carmelo Anthony vs. *National Basketball Assocation y sus 30 franquicias. Los jugadores Kevin Durant, Chauncey Billups, Kawhi Leonard y Leon Powe también aparecen como demandantes. [DOCUMENTO OFICIAL]

La vista del juicio ha quedado fijada para el 29 de febrero de 2012. Aunque la fecha podría adelantarse, la temporada corre serio peligro de ser cancelada si no llegan a un acuerdo antes del 7 de enero, fecha límite.

Ambas demandas contienen muchos de los argumentos que David Boies planteó para defender a los jugadores de la NFL. La clave del éxito o el fracaso será si el tribunal considera que la negociación colectiva había terminado por completo.

Agentes – 16 y 17 de noviembre

Mientras, los agentes más poderosos de los jugadores han planificado para el miércoles y el jueves de esta semana reuniones con expertos legales para saber cuál es la mejor forma de afrontar la descertificación de la Asociación de Jugadores.

NBA y propietarios – 17 de noviembre

David Stern ha convocado una conferencia con los dueños para saber cuáles son los próximos pasos que van a dar. No descartan una reunión con el abogado de los jugadores David Boies.

————–

*National Basketball Association, Atlanta Hawks,  LP, Banner Seventeen LLC, Bobcats Basketball, LLC, Chicago Professional Sports Limited Partnership, Cavaliers Operating Company, LLC, Dallas Basketball Limited, The Denver Nuggets Limited Partnership, Detroit Pistons Basketball Company, Golden State Warriors, LLC, Rocket Ball, Ltd., Pacers Basketball, LLC, LAC Basketball Club, Inc., The Los AngelesLakers, Inc., Hoops, L.P., Miami Heat Limited Partnership, Milwaukee Bucks, Inc., Minnesota Timberwolves Basketball Limited Partnership,  New Jersey  Basketball, LLC,  New Orleans Hornets NBA Limited Partnership, Madison Square  Garden, L.P., Professional Basketball  Club, LLC, Orlando Magic, Ltd., Philadelphia 76ers, L.P., Suns Legacy Partners, L.L.C., Trail Blazers, Inc., Sacramento Kings Limited Partnership, San Antonio Spurs, L.L.C., Maple Leaf Sports & Entertainment Ltd., Jazz Basketball Investors, Inc., y Washington Bullets, L.P.

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Fecha | 17.11.2011 04:00

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