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Kevin Love, el triunfo del obrero

Kevin Love (Minnesota Timberwolves)./ Getty Images

Siguiendo con el repaso de los protagonistas de la película de la última temporada, hay que detenerse obligatoriamente en un hombre con el que pocos contaban antes del comienzo del curso y que se ha ganado a pulso el respeto de toda la liga y el reconocimiento como indiscutible estrella de la NBA. A los nostálgicos como yo que todavía se levantan de su asiento ante una demostración de fundamentos, una buena jugada en equipo, un reverso o un gran lanzamiento antes que ante un mate de videoconsola nos alegra especialmente verle jugar. Ocupando siempre las posiciones interiores, se trata de un jugador que antes del partido no intimida especialmente, no tiene un físico de superatletla, no tiene el cuerpo lleno de tatuajes, no vive haciendo gestos a la cámara, ni baila rap en la presentación de los equipos. No es un galáctico, es Kevin Love.

Love se ha comido directamente a todo el que se ha atrevido a cruzarse en su camino esta temporada, y si su año no ha llenado mas páginas de periódicos y mas minutos de telediarios, es simplemente porque el mercado de los Minnesota Timberwolves está a años luz del de las grandes franquicias de New York, Miami o Los Angeles. Sin embargo, nadie en Estados Unidos pudo escapar del embrujo de este chico nacido en Santa Mónica y que aún no ha cumplido 23 años. La noche del pasado 12 de Noviembre de 2010, cuando los New York Knicks visitaron el Target Center y Love les infligió 31 puntos y 31 rebotes (creedme, no es una errata). Nadie, desde Moses Malone en 1982 había conseguido algo parecido.

Love ha sido el jugador de mayor progresión de la temporada y los números son incontestables. Ha firmado unos grandísimos 22.2 puntos y 15.2 rebotes por partido, dejando bastante lejos los 14 puntos y 7 rebotes que consiguió en la temporada 09/10, y dejando en casi ridículos los 11 + 9 de su primera campaña. Mas allá de sus cifras, el 42 de los Wolves ofrece cada noche un gran repertorio de movimientos al poste, un notable tiro de media-larga distancia y una entrega y una garra que no se ven muy a menudo durante la regular season. Solo le falta hacer que los aficionados de Minneapolis vuelvan a disfrutar con su equipo, como hicieron en su día con el dúo Marbury – Garnett. De momento Love, aunque muy diferente en la forma de jugar parece dispuesto a ser su nuevo Garnett, y el año que viene se les une Ricky Rubio… soñar es gratis.

@DiegoCL11

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Fecha | 22.07.2011 13:45

Kevin Garnett: fuerza y actitud

Kevin Garnett (Boston Celtics)./ Getty Images

Hay jugadores que son auténticos símbolos de un equipo. Ídolos para la afición y ejemplos del basket mundial. Uno de ellos es, sin duda, Kevin Garnett. Este gigante verde es un icono -mediático y deportivo- de los Boston Celtics, a donde llegó en 2007 para asombrar al mundo.

Maestro del rebote, buen promedio anotador y defensor con cabeza. Garnett es un auténtico freno para el equipo contrario. Lo tiene todo. Fuerza y actitud. Es de esos jugadores que nunca se olvidan. Basta con verle sobre la pista para que el de Greenville acapare toda tu atención.

Su extraordinaria cualidad defensiva, sin embargo, no empaña en absoluto su capacidad atacante. Si hablamos de números, las estadísticas le avalan: en esta pasada temporada, Garnett consiguió un promedio de 14.9 puntos y 8.9 rebotes en temporada regular. Pero, para entender la grandeza de este ‘power forward’, debemos repasar su trayectoria.

Elegido por Minnesota en quinta posición en el draft del ’95, ‘KG’ tardó poco en destacar en una franquicia que no pasaba por sus mejores años. En su segunda temporada, su excelente rendimiento y el crecimiento de la plantilla permitieron a los Wolves entrar en playoff por primera vez en su historia. Garnett ya, por aquella época, se erigía en ‘jugador franquicia’. Nacía el mito.

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Sus años en la fría Minnesotta fueron reconocidos con infinidad de premios individuales que le confirmaban como uno de los mejores jugadores de la NBA: seis veces miembro del mejor equipo defensivo de la liga regular vistiendo la camiseta ‘Timberwolves’; MVP de la temporada en 2004; y grandes récords estadísticos, como ser el primer jugador en promediar 20 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias en seis temporadas consecutivas (1999-2005).

Tras tantos reconocimientos a su calidad individual y sus logros, a Garnett sólo le faltaba el premio mayor: un anillo. En julio de 2007 se produjo su traspaso a Boston, donde ascendería finalmente al grupo selecto de jugadores de reconocimiento mundial. Si bien es cierto que, al no ser en los Celtics el único jugador estrella, su promedio ha ido descendiendo, pero se ha ganado un hueco entre los grandes jugadores de la historia.

Con su actitud sobre el campo y su afán por ganar; su elegancia en la suspensión y en el juego interior; y su fortaleza defensiva -que le valió, además, el premio a mejor jugador defensivo en 2008– Kevin Garnett y su número 5 son un verdadero símbolo de los Celtics que, junto a Paul Pierce y Ray Allen, culminaron una magnifica temporada en 2008 consiguiendo el campeonato.

Un jugador de los que marcan época. De los que, tras verlos jugar, crean aficióny adicción.

Repasa la carrera de Kevin Garnett con las mejores imágenes

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Fecha | 16.07.2011 17:47

Garnett, dispuesto a renunciar a 21 millones de dólares

Kevin Garnett, ala-pívot de Boston Celtics./ Getty Images

Como siempre, el dinero suele ser el causante de todos los problemas y con el ‘lockout’ de la NBA lo es.

Los dueños de los equipo están presionando para realizar un ajuste drástico en el sistema económico de la liga. David Stern, comisionado de la NBA, alega que la liga ha perdido más de mil millones de dólares desde que el actual acuerdo entró en vigor en la temporada 2005-06, incluyendo los 380 millones dólares la temporada pasada.

Para solucionar las pérdidas, Stern está tratando de recortar entre 750 y 800 millones anuales en los salarios de los jugadores, es decir, una reducción aproximada del 40% de todos los salarios.

Como las dos partes no parecen llegar a un acuerdo, Asociación de Jugadores y dueños, Kevin Garnett ha declarado que está dispuesto a renunciar a su salario completo para salvar el de otros, es decir, dejar de cobrar 21,2 millones de dólares para que los jugadores que cobran menos no sufran un recorte tan significativo.

La pregunta ahora es si el resto de estrellas de la liga seguirán los pasos de Garnett para intentar que el ‘lockout’ dure lo menos posible.

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Fecha | 01.07.2011 16:59

Si me gustan me las pongo

Dwight Howard sostiene las 'adidas Crazy Light'./ adidas

Las principales marcas de material deportivo mueven millones, crean campañas publicitarias pensando hasta en el último detalle. Nada queda a la improvisación. Pero después de todo, sus estrellas son jóvenes con otras ideas. ¿Me gustan unas zapatillas? Me las pongo.

Y sus gustos a veces no son los de la compañía que les paga. Aunque esta temporada ninguno ha llegado a los estrambóticos casos de Darryl Dawkins, que salió a jugar con una zapatilla Pony y otra Nike, o Ron Artest, que jugó un All Star con marcas distintas en cada pie, que además cambiaba en cada paso por el banquillo.

A Jason Kidd, la marca china Peak le creó una versión especial para las finales en un lujoso dorado, pero él prefiere su versión habitual. Su compañero Nowitzki juega con unas Nike Hyperdunk 2010 en un color distinto a la personalización que se anuncia, Mike Bibby con Jordans que no están a la venta y Rajon Rondo, todo un símbolo de los Celtics, se atrevió a jugar con las zapatillas de Kobe Bryant. Con Chauncey Billups ni lo intentes, lleva años jugando con las adidas Lightning Creator. Garnett tiene contrato con otra marca china, Anta, que quierevisibilidad haciendo versiones especiales en dorado o rojo. Pero deberían avisar a Garnett, que llevó la edición especial de Navidad a finales de Enero y dejó en el cajón una versión especial para su enfrentamiento con los Lakers en temporada regular. Uno que no ha jugado mucho en los Play Offs ha sido Amar’e Stoudemire, un tipo curioso al que Nike le hace personalizaciones de la Fly By, pero él prefiere jugar con un modelo que no es específico de baloncesto, la Huarache Trainer. Y fue tan insistente que Nike acabó haciéndole una versión especial en colores Knicks. Pocos casos debe haber de un jugador profesional con zapatillas personalizadas… de otro deporte. Derrick Rose tiene sus propias zapatillas con adidas. Hablo en plural porque ahora se ha instaurado la moda de que los jugadores lleven dos modelos distintos durante la temporada ¡y uno más en Play Off! Con la llegada de la fase final, adidas lanzó una campaña para las adidas Crazy Light, la zapatilla de baloncesto más ligera. Rose aparecía en ella. Jugó con ellas, se torció el tobillo y supongo que pensaría que las Crazy Light tenían algo que ver. Resultado; puedes verle en los anuncios con las Crazy Light, pero en la pista llevaba las Rose 1.5.

Mucho se habla de jugadores que estrenan zapatillas en cada partido. Incluso algunos vuelven a estrenar en la segunda mitad. Pero Kevin Durant es algo especial. Nike hace una versión especial de sus KDIII para celebrar su título de máximo anotador, que cambiaba algunos materiales. En la noche del estreno de la versión blanca (home) salta a la cancha con ellas, pero en la segunda parte prefiere volver a una versión normal.

Quizás fuera más fácil hacer como Gilbert Arenas, que se quedó sin contrato con adidas después de su “incidente pistolero”. Prefirió quedarse sin ingreso fijo y utilizar las zapatillas que quería en cada momento.

Puede que muevan millones, pero después de todo los jugadores están ahí para que el balón entre por el aro. Después de campañas publicitarias, entrevistas e inversiones millonarias, reconforta saber que unas zapatillas sólo sirven para intentar que te olvides de ellas mientras juegas.

[yframe url=’http://www.youtube.com/watch?v=Knr6uipaFgM’]

seizenine.blogspot.com

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Autor | Kike sz9
Fecha | 26.06.2011 16:03

Una buena decisión

Ricky Rubio, jugador de los Timberwolves./GettyAl fin se ha confirmado. Ricky Rubio jugará en el NBA la temporada que viene y creo firmemente que la decisión no puede ser más acertada. Y digo “más” refiriéndome a “cuál” es su decisión y a “cuándo la ha tomado”.

Siendo sinceros hay que reconocer que Ricky ha experimentado un frenazo preocupante en el último año, o año y medio. En el Mundial del verano pasado ya no fue él mismo, y durante esta temporada apenas se le ha visto, sus porcentajes en el tiro han bajado, reduciendo tanto sus aciertos como sus intentos, y ha terminado perdiendo el puesto de base titular del Barcelona ante la buena campaña realizada por Víctor Sada, gran base pero, que dicho con todos los respetos, no debe hacer sombra a Ricky en condiciones normales. Bajo cierto punto de vista, se podría pensar que si Rubio ha bajado sus prestaciones, lo lógico es que juegue en Europa y no en la NBA, donde hay más nivel y más exigencia. Pero esto es baloncesto y estamos hablando de Ricky Rubio.

Hablamos de un jugador anárquico, poco dado a las imposiciones tácticas de muchos entrenadores europeos y más cómodo bajo un estilo de juego rápido y sujeto a la improvisación y la fantasía, justo lo que ofrece (casi siempre) la NBA. A esto hay que añadir que los Timberwolves son un equipo algo más interesante que hace dos años. En Minnesota estarán ya deseosos de ver juntos a Ricky Rubio, a Kevin Love bajo los aros y la espectacularidad de Michael Beasley, y volver a épocas mejores, cuando el mejor Stephon Marbury y un tal Kevin Garnett ponían en pie a los aficionados “Wolves”.

Por otro lado hay que analizar el acierto de elegir marcharse ahora. El jugador, por increíble que parezca, quedándose en Europa podría acostumbrarse demasiado a ganar, aunque no juegue bien. Sin ir más lejos este año ha sido malo a nivel individual y a nivel de equipo ha ganado todas las competiciones nacionales. Es campeón de Europa, es campeón de ACB, es campeón de la Copa del Rey, etc…, y por si fuera poco, es medallista olímpico y campeón de Europa con la selección española. En 2009 no se marchó porque iba a una ciudad fría, a un equipo perdedor, y no las tenía todas consigo. Tuvo miedo de ser un caso parecido al de Sergio Rodríguez, que, con un talento increíble, tuvo demasiada prisa por marcharse, y ahora parece un jugador mucho peor que cuando se fue. Ahora, camino de los 21 años, nos encontramos con un base, con el mismo talento y explosividad que cuando fue drafteado, pero con un currículum que muchas leyendas europeas no consiguen en toda su carrera.

@DiegoCL11

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Fecha | 23.06.2011 17:03

¿Por qué eligió John Wall jugar al baloncesto?

Joh Wall (Washington Wizards) lanza el tiro inicial del partido entre los Baltimore Orioles y los Washington Nationals (MLB)./ Getty Images

La noche del viernes, antes de que empezara el partido de béisbol entre los Washington Nationals y los Baltimore Orioles, John Wall tuvo el honor de tirar el primer lanzamiento del juego. Aunque el base de los Wizards y número uno del draft pensaría por qué tenía que lanzarlo él.

Wall dejó bastante claro por qué eligió el baloncesto…

[yframe url=’http://www.youtube.com/watch?v=usyNyn9Ang8′]

 

Es costumbre en la MLB invitar a las celebridades del país a hacer este tiro inicial, incluidas varias estrellas de nuestro deporte. Estos son algunos ejemplos:

Shaquille O’Neal

[yframe url=’http://www.youtube.com/watch?v=uvMUyTEtueY’]

 

Dwyane Wade

[yframe url=’http://www.youtube.com/watch?v=WRqJKFAliBo’]

 

Kevin Garnett

[yframe url=’http://www.youtube.com/watch?v=rpTTifHtYws’]

 

Pau Gasol

[yframe url=’http://www.youtube.com/watch?v=PWieGMZACsg’]

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Fecha | 20.06.2011 18:33

Los cereales de los campeones

Ron Artest, alero de Los Angeles Lakers, tras vencer en la Finales de 2010 a Boston Celtics./ Getty Images

Wheaties es una conocida marca de cereales de desayuno en Estado Unidos que ha llegado a convertirse en un icono cultural del deporte americano. Cada año, desde 1924, la caja que los contiene se graba con varios de los deportistas más grandes de la historia.

El envase ha cambiado incluso de color en alguna ocasión en honor a los Chicago Bulls de Michael Jordan. Además, es el mismo Jordan quien posee el récord de haber sido el que más veces ha aparecido la caja de Wheaties, con 18.

Han ocupado la portada estrellas de nuestro deporte como Bill Russell, Kareem Abdul Jabbar, Larry Bird, Wilt Chamberlain, Julius Erving, Shaquille O’Neal en solitario primero y más tarde junto a Dwyane Wade, Willis Reed, Kevin Garnett y otros tantos que han triunfado en la NBA.

Asimismo, todos los años, cuando acaba el último partido de las finales, siempre está esperando una caja de cereales al ganador con toda la plantilla retratada. A Dallas Mavericks o Miami Heat ya les está esperando la suya.

Este es su último anuncio con ‘KG’…

[yframe url=’http://www.youtube.com/watch?v=SYnudenT-Qc’]

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Fecha | 01.06.2011 19:50

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