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Lakers-Celtics, rivalidad eterna e interrumpida

Larry Bird y 'Magic' Johnson posan con el trofeo de campeones del año 1986./Getty Images
Real Madrid – Barcelona, River Plate – Boca Juniors, AC Milan-Inter… Las rivalidades en el mundo del fútbol son numerosas y eternas. Pero si hablamos de baloncesto, hay una que destaca por encima de todas. Los Boston Celtics y Los Angeles Lakers son las dos franquicias más legendarias de la NBA, las que más títulos acumulan y las que capítulos más vibrantes han escrito conjuntamente en unos enfrentamientos por el anillo que se reeditan cíclicamente.

Este contra Oeste, eficacia contra espectáculo, tradición contra improvisación y, en algunas épocas y exagerando un poco, incluso blancos contra negros. Son solo algunas de las diferencias que a bote pronto se pueden establecer entre dos concepciones históricamente antagónicas de un mismo deporte, pero igualmente maravillosas.

Hay que remontarse a 1959 para fechar el comienzo de las hostilidades entre ambos equipos. Los Lakers aún jugaban en Minneapolis cuando los Boston Celtics les infligieron un severo 4-0 en la lucha final por el título. En los 60, ya con los Lakers en la soleada California, ambos equipos se encontraron hasta seis veces en las finales y en las seis ocasiones los anillos fueron a parar, nunca sin una férrea oposición, a los dedos de los “orgullosos verdes” de Red Auerbach y Bill Russell para desesperación de otras dos grandes leyendas como Jerry West y Elgin Baylor.

La NBA sufriría su mayor crisis económica y sus audiencias más bajas en la década posterior y esto afectaría también a la rivalidad entre Lakers y Celtics. Aunque los angelinos alcanzaron tres finales en los 70 y los bostonianos dos, ambos conjuntos nunca llegaron a coincidir en la lucha definitiva por el anillo. Sin embargo, esta ausencia de enfrentamientos iba a ser solo la calma antes de la tempestad, ya que no habría una sola final entre 1980 y 1989 en la que no estuviera presente al menos uno de los dos equipos.

Dos jugadores ponen cara, cuerpo y alma a esta historia de enemistad que, salvo contadas excepciones, siempre se ha mantenido dentro de lo puramente deportivo. Earvin “Magic” Johnson y Larry Bird trasladaron al baloncesto profesional una rivalidad personal que ya había empezado en su etapa universitaria con Michigan State e Indiana State, respectivamente. El carácter de ambos jugadores encajó a la perfección con la idiosincrasia de cada equipo. Así, la simpatía y espontaneidad de “Magic” fue bienvenida entre la afición hambrienta de espectáculo del Forum de Inglewood, mientras que en el Boston Garden aplaudieron la seriedad y frialdad del bigotudo Larry.

Con el célebre grito de “Beat L.A.” ya instaurado en Boston, los Celtics vencerían a los Lakers en las finales de 1984 por 4-3. La venganza llegaría solo un año después, cuando el equipo californiano, liderado por “Magic” y Kareem Abdul-Jabblar, se impuso por primera vez a los Celtics en la lucha por el anillo por 4-2, consiguiendo lo que nadie había podido hacer hasta ese momento: levantar un título en el Boston Garden sin vestir de verde.

En 1987 tendría lugar la última batalla por el título entre ambos conjuntos en el siglo XX. Con “Magic” como indiscutible MVP, los Lakers volvieron a endosar un 4-2 a unos Celtics que esta vez sí pudieron evitar el mal trago de ver a su máximo rival celebrar el campeonato en Massachusetts.

Los 90 fueron una etapa triste para unos Celtics sumidos en una infructuosa reconstrucción. Por su parte, los Lakers tampoco vivieron sus mejores años en una década marcada por el dominio de los Chicago Bulls del todopoderoso Michael Jordan.

El cambio de siglo le sentaría estupendamente a los angelinos. Con Shaquille O’Neal, Kobe Bryant y Phil Jackson en el banquillo sumaron un “triplete” de títulos entre el 2000 y el 2002 para recortar diferencias históricas sobre unos Celtics que seguían con su particular travesía en el desierto. Todo cambiaría en 2007 cuando en Boston se presentó un equipo llamado a arrasar en la liga de la mano de tres grandes estrellas. A Paul Pierce se unieron Ray Allen y Kevin Garnett para formar el denominado “Big Three”.

Los Lakers respondieron en febrero de 2008 haciéndose con los servicios de Pau Gasol, que dio al equipo el impulso necesario para llegar a unas finales donde los Celtics impusieron su mayor cohesión como equipo. En 2009, los Celtics acusaron la ausencia del lesionado Garnett y cayeron en la final de conferencia frente a Orlando Magic, allanando el camino para que los Lakers ganaran su decimoquinto anillo con comodidad.

La venganza de las finales de 2008 llegaría en 2010. Con el dúo Bryant-Gasol a pleno rendimiento, los Lakers se impusieron al equipo entrenado por Glenn “Doc” Rivers, que vio como su máximo rival se situaba a solo un anillo de igualar los 17 de los de Boston.

El futuro se presenta incierto para Lakers y Celtics tras la decepción que han sufrido esta temporada, cayendo en semifinales de conferencia frente a Dallas Mavericks y Miami Heat, respectivamente. El adiós de Phil Jackson, los posibles traspasos y la edad de jugadores estelares de ambos equipos pueden definir la continuidad o no de la rivalidad en un futuro cercano. ¿Habrá que esperar otros 21 años para ver de nuevo verde contra amarillo en unas finales?

Por Marcos Prieto (www.defensailegal.blogspot.com)

@marcrampas

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Fecha | 20.05.2011 12:45

LeBron James lidera los quintetos ideales de la NBA

LeBron James saluda a Derrick Rose

No fue el MVP de la temporada, sin embargo LeBron James ha sido el único jugador seleccionado por unanimidad para el ‘Mejor Quinteto del Año’.

El actual MVP, Derrick Rose, y subcampeón Dwight Howard se quedaron a un solo voto de ser seleccionados unánimemente por los 119 periodistas deportivos.

Así han quedado los tres quintetos ideales que todos los años publica la NBA:

‘Mejor Quinteto NBA’

LeBron James, Miami Heat
Kevin Durant, Oklahoma City Thunder
Dwight Howard, Orlando Magic
Kobe Bryant, Los Angeles Lakers
Derrick Rose, Chicago Bulls

‘Segundo Mejor Quinteto NBA’

Pau Gasol, Los Angeles Lakers
Dirk Nowitzki, Dallas Mavericks
Amar’e Stoudemire, New York Knicks
Dwyane Wade, Miami Heat
Russell Westbrook, Oklahoma City Thunder

‘Tercer Mejor Quinteto NBA’

LaMarcus Aldridge, Portland Trail Blazers
Zach Randolph, Memphis Grizzlies
Al Horford, Atlanta Hawks
Manu Ginobili, San Antonio Spurs
Chris Paul, New Orleans Hornets

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Fecha | 12.05.2011 21:25

Kobe Bryant: “He perdido un año de mi vida”

Kobe Bryant en rueda de Prensa. / Getty Images

En su temporada 15ª como Laker, Kobe Bryant volvió a jugar un All-Star y fue elegido por novena vez en el ‘Primer Equipo Defensivo del Año’, pero probablemente, este último año lo recordará por no haber podido ganar su sexto título de la NBA o al menos, eso ha dado a entender en la rueda de prensa de despedida.

Kobe ha querido resaltar su autoridad dentro de este equipo y ha recalcado su liderazgo.

“Yo voy a seguir siendo quien asuma la responsabilidad”, afirmaba el escolta de Lakers.

También tuvo tiempo para defender a su compañero Pau Gasol tras toda la rumorología que ha surgido a partir de su eliminación de playoffs y las declaraciones hirientes de Andrew Bynum.

“Pau es el segundo de abordo. Andrew tiene que acoplarse a eso”, continuó Bryant. “Es una persona muy emocional. Cuando las cosas le van mal, a sus ojos le va realmente mal”.

Terminó describiendo la temporada como “un año perdido de su vida”.

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Fecha | 12.05.2011 02:20

La NBA anuncia los ‘Equipos Defensivos del Año’

Rajon Rondo, de los Celtics, uno de los integrantes del primer equipo defensivoUna vez entregados todos los premios individuales, la NBA ya empieza a publicar los mejores quintetos de la temporada. Los primeros en anunciarse han sido los dos mejores quintetos defensivos del año.

En el ‘Primer Equipo Defensivo del Año’ aparece el ganador en los últimos tres años del premio al ‘Jugador Defensivo’, Dwight Howard, de Orlando Magic. Junto a él han sido elegidos también: Rajon Rondo (Boston Celtics), LeBron James (Miami Heat), Kevin Garnett (Boston Celtics) y Kobe Bryant (Los Angeles Lakers).

Kobe ha sido elegido por novena temporada entre el equipo ideal, igualando a Michael Jordan y Gary Payton.

El ‘Segundo Equipo Defensivo del Año’ está formado por: Tony Allen (Memphis Grizzlies), Chris Paul (New Orleans Hornets), Tyson Chandler (Dallas Mavericks), Andre Iguodala (Philadelphia 76ers) y Joakim Noah (Chicago Bulls).

El sistema de votación para elegir a estos diez jugadores consistía en los votos de los 30 entrenadores de la liga. Cada entrenador tenía que formar sus dos quintetos defensivos y no se les permitía votar a los jugadores de su propio equipo. El voto para el primer equipo valía dos puntos y un punto para el voto del segundo equipo.

Primer Equipo Defensivo del Año

Posición Jugador, equipo Pts 1er equipo Pts 2º equipo Puntos totales
Pívot Dwight Howard, Magic 27 2 56
Ala-pívot Kevin Garnett, Celtics 15 3 33
Alero LeBron James, Heat 17 4 38
Escolta Kobe Bryant, Lakers 13 7 33
Base Rajon Rondo, Celtics 16 7 39

 

Segundo Equipo Defensivo del Año

Posición Jugador, equipo Pts 1er equipo Pts 2º equipo Puntos totales
Pívot Tyson Chandler, Mavericks 3 11 23
P/ Ala-pívot Joakim Noah, Bulls 3 9 15
Alero Andre Iguodala, 76ers 5 5 15
Escolta Tony Allen, Grizzlies 7 9 23
Base Chris Paul, Hornets 6 6 18

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Fecha | 09.05.2011 20:54

Sin noticias de los Lakers

Dirk Nowitzk celebra la segunda victoria de los Mavs ante los Lakers

LOS ANGELES LAKERS 81 – DALLAS MAVERICKS 93 / Serie: 0-2
Estadística completa

Dallas ganó el primero. Saltaba la sorpresa. Pero la gente decía: “los Lakers ya aparecerán”. Llegó el segundo asalto y los Mavericks volvieron a ganar en el Staples por 81-93. Dos a cero para los Mavs en la serie al mejor de siete. ¿La gente se pregunta lo mismo?

Desde la llegada de Pau Gasol, puede que los Lakers estén viviendo su peor momento desde hace tres temporadas. Con la serie tal y como está, con el equipo viviendo una crisis física y de baloncesto tremendas, se lo tiene que jugar todo en dos partidos en Texas. Ambiente hostil para una situación peligrosa.

Que Rick Carlisle le haya ganado la batalla táctica en el segundo partido a Phil Jackson es síntoma de que algo no funciona. Que los Lakers hayan metido dos triples en todo el partido (anotados en los últimos dos minutos), que Gasol no sea Gasol, que Kobe esté desesperado y que el banquillo sólo meta 12 puntos son factores que pueden llevar a pensar que lo que tienen por delante es una auténtica misión imposible.

Pero que los Mavs hayan ganado el segundo partido no es sólo demérito de los Lakers. Los de Dallas han jugado muy bien. Dirk Nowitzki ha estado inmenso y Barea ha fusilado a los Lakers. Los Mavs son un gran equipo con un entrenador limitado pero que van dos a cero en una serie que viaja a Dallas.

Sin embargo, hay un hilo de esperanza para los fans de los Lakers: aún tienen que aparecer…

LOS MEJORES

  LOS ÁNGELES DALLAS
PUNTOS Bryant 23 Nowitzki 24
REBOTES Bynum 13 Marion 9
ASISTENCIAS Fisher 5 Kidd 6

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Fecha | 05.05.2011 07:56

Nowitzki gana el pulso a Kobe (94-96)

LOS ANGELES LAKERS 94 – DALLAS MAVERICKS 96 / Serie: 0-1
Estadística completa

Los Lakers son víctimas de su estilo de vida cuando se enfrentan a rivales que consideran inferiores. Capaces de sacudir un partido durante dos minutos y ponerse 16 arriba. Capaces también de perder la ventaja y sufrir hasta el último segundo. En este caso la superioridad angelina no se confirmó con el triunfo y los Mavericks suman el primer punto de la serie al ganar por 94-96.

No piensen en un gran partido de los de Carlisle ni en actuaciones estelares de Nowitzki y Kidd. No. Si los Mavs están por delante es porque los Lakers no mataron el partido. Es lo que hay y ha sido así desde hace cuatro temporadas. Phil Jackson y los suyos se saben superiores al 99% de equipos de la liga y hay veces que lo pagan. Así sucedió en el primer partido de la serie.

Kobe no metió la canasta ganadora pero sí 36 puntos. Gasol se pegó, con Chandler y Bynum estuvo en su papel de intimidador. Odom hizo su enésimo doble-doble de la temporada ( 15-12) y Fisher estuvo bien. Los Lakers tenían que haber ganado porque son los Lakers. Pero perdieron el partido por la misma razón: porque son los Lakers.

Ahora vuelve a tocar ganar fuera de casa (cosa que sucederá) y a aguantar las críticas de la prensa hasta la próxima cita.

El riesgo de esta derrota puede consistir en la inyección de moral para un equipo como los Mavericks. Del mismo carácter que su entrenador, afligido, un triunfo en Los Ángeles puede cambiar su rumbo. Esto ultimo es una pregunta, no una afirmación.

LOS MEJORES

  LOS ÁNGELES DALLAS
PUNTOS Bryant 36 Nowitzki 28
REBOTES Odom 12 Nowitzki 14
ASISTENCIAS Gasol 7 Kidd 11

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Fecha | 03.05.2011 07:39

Los Lakers apartan a los Hornets y alcanzan las semifinales (80-98)

NEW ORLEANS HORNETS 80 – LOS ANGELES LAKERS 98/ Serie: 2-4
Estadística completa

Los Lakers salvaron el primer escollo en los playoffs y apuntalaron el 4-2 definitivo ante los Hornets a los que derrotaron por 80-98 en el sexto partido de la serie, disputado en el New Orleans Arena. Ahora, en las semifinales de la Conferencia Oeste, los dobles campeones se enfrentarán a los Dallas Mavericks, que la pasada madrugada también sellaron su pase al derrotar a domicilio a los Blazers (96-103) y fijar el 4-2 en la serie.

Kobe Bryant ejerció de líder de unos Lakers que esta vez no dieron señal alguna de debilidad y despacharon el partido de forma fácil, sin apuros y demostrando su superioridad. Bryant estuvo 30 minutos en pista en los que anotó 24 puntos, 22 de los cuales los obtuvo en los tres primeros cuartos.

La labor de las torres angelinas complementó a la perfección el trabajo anotador de Kobe. El pívot Andrew Bynum se apuntó un doble-doble de 18 puntos y 12 rebotes, mientras Pau Gasol –que estuvo en pista 34 minutos- anotó 16 puntos, atrapó 8 rebotes, dio dos asistencias y colocó un par de tapones.

Phill Jackson, entrenador de los Lakers, activó las rotaciones de jugadores al alcanzar su equipo los 21 puntos de ventaja (63-84) a 6:13 minutos para el final. Esta vez Chris Paul, el jugador clave de los Hornets en los cuatro primeros partidos de la eliminatoria, no evitó la derrota de su equipo pese a los 10 puntos, 8 rebotes y 11 asistencias que aportó.

LOS MEJORES

  NEW ORLEANS LOS ÁNGELES
PUNTOS Landry 12 Bryant 24
REBOTES Paul 8 Bynum 12
ASISTENCIAS Paul 11 Artest 5

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Fecha | 29.04.2011 13:43

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