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Los Thunder marcan su territorio

Kevin Durant, máximo anotador con 26 puntos, celebró a lo grande la victoria de los Thunder

OKLAHOMA CITY THUNDER 111 – MEMPHIS GRIZZLIES 102 / Serie 1-1
Estadística final

Una efectiva defensa de los Thunder sobre el productivo juego interior de los Grizzlies y el buen partido de Kevin Durant (26 puntos), Russell Westbrook (24) y James Harden (21) le dan la victoria por 111-102 a los de Oklahoma, que empaten la eliminatoria a una victoria antes de que la serie –al mejor de siete- se traslade a Memphis.

Los Thunder habían tomado buena nota de los errores que cometieron en el primer partido de la serie. Sabían que parte del secreto del éxito pasaba por poner orden en la pintura; sobre todo en su zona defensiva, aquella que fue tomada por Randolph y Gasol en la inesperada derrota dos días antes. Cada vez que el balón llegaba a los jugadores interiores de los Grizzlies, todos los jugadores de Oklahoma daban un paso hacia el lado de balón y exageraban las ayudas, lo que prácticamente convertía su táctica defensiva en una zona que trataba de proteger su aro.

Además de la renovada actitud defensiva que anestesiaba el ataque de los Memphis y aseguraba el dominio del rebote, a los Thunder se les adivinó buenas dosis de deseo en cada posesión. James Harden –que anotó 8 puntos en el primer cuarto- fue ejemplo de estos aires renovados de los locales, que únicamente fallaban en el apartado de pérdidas. Nueve balones fueron desaprovechados en ataque por Oklahoma, lo que nos les impidió alcanzar una máxima renta de 11 puntos de ventaja al finalizar el primer cuarto (28-17).

Las tres faltas personales de Kendrick Perkins y los minutos de descanso que Scott Brooks, técnico de los Thunder, dio a Serge Ibaka facilitaron la mejoría de los Grizzlies y la puesta de largo en ataque de un Randolph que en el primer partido había roto una y otra vez la defensa rival. Memphis se colocó a tan sólo tres puntos (36-33) con un parcial de 3-11 a 6:24 minutos para el descanso. Mike Conley, base de los Grizzlies, era la referencia en ataque cada vez que el balón no llegaba a manos de Randolph.

Durant tomó el mando
Cuando se acercaron los visitantes, despertó Kevin Durant. Fiel a su estilo, la estrella de Oklahoma se conectó al partido en un abrir y cerrar de ojos. Durant anotó cinco puntos consecutivos que, junto a los tantos que añadieron a continuación Ibaka y Westbrook, volvieron a relanzar a su equipo hasta conseguir una máxima renta de 12 puntos (52-40) a poco más de un minuto de finalizar el segundo cuarto, al cual se llegó con un 54-44 favorable a los Thunder. La preocupación en los locales era conocer el estado físico de Ibaka, que a dos minutos del descanso tuvo que abandonar la pista y se fue a los vestuarios con problema en su rodilla derecha.

Al comienzo del tercer cuarto se equilibró el casillero de pérdidas de balón. Fue un comienzo sin la velocidad y la intensidad de los primeros minutos de partido. Durant fue ganando mayor protagonismo en ataque, anotando con soltura y nutriendo de puntos a su equipo, que mantenía con facilidad la ventaja por encima de la barrera de los diez puntos (68-55, min. 31). Los de Memphis notaban en exceso la falta de la habitual aportación ofensiva de Randolph (15 puntos y 9 rebotes) y Marc Gasol (13+10), si bien Conley-el mejor de los Grizzlies con 24 puntos y ocho asistencias-, Young y Mayo se combinaban en ataque para suplir a sus compañeros y mantener las opciones de dar otro zarpazo en el último cuarto (76-68, al final del tercer cuarto).

Los Thunder se lanzaron a por la victoria nada más comenzar el último cuarto al enganchar Eric Maynor un par de triples a los que se añadió una canasta del recuperado Serge Ibaka, puntos que dieron a los locales una renta de 15 puntos a los locales (86-71) a 9:19 minutos para el final. La ventaja siguió creciendo con un parcial de 15-5 (91-73) y Lionel Hollins, entrenador de los Grizzllies, solicitaba tiempo muerto e intentaba poner parches a las lagunas defensivas de su equipo que también carecía de acierto en ataque (44% en tiros de campo). Hasta 21 puntos (97-76) llegaron a acumular los locales a 6:30 minutos del final, renta bien administrada hasta el final por unos Thunder que evitan con esta victoria que la vía de agua que abrieron los Grizzlies en el primer partido sea aún mayor pese a que la ventaja de campo haya cambiado de manos.

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Fecha | 04.05.2011 06:44

La misión imposible en Memphis

La transformación de los Grizzlies ha cambiado el ritmo de Memphis. El equipo de la ciudad está de moda en la NBA y la euforia entre los aficionados es tal que conseguir una entrada para acudir al tercer y cuarto partido de la serie ante los Thunder es misión imposible.

Así lo anunciaba la franquicia y se hacía eco el Memphis Commercial Appeal. El periódico local explicaba como las localidades puestas a la venta durante la mañana del domingo se agotaron en menos de media hora.

Las taquillas del FedExForum colgarán el cartel de “sold out” y sus gradas estarán repletas de unos seguidores entregados a Randolph, Marc, Allen, Conley y resto de jugadores que están reescribiendo la historia de los Grizzlies.

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Fecha | 02.05.2011 12:35

Las notas del Thunder-Grizzlies

SOBRESALIENTE
Cada uno de los integrantes de los Memphis Grizzlies merecen un 10, una matricula de honor por su juego y alegría.

La actitud de los de Lionel Hollins, técnico de los Memphis, es de una relajación tensa. Saben que ya han dado la sorpresa y que no tienen nada que perder. Juegan semifinales de conferencia y quieren seguir en la fiesta de los playoffs. Por ello, se concentran y tienen esa tensión competitiva. Mención especial para él por su sabiduría y sus ajustes a tiempo ante las trampas que le ponía Scott Brooks.

NOTABLE
A los aficionados azules de los Thunder. Tremendo el ambientazo durante tres cuartos. Todos azules, todos Thunder. Sin embargo, el infierno azul se fue congelando a medida que Randolph y Marc Gasol “helaban” con canastas tremendas los momentos clave del partido.

Kevin Durant, metiendo más de 30 puntos, Ibaka y Westbrook estuvieron inmensos y sus actuaciones hubieran servido para ganar a 28 equipos de la NBA…pero los Grizzlies quieren seguir de fiesta

APROBADO
Scott Brooks intentó motivar a los suyos, eligió relativamente bien los ajustes y no perdió la compostura. Sin embargo, para ganar en semifinales de Conferencia estás obligado a dar mucho más. Con esta calificación no le estamos señalando como culpable.En absoluto. Es una víctima más de Hollins y los Grizzlies.

SUSPENSO
Los árbitros. Caseros, muy caseros y con decisiones discutibles. Crawford busca siempre su cuota de pantalla y le da igual señalar cosas raras…

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Fecha | 01.05.2011 22:36

Imparables Grizzlies (101-114)

 

OKLAHOMA CITY THUNDER 101 – MEMPHIS GRIZZLIES 114 / Serie: 0-1
Estadística completa

Apenas 36 horas después de haber dejado en la cuneta a los Spurs en la primera ronda de los playoffs, los Grizzlies se presentaron en Oklahoma para disputar su primer partido de las semifinales del Oeste. Histórico. Pero el libro que glosa la historia del equipo de Memphis tiene una fecha más que añadir a su listado de éxitos. Este 1 de mayo del 2011 será recordado por la inapelable victoria por 101-114 que los Grizzlies obtuvieron en Oklahoma y con la que se adelantan 1-0 en la serie al mejor de siete partidos.

Un triunfo que tuvo a la Zach Randolph y Marc Gasol, pareja interior de los Grizzlies, como principales protagonistas al obtener dobles figuras. Randolph, la peor pesadilla de los de Oklahoma, sumó 34 puntos y capturó 10 rebotes. Otros 20 tantos y 13 rechaces aportó un Marc que está en su mejor momento.

De inicio, los Grizzlies fueron fieles a su estilo de juego. Los aclarados se sucedieron cada vez que el balón llegaba a manos de Zach Randolph, al que la defensa del congoleño Ibaka –que se apuntó un doble-doble de 16 puntos y 11 rebotes- no le cambió ni la mecánica ni la parábola de ese tiro a cuatro o cinco metros que tanto daño hizo a los Spurs. Los siete primeros puntos de Memphis tuvieron el sello de Randolph, al que siguió Marc Gasol sumando otros cuatro puntos (8-11, min. 6).

Además, en defensa, el equipo de Memphis tenía a Tony Allen pegado a la cara de Kevin Durant, al que le costó casi ocho minutos anotar su primera canasta. Fue Russell Westbrook, base de los Thunder, el que tomó el relevo de su compañero en las labores anotadoras, pese a lo cual los visitantes seguían cómodos fieles a su planteamiento, sin atisbo de cansancio y con cuatro puntos de ventaja al finalizar el primer cuarto (24-28).

Lionel Hollins, entrenador de los emergentes Grizzlies, pidió a sus jugadores un punto más de intensidad defensiva, y lo hizo cuando los menos habituales –su segunda unidad- relevaron a los titulares. Desde esa actividad y esfuerzo en defensa, Memphis fue creciendo en ataque con todos sus jugadores anotando. Nueve pasaron por la pista en los primeros 24 minutos y todos anotaron. Labor coral de unos Grizzllies que -a falta de 2:15 minutos para el descanso- lograban distanciarse con 16 puntos de ventaja (38-54). Russell Westbrook volvió a aparecer y sus puntos -18 en los primeros dos cuartos para un total de 29 al final del partido- dejaron un 47-57 al alcanzar el descanso.

La inercia con la que finalizó el segundo cuarto le sirvió a los de Oklahoma para reactivar su mejor versión. Y fue Serge Ibaka uno de los principales “culpables” de la recuperación del equipo local, que nada más comenzar el tercer periodo endosaban un parcial de 11-3 que les acercaba a tres puntos de distancia (58-61).

Ibaka vs Marc
Los dos equipos miraban a sus jugadores interiores y el guión del partido se escribía sobre el intercambio de canastas de los hombres altos. Ibaka anotaba; respondía Marc. El congoleño sumaba otra canasta; Randolph añadía nuevos puntos. Nadie daba tregua y, bajo estos parámetros, los Grizzllies se sentían muy cómodos para volver a lanzarse a por el primer punto de la serie.

Marc Gasol ofreció todo un clinic de lanzamientos. Gancho, tiro tras reverso, lanzamiento a cuatro metros… Exhibición del pívot catalán. Cuatro puntos suyos antes de comenzar los últimos 12 minutos dejaban el marcador con 71-84 favorable a los Grizzlies.

Hasta 17 puntos de ventaja llegaron a tener los Grizzlies (74-91) a diez minutos del final, pero Kevin Durant –el máximo cañonero de la liga regular- evitaba que la caída fuera mayor y Oklahoma se acercaba (88-95).

Los jugadores de Memphis recuperaron el ritmo pausado y la circulación de balón que tan buen resultado les había dado ante los Spurs. Así, con esos pases extras, ese balón llegaba a manos de Randolph y de su zurda se creaba el tiro certero o ese asistencia de pasador ejemplar. Memphis se escapaba con 12 de ventaja (88-100) a 4:14 minutos del final.

Nadie se movía de las gradas del Oklahoma City Arena. Los aficionados de los Thunder mantenían la esperanza de que Durant (33 puntoa y 11 rebotes) exhibiera su arsenal de recursos ofensivos y tirar de heroica. Nada. Los minutos fueron cayendo y los Grizzlies se mantuvieron firmes hasta sellar el definitivo 101-114. La fiesta sigue en Memphis.

LOS MEJORES

OKLAHOMA MEMPHIS
PUNTOS Durant 33 Randolph 34
REBOTES Durant-Ibaka 11 Gasol 13
ASISTENCIAS Westbrook 6 Conley 7

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Fecha | 01.05.2011 21:37

Los Grizzlies anulan a los Spurs y pasan a semifinales (99-91)

MEMPHIS GRIZZLIES 99 – SAN ANTONIO SPURS 91 / Serie: 2-4
Estadística completa

No había mejor forma de celebrar sus 10 años en Memphis. Los Grizzlies dieron jaque mate a la eliminatoria (2-4) contra San Antonio Spurs tras la victoria en casa por 99-91. Salvado el primer escollo, la franquicia del oso ya están en Semifinales de la Conferencia Oeste y el domingo les espera el primer partido contra Oklahoma City Thunder.

Desde el principio Memphis tuvo posesión y dominio del juego gracias a la superioridad sobre el resto de Zach Randolph, que acabó con 31 puntos y 11 rebotes. El único impedimento que parecía que estropearía su estrategia fueron dos faltas muy rápidas de Mike Conley al inicio del primer cuarto, pero supieron convertir el problema en una virtud. Salió el venezolano Greivis Vasquez en sustitución de éste y parecía que todo estaba planeado. Un Greivis motivado por su oportunidad que acabó la primera parte liderando en anotación (11 puntos) y pieza fundamental del reparto de juego.

Por otra parte San Antonio parecía no tener sangre, la agresividad con la que salieron les hizo fallar demasiados tiros al principio y caer en una dinámica negativa que dio como resultado la discusión de algunos compañeros en pista. Más tarde reaccionarían recortando 16 puntos de distancia para quedarse a sólo tres de los Grizzlies al descanso (46-43).

El tercer cuarto sólo tuvo un nombre, el de Tony Allen. Acumulaba tres robos de la primera parte y su actuación defensiva anulaba a quien defendiese. El banquillo de Memphis hacía mucho daño mientras que en San Antonio parecía que sólo quería jugar Tony Parker, acompañado en menor medida de los de siempre, Duncan y Ginobili.

Acabó el partido igual que empezó. Zach Randolph por encima del resto con 17 puntos en el último cuarto y Marc Gasol haciendo imposible que entrara nadie por la pintura.

MEMPHIS SIGUE HACIENDO HISTORIA

Los Grizzlies se han convertido en la segunda franquicia de la historia de la NBA en eliminar al primer clasificado de playoffs siendo ellos los octavos desde que se juegan series al mejor de siete partidos. En 2007, Golden State Warriors lo consiguieron por primera vez eliminando a Dallas Mavericks, también en seis partidos.

Cuando los playoffs se jugaban a series de 5 partidos sólo lo consiguieron Denver Nuggets sobre Seattle SuperSonics (1994) y New York Knicks sobre Miami Heat (1999).

LOS MEJORES

  MEMPHIS SAN ANTONIO
PUNTOS Randolph 31 Parker 23
REBOTES Marc Gasol 13 Duncan 10
ASISTENCIAS Mike Conley 3 Parker 4

 

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Fecha | 30.04.2011 11:32

Neal rescata a los Spurs y Ginóbili tumba a los Grizzlies en la prórroga (110-103)

SAN ANTONIO SPURS 110 – MEMPHIS GRIZZLIES 103 / Serie: 2-3
Estadística completa

Para ganar a un equipo como los Spurs necesitas jugar un partido perfecto y llegar a los últimos 30 segundos con una ventaja, al menos, de 10 puntos. Si no es así, te toca enfrentarte con unos tipos que son gladiadores, futuros “hall of famers” y capaces de firmar hazañas mitológicas.

El quinto partido de la serie entre los Spurs y los Grizzlies, disputado en el AT&T center de San Antonio, transcurrió por la senda de los cuatro anteriores. Igualdad casi hasta el final. Los jóvenes de los Memphis son contestones y con un empaque enorme; sus reacciones ante las embestidas tejanas son dignas de elogiar.

Sin embargo, llegaron a los últimos 30 segundos con una ventaja que se movía entre los tres y cinco puntos. Y ahí aparecieron los titanes. Ginóbili anotó rápido a falta de 12 segundos una bandeja fácil tras un desmarque a la velocidad del rayo (92-93). Randolph, el mejor de los Grizzlies con 26 puntos y 11 rebotes, contestó anotando dos tiros libres (92-95). El argentino Ginóbili respondió con otro tiro de dos a la media vuelta, desde la esquina y que si llegar a tener dos números menos de pie hubiera sido un triple (94-95). Mitología volumen I y II.

Randolph metió otros dos tiros libre a 1.7 segundos para el final segundo y los Grizzlies mantenían una ventaja de tres puntos (94-97). Tocan la gloria y la hazaña con los dedos.

Triplazo de Gary Neal
Tiempo muerto. Gregg Popovich, entrenador de los Spurs, ya tenía dibujada una jugada en la pizarra que entregó las llaves del Olimpo a un “rookie” como Gary Neal. Se reanudó el juego y Neal anotó el triple del empate cuando la bocina señalaba el final del partido y del sueño grizzly. Triple de ejecución espectacular, al nivel de aquel otro de Fisher a falta de menos tiempo todavía. Los Spurs empataban y forzaban a la prórroga. Mitología volumen III (firmado por Popovich).

En la prórroga, los titanes Parker, con 24 puntos al final del partido, y Ginóbili, máximo anotador con 33 puntos, remataron el trabajo y se impusieron por 110-103. Los Grizzlies, noqueados por ver cómo se esfumaba su alegría, no pudieron responder. Los titanes habían aparecido para salvar el primer “match ball” de la eliminatoria. Aún les queda otro.

El sexto partido será en la cancha de los Memphis Grizzlies, que aún conservan la ventaja de 3-2 en la serie. Los Spurs llegarán crecidos y dispuestos a firmar otra hazaña. Son capaces. Por su parte, los Grizzlies tendrán una nueva oportunidad para entrar en la historia y están obligados a olvidar lo que ha pasado en el quinto. Lionel Hollins, entrenador de Memphis, tiene que ejercer de sanador y recuperar la confianza de los suyos, que saltó por los aires cuando los titanes volvieron a escena. Un segundo puede ser mucho tiempo para cambiar la historia. Las leyendas son capaces de todo.

Espectacular el doble-doble que firmó Marc Gasol: 11 puntos y 17 rebotes.

Próximo partido:
Viernes 29 / Grizzlies – Spurs, en New Orleans (21h00 ET / 03h00 peninsular)

LOS MEJORES

  SAN ANTONIO MEMPHIS
PUNTOS Ginóbili 33 Randolp 26
REBOTES Duncan 12 Gasol 17
ASISTENCIAS Parker 9 Randolp 6

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Fecha | 28.04.2011 13:06

Los Grizzlies arrollan a los Spurs

MEMPHIS GRIZZLIES 104 – SAN ANTONIO SPURS 86 / Serie: 3-1
Estadística completa

La sorpresa está a una victoria de consumarse y los Grizzlies tienen tres oportunidades para ello. Los de Memphis se impusieron de nuevo en su cancha del FedEx Forum a los Spurs de San Antonio (104-86) y logran ponerse con ventaja de 3-1 en la serie al mejor de siete.

Al ritmo de Conley
El base Mike Conley se encargó de marcar el ritmo de ataque de los de Memphis, sobre todo en el tercer y cuarto periodo del partido. A la sensacional aportación de Conley, que anotó 15 puntos y repartió siete asistencias, se unió el dominio en el juego interior de los locales. Zach Randolph se quedó a un rebote de obtener un doble-doble (11 puntos y 9 rebotes) y Marc Gasol, con 9 tantos y otros tantos rebotes, se encargaron de poner orden bajo los aros.

Desplome de los Spurs
Tony Parker tiró de los Spurs en los dos primeros cuartos. El sensacional base francés anotó 19 puntos en los primeros 24 minutos y su equipo alcanzó el descanso con dos puntos de ventaja (48-50). Los de San Antonio se desplomaron en el tercer periodo y los Memphis se lanzaron a por la victoria con un parcial de 30-15 (78-65, min. 36).

No hubo atisbo de reacción de los Spurs. Todo lo contrario. Memphis fue distanciándose hasta disparar la ventaja hasta los 24 puntos (74-98) a 3:32 minutos para el final. Victoria de los Grizzlies que obliga a los Spurs a no fallar y ganar los tres partidos si quieren evitar la debacle.

Próximo partido:
Miércoles 27 / Spurs – Grizzlies, en Memphis (20h30 ET / 02h30 peninsular)

LOS MEJORES

  MEMPHIS SAN ANTONIO
PUNTOS Conley 15 Parker 23
REBOTES Randolph 9 Splitter 9
ASISTENCIAS Conley 7 Ginóbili 4

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Fecha | 26.04.2011 11:38

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