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Esperando el milagro

Paul George./ Getty Images

Indiana Pacers ha sido durante varias temporadas la gran alternativa al dominio de Miami Heat en la Conferencia Este. Es cierto que no lograron eliminarles en ninguna de las tres series que disputaron, pero llevaron a los de Florida al límite en cada una de ellas aprovechando su superioridad en la pintura, su gran defensa y la consolidación de Paul George como gran estrella.

El conjunto dirigido por Frank Vogel mostraba una regularidad y una confianza que podían permitirles mirar con optimismo la nueva campaña pese a los refuerzos de algunos equipos que aumentaban la competitividad del Este. Tan solo Roy Hibbert y Lance Stephenson hacían temblar de vez en cuando unos cimientos que ha construido Larry Bird con maestría, así se optó por no renovar a un Stephenson tan brillante como problemático que no estaba conforme con el rol de segunda espada y mantener al gigante de Georgetown.

Mientras en los despachos se ultimaba la confección de la plantilla, en Las Vegas se jugaba el futuro inmediato de la franquicia e Indiana salió perdedor, la ruleta quiso que George sufriera una terrible fractura de tibia y peroné que le tendría toda la temporada alejado de las canchas y las mejores cartas de Estados Unidos para el Mundial de España decidieron renunciar a jugar el torneo. Sin su presencia, el devenir de los Pacers parecía estar en la mediocridad de la Liga, pero Vogel ha sabido aprovechar el potencial de jugadores menos conocidos y motivar de nuevo a los veteranos para pelear por entrar en playoffs. El esquema sin el dos veces All-Star no ha cambiado tanto, siguen basando su juego en una defensa muy física y en un baloncesto coral, donde nadie destaca por encima del resto.

A falta de 20 partidos para el final de la regular season, los de Indianapolis están sumergidos en una trepidante lucha a seis bandas por dos billetes a la postemporada, donde la diferencia entre el séptimo y el duodécimo es de tan solo 2 victorias. A día de hoy los Pacers marchan octavos y con una buena racha de triunfos coincidiendo con la vuelta a los entrenamientos sin limitaciones de un George, que ya ve la luz al final del túnel. Si se mantienen en la pelea durante las próximas semanas es muy probable que podamos ver su retorno para los últimos coletazos de la temporada. Sin duda una buena nueva para todos los amantes del baloncesto cansados de tantas noticias negativas, que devuelve la ilusión a una de las aficiones más calientes de toda la NBA.

@SergiPrat1

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Fecha | 04.03.2015 07:28

Las decepciones de la temporada

Kawhi Leonard y Blake Griffin./ Getty Images

Kawhi Leonard: El Kawhi que se vio en las finales del año pasado, estaría este curso luchando entre los 5 primeros del MVP race. Se preveía el descenso de rendimiento del veterano Big Three, y Gregg Popovich le dijo a Kawhi que debía ser el líder este año. Parece que él lo sabe, está intentando tomar las riendas, rebotear más y jugarse más tiros, pero no está teniendo fortuna y está siendo intermitente. Además coincide con que San Antonio Spurs cada vez está peor, y no está echándose el equipo a las espaldas. Quiero ver al Kawhi de las Finales pasadas, y que el futuro de los Spurs se construya a su alrededor.

Kenneth Faried: ¿Dónde está el jugador que arrasó en el Mundial de España? Recuerdo que me sorprendió ver su nivel en verano, porque Faried nunca ha sido un portento técnico, y basaba todo su juego en el físico, pero este año casi ni eso vemos. Hemos pasado de tenerlo cada noche en el Top 10, a verlo una vez al mes. Y sus estadísticas no son lo que parecía que iban a ser. Debe mejorar más su versatilidad y coger confianza. Aunque estar en Denver Nuggets, no parece estar ayudándole este año. O intenta reinar en esa locura de franquicia y toma las riendas, o deberá cambiar de aires pronto.

Anthony Bennett: Quizás estuviera loco cuando pensé que éste era su año. Cuando supe que iba a Minnesota Timberwolves, pensé que podía ser un lastre, pero cuando me enteré del entrenamiento que estaba realizando y vi como trabajó su cuerpo, las esperanzas crecieron en mí, de ver al número 1 del draft que debió ser. Y de nuevo, batacazo. No ha podido destacar, a pesar de estar en un equipo ideal para destacar siendo joven. ¿Habrá tercera oportunidad? Quizás Kevin Garnett ayude a ver al mejor Bennett.

Lance Stephenson: Charlotte Hornets fichó a Stephenson casi como una estrella. Habían conseguido al ‘anti-LeBron’. Pero su temporada está siendo mediocre. Incluso, han intentado traspasarle antes del cierre, pero nadie le ha querido. Ahora mismo, jugador segundón en la NBA.

Blake Griffin: Su aumento de prestaciones ganaba año a año, pero este curso ha bajado, tanto en anotación como en rebote. Es cierto que hay que darle mérito a su mejoría en tiros de media distancia, pero ya no se acerca tanto al aro, y eso no es bueno para él. Debe combinar para ser una máquina total.

Éstas son mis mayores decepciones en lo que llevamos de curso. La vida da muchas vueltas y se puede pasar del todo a la nada, como Brandon Roy, y viceversa, como Hassan Whiteside. Así es el deporte, y así es la NBA.

@basketdesdezgz

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Fecha | 03.03.2015 06:20

Derrick Rose, un romántico

Derrick Rose./ Getty Images

“El sueño de la razón produce monstruos”, decía Francisco de Goya. En las corrientes artísticas y estéticas de la Ilustración, siempre se apela a la capacidad de la razón para que sirva de Norte en determinados estados sentimentales del individuo. Para los ilustrados, los monstruos de la imaginación son monstruos imaginarios. La razón les hace percibir que no existen. Por lo contrario, en la literatura romántica los fantasmas que aparecen son reales. Siendo esta polémica la que nos recuerda a Derrick Rose.

Rose es un romántico. Sus monstruos, sus fantasmas, han sido reales. Ahora, definitivamente, todo el mundo duda de que jamás vuelva a ser ese jugador que deleitaba por su velocidad y capacidad de liderazgo. La orientación romántica del base de Chicago Bulls hace referencia a su mala salud. No puede superar sus molestias físicas que actúan como equivalente a los monstruos de Goya. No obstante, asumiendo que Rose no volverá a ser el que aquella vez fue, algunos se plantean si su trayectoria la podríamos identificar con el apelativo de un ‘precioso caso de Brandon Roy‘.

Este caso, aparte de Roy, es el que vivieron jugadores como Yao Ming y Greg Oden. Al margen del momento en que el cuerpo de uno o de otro decidiera explotar. Es decir, a Yao le dio tiempo de pasar a la historia como uno de los mejores pívots y pasar una buena etapa en Houston Rockets. A Oden se le conoce como aquel jugador que pudo haber sido y no fue. Y por lo que hace a Roy, muchos se preguntan si hubiera liderado la Liga o no. Asimismo Rose tuvo tiempo para ganar un MVP, asentarse como una súperestrella indiscutible del baloncesto y ser jugador franquicia de Chicago. Pero colorín colorado, este cuento se ha acabado.

El de los Bulls podría seguir jugando en el futuro. Aunque quizás esta no sea su competición, por muy obsesionado que él esté. Raül López, base español que probó suerte con Utah Jazz, también tuvo problemas de rodilla. Antes y durante su etapa NBA. López no acabó de asimilar ese ritmo no interrumpible de la liga estadounidense hasta que tales articulaciones le impidieron jugar. Volvió a Europa, jugó a un ritmo más calmado y alargó su carrera hasta el punto de acabar jugando los JJ.OO. de Pekín. ¿Por qué no podría hacer algo parecido Rose? El ego norteamericano le puede. Antes se retirará tras insistir e insistir como Roy, que dar un paso atrás para remontar dos adelante yendo a Europa a jugar. Como López, por ejemplo. Pero esto no depende de nosotros. Mientras tanto, Rose seguirá tan romántico como siempre.

@PparelladaLJ

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Fecha | 27.02.2015 05:01

¡Mamá, quiero ser como Bruce Bowen!

Bruce Bowen./ Getty Images

Recuerdo los primeros anillos de Tim Duncan con San Antonio Spurs, en los que hacían un juego ratero guiado por Avery Johnson, y desquiciaban a los rivales, basándose mucho en la defensa. Recuerdo también que mucha gente que seguíamos la NBA, odiábamos a los Spurs, y especialmente a Bruce Bowen. No aportaba nada visible en ataque, más que algún triple liberado, pero en defensa era un incordio total. Pero como aficionado, no entendía como un jugador con tan poco calidad podía jugar allí, y además ser vital en el equipo campeón.

Con los años, fui comprendiendo mejor el baloncesto, empecé a ver las tareas de los intangibles, las que no se ven, y además, con la llegada de Tony Parker, el juego de los Spurs ya gustaba más. Pero seguía estando Bowen por ahí rondando. Creo que fue uno de los creadores de la moda de tener un jugador en el puesto 2-3, especialista defensivo, un pitbull, una sanguijuela, en vez de tener 2 anotadores en las alas. Todos los equipos empezaron a poner en el quinteto a ‘Bowens’. Recuerdo en los últimos años a Ronnie Brewer, a Keith Bogans, y sigo viendo unos cuantos jugadores NBA actualmente que cumplen esa función. Puede ser que pasen varios partidos sin anotar, y no destacan casi en nada, solamente anotan algún triple liberado porque la estrella del equipo se ha llevado a su marcador, pero ahí están, ganando millones en la mejor liga del mundo. Los años de Thabo Sefolosha en Oklahoma City Thunder, Landry Fields en New York Knicks y de vez en cuando en Toronto Raptors, algún año de Tony Allen, el actual Mike Miller, Shawne Williams, Quincy Pondexter, Jeff Taylor, épocas largas de Tony Snell, Allen Crabbe, Andre Roberson, Alonzo Gee, Dahntay Jones, Karasev en Brooklyn Nets, y ojo que viene el rookie Aaron Gordon.

Todos estos jugadores, faltos de mucha técnica, o vieron vídeos de Bowen en la juventud, o hubo un entrenador que les dijo, que no eran muy buenos, y les aconsejó centrarse en la defensa.

Abro el debate aquí. ¿Veis necesaria la figura de un stopper en un quinteto titular? ¿Veis justo que esta gente gane tantos millones ocupando los puestos de gente muy técnica tipo Juan Carlos Navarro, Rudy Fernandez, Sergio Rodriguez, Vassilis Spanoulis o los actuales Mike Scott, Louis Williams, Bogdanovic, Jimmer Fredette, Tim Hardaway Jr., Kostas Papanikolau, etc.? ¿Creéis en la mejora y pasar de ser un Bowen a una súper estrella como está haciendo Jimmy Butler?

@basketdesdezgz

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Fecha | 23.02.2015 04:58

¡Ey, Pau!… ¡A mejorar!

Pau Gasol./ Getty Images

“Ei, Pau!… A millorar”. Es decir, “¡A mejorar!”. O al menos algo parecido le dijo mi padre a Pau Gasol, la vez que lo llevó en su autocar. Fue al despedirse de él, mientras estrechaban cordialmente sus manos, después de haber sido el chófer oficial de Memphis Grizzlies. El NBA Europe Games 2003 llevó al equipo de Tennessee a jugar contra el F.C. Barcelona, y la franquicia estadounidense contrató a una empresa para los desplazamientos locales. El mayor de los Gasol llegaba a la Ciudad Condal para enfrentarse a su ex equipo y a su hermano, Marc Gasol. Hacía dos temporadas que Pau estaba en la NBA y a mi padre le alucinaba.

Papá conduce un autocar para una empresa de transporte privado desde hace aproximadamente dos décadas. Por aquél entonces llevaba en el trabajo poco más de un lustro y cuando le comunicaron que sería el encargado de conducir el autobús de los Grizzlies, lo primero que hizo al llegar a casa fue contárnoslo a mi hermano y a mí. Nos emocionamos muchísimo por la situación, aunque la verdad es que este empleo ha llevado a mi padre la ocasión de coincidir con Pepu Hernández y Xavi Pascual. Sin embargo, conocer a Pau le marcó especialmente y me lo recuerda cuando el catalán alcanza o supera un nuevo hito. Entonces se ríe solo. Me mira y pronuncia: “¡Ey, Pau!… ¡A mejorar!”. Eso le dije. ¿Pero cómo tuve valor? Y sin acordarse ahora él de mí, se nota cómo se lo tomó al pie de la letra”.

Pau era un crío cuando decidió cruzar el Atlántico para medirse con los mejores jugadores del deporte que algunos tanto amamos. Ahora este All-Star me deja grabada una imagen en el cerebro. Curiosamente es una entrevista. Entre un bosque de brazos que apuntan a la boca de los Gasol, resaltaban micrófonos de distintos medios de comunicación: Antena 3, TVE, TV3, Cadena Ser, Onda Cero, Catalunya Ràdio, Cadena Cope y muchos otros que no pude o supe distinguir. Todos ellos son medios llegados desde la Península Ibérica. Desde Madrid o desde la misma Cataluña. Todos para cubrir el All-Star Weekend, acontecimiento en el que los hermanos Gasol son protagonistas. Y mi padre sigue alucinando porque él también tiene hermanos. Padres, madres e hijos, sea cuál sea su simpatía por el baloncesto, sienten una emoción positiva respecto a ellos. Algunos gratitud, los más aficionados idolatría, y quizás alguien sienta rabia, o bien envidia, pero nadie le puede negar a mi padre que, desde 2003 a 2015, Pau Gasol ha mejorado, tal y como un chófer le sugirió con respeto y aprecio. Mi madre dijo que el salto inicial lo ganaría Pau, yo dije que Marc. Perdí la apuesta.

@PparelladaLJ

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Fecha | 19.02.2015 08:23

Carrera contrarreloj

Kevin Durant./ Getty Images

Tras una gran temporada pasada, donde consiguieron 59 victorias, con Kevin Durant coronándose MVP y con un gran papel en playoffs donde lograron alcanzar las Finales de Conferencia, cayendo contra unos San Antonio Spurs campeones a la postre, la temporada 2014-2015 se preveía como la definitiva para lograr un campeonato que se les escapó en 2012 cuando el Big Three de Miami Heat se alzó con su primer Larry O’Brien.

El pasado verano las dos estrellas de Oklahoma City Thunder renunciaron a representar a su país en el Mundial de España, al no estar en perfectas condiciones físicas ni mentales. Además la grave lesión que sufrió Paul George acabó de echar para atrás a ambos. Esto les sirvió para descansar y comenzar el nuevo curso con las pilas totalmente cargadas. Pero el destino les tenía guardado una mala pasada, como si de repente el karma les devolviese esa renuncia a enfundarse la camiseta de Estados Unidos en forma de lesiones. El actual MVP sufrió una fractura del quinto metatarsiano en su pie derecho antes del inicio de la temporada, que le obligó a perderse los primeros 17 partidos, a los que sumó algunos más por diversas molestias. Mientras que el eléctrico base se rompió el quinto metacarpiano de su mano derecha al poco de iniciarse la regular season que le mantuvo un mes alejado de las canchas. A todo esto había que sumarle otras bajas de jugadores que habían asumido un mayor rol como: Reggie Jackson, Anthony Morrow o Perry Jones. El Thunder llegó a disputar algún partido con solo 7 jugadores disponibles y cosechaban derrota tras derrota.

Si una mala semana se paga cara en el Oeste, imagínense cinco, que son las que debieron jugar los de Oklahoma City sin sus dos pilares. El inicio de campaña dejó a los de Scott Brooks lejos de alcanzar puestos de playoffs, una meta que se daba más que hecha a priori, pero que con el altísimo nivel de los equipos de esa Conferencia se podía convertir en una quimera.

Volvió Westrbook en plan superhéroe, y a los días volvió Durant, pero la maquinaria seguía sin engrasarse, se había perdido demasiado fuelle y tocaba remar a contracorriente. Lograron hacerse con los servicios del díscolo Dion Waiters y el nivel de sus dos estrellas fue aumentando paulatinamente. El 2015 ha empezado bien para unos Thunder que ya tocan el octavo puesto con la yema de los dedos y que mandan un aviso al resto de la liga, que nadie les de por muertos y que nadie dude que estarán en `post-temporada’, esta carrera a contrarreloj ya la han vencido.

@SergiPrat1

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Fecha | 14.02.2015 04:46

Prestigio

San Antonio Spurs./ Getty Images

Promesa, transformación y prestigio. Estos son los tres pasos fundamentales para la buena ejecución de un truco de magia, o al menos eso cuentan en The Prestige, película del 2006 dirigida por Christopher Nolan, también director de Interestellar. La primera de las dos películas va de dos magos que compiten para conseguir el mejor truco y la receta ya ha sido contada. En la NBA también existe la magia. Alejándonos sin embargo de la percepción racional o irracional de nuestras vidas, analizaremos actitudes de jugadores y equipos desde el punto de vista de los tres términos que encabezan este texto.

Para hacer real la promesa para cumplir un truco, primero debes exponer tu propósito, por ejemplo, soy capaz de desaparecer o sacar un conejo de esta chistera –como ven- vacía. LeBron James por injusto que a algunos les pueda parecer no fue un buen mago. Prometió siete anillos y sólo estuvo cuatro años en Miami Heat. Bien es cierto que sabe mal decir algo así sabiendo que lo hecho allí fue una proeza: cuatro años consecutivos en las finales de la NBA. Lo que censura es esa lengua de fanfarrón. Al fin y al cabo, no cumplió con lo que prometió.

Transformación es el proceso. El procedimiento que debe seguir el mago para que el truco culmine. En este caso, hablemos de Al Horford. En una entrevista que dio a finales del 2014 afirmó que pronto Atlanta Hawks estaría peleando por un anillo. El dominicano proponía un período de dos o tres años para alcanzar dicho hito. No obstante estamos viendo como el equipo intenta desde ya mismo hacerse con ese objetivo que se planteaba a larga durada.

Prestigio es el resultado. La recompensa. Conseguida la buena elaboración del truco, ganada la credibilidad del espectador, el mago recibe como un premio el reconocimiento otorgado por el público tras conseguir sin error la ilusión. Los mejores en esto son San Antonio Spurs, prometen estar cada año en lo más alto, al principio nadie les cree, ejecutan la artimaña sin equivocación y cuando llegan los playoffs, o bien llegan a las finales de conferencia, o se hacen con el anillo. Sin duda, son el equipo con más prestigio de la Liga, pero no olvidemos a los Hawks quienes andan por buen camino.

LeBron prometió más de lo que pudo dar; Hawks están en proceso de transformación y Spurs son un buen ejemplo para tomar como referente. Cumplir las promesas no es tan fácil como parece y por ello hay que andar con mucho cuidado con lo que se dice. Veremos quién logra el prestigio hogaño, sabiendo que lideran la NBA equipos que el año pasado no pensábamos que lo harían.

@PparelladaLJ

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Fecha | 13.02.2015 05:18

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