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La corona en juego

Anthony Davis y Marc Gasol./ Getty Images

“¿Abdicamos?”. Así podría haber sido el inicio de una conversación entre LeBron James y Kevin Durant tras conocerse la lesión del jugador de Oklahoma City Thunder a principio de temporada. Ambos han dado un pequeño paso atrás en cuanto a rendimiento individual y este año ninguno de los dos se encuentra entre los favoritos para hacerse con el premio de MVP. Mientras tanto, surgen estrellas emergentes y otros grandes jugadores que se han acabado de consolidar en esta campaña.

El primero, y para mí el favorito a día de hoy, es Stephen Curry. A su rendimiento le acompañan los resultados de su equipo y ahora mismo es el jugador más desequilibrante de la Liga. No le dan un centímetro de respiro pero él se lo fabrica para acabar sumando más de 26 puntos y 8 asistencias por encuentro, que es lo suyo, donde está a gusto. Su salsa.

El coto de candidatos, sin contar con los dos ‘extraterrestres’ del baloncesto global, queda bastante limitado. Hay un gran salto entre los buenos jugadores y los mejores. James Harden está mereciendo un reconocimiento a este curso baloncestístico porque por fin es el líder de un equipo candidato y competitivo, pese a una ausencia reseñable respecto a la temporada pasada: Chandler Parsons. A base de personales y triples nutre a su equipo de la mayor anotación individual por noche de toda la NBA. Y eso es de alabar. Sin embargo, los hombres grandes también tienen su sitio en esta carrera. Marc Gasol y Anthony Davis han desplegado un juego total en todos los aspectos. El español ha dado otro salto más de calidad con un mayor rendimiento en lo ofensivo. Y lo de Davis es descomunal. Cada vez gana más recursos lejos y cerca del aro. Está en todos los lados gracias a su poderoso físico y su implicación en ambos lados de la cancha.

Algunos han ido cayendo progresivamente de esta candidatura como Jimmy Butler, pero éste es el año del último lustro que más abierta está la carrera por el máximo reconocimiento individual de la temporada. Porque no solo de KD y ‘King James’ vive la NBA.

@AHuerta7

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Fecha | 29.01.2015 08:03

Popovichanos y jacksonescos

Los entrenadores de Atlanta Hawks y Golden State Warriors

La literatura del Siglo XVI fue fundamental para entender gran parte del arte actual. Esa etapa se reconoce en España como el Siglo de Oro y cuatro obras marcaron el patrón a muchas producciones posteriores. Estas fueron El Quijote, Lazarillo de Tormes, La Diana y La Celestina. Todas con un estilo muy diferente las unas de las otras, los títulos de las cuales acabaron siendo usados como adjetivos de otras obras. Por ejemplo, se decía de alguna de las comedias de Torres Naharro que era de carácter ‘celestinesco’. Y eso no quiere decir que plagiara, sino que adoptó la línea temática que siguió Fernando de Rojas cuando escribió La Celestina.

En esto de adoptar la línea temática es donde quiero incidir. Dos entrenadores son tendencia en la NBA. Ellos son Mike Budenholzer y Steve Kerr quienes comparamos a Gregg Popovich y Phil Jackson respectivamente. Aparte de ellos a Brett Brown y Derek Fisher también podríamos relacionarlos respectivamente con Popovich y Jackson. Por sus méritos y trayectoria el entrenador de San Antonio Spurs y el presidente de New York Knicks son ambos dos de los mejores entrenadores de baloncesto en Estados Unidos y como se ve, han creado escuela.

Cerebros del liderazgo de grupos humanos que cultivaron métodos muy diferentes. Pero la cuestión es que encontraron el más satisfactorio con su manera de hacer. Por un lado Pops busca la rápida y constante rotación del balón, para así exprimir al máximo las posibilidades de jugadores a los que no se les da protagonismo. Crea una convergencia inigualable entre primera y segunda unidad. Aunque separables, se nos dan en combinación indisoluble, son arrastrados los unos por los otros. Y por otro lado, Jackson explotó el conocido triángulo ofensivo, el cual daba la oportunidad a cualquier miembro de la plantilla para anotar fuera cual fuere su posición o rango en el equipo.

Hoy, Budenholzer y Kerr entrenan a los dos primeros clasificados, sus respectivos equipos están en lo más alto de ambas conferencias. Ambos adoptaron un método parecido al de los míticos técnicos mencionados. Budenholzer estuvo en el equipo técnico de Popovich en San Antonio, mientras que Kerr fue entrenado por los dos, Phil y Gregg. Entonces queda claro de donde bebieron quienes están sacando el máximo rendimiento de sus rosters. En contraposición, Brown, técnico de Philadelphia 76ers, también estuvo en el staff de los Spurs. De Fisher no hace falta contar nada. En los Sixers están sabiendo hacer crecer a Robert Covington, conocido por pocos hasta ahora; y en los Knicks intentan poco a poco implantar un estilo de juego que, bien ejecutado, es incuestionable. Entrenadores ‘popovichanos’ y ‘jacksonescos, la influencia es clara en la cabeza y la cola de la Liga.

@PparelladaLJ

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Fecha | 28.01.2015 08:57

¿El adiós de ‘The Black Mamba’?

Kobe Bryant./ Getty Images

Otra vez… Kobe Bryant se ha vuelto a romper. Está vez su hombro derecho y ya van tres lesiones graves en las últimas tres temporadas. El Kobe superhombre que todos conocíamos ha llegado a su fin. Ahora es más vulnerable y débil, aunque no ha perdido un ápice de su sobrenatural calidad.

En una temporada donde los rumores sobre su retirada estaban más vivos que nunca, él mismo admitió hace unas semanas que lo estaba pensando seriamente. El escolta de Los Angeles Lakers se ve obligado a poner punto y final a este curso justo en el ecuador del mismo. La lesión llegó el día antes de anunciarse los quintetos titulares para el All-Star, donde Kobe había sido seleccionado entre los cinco mejores de la Conferencia Oeste para disputar su 17º Partido de las Estrellas, sólo por detrás de Kareem Abdul-Jabbar. La temporada del angelino estaba siendo espectacular hasta entonces con 22.6 puntos, 5.6 rebotes y 5.7 asistencias, eso sí, en casi 35 minutos por partido. Algo excesivo para un jugador de 36 años y por lo que su entrenador Byron Scott ya se ha disculpado. Esa sobrecarga de minutos le ha llevado a perderse 8 partidos por descanso en este inicio de campaña y, pese a que deportivamente los Lakers no tienen nada que hacer, ‘The Black Mamba’ siempre se exige el máximo nivel. Prueba de ello es que pese a su reciente lesión siguió jugando utilizando solo su brazo izquierdo.

Ahora se le abren dos ventanas al #24. Otro largo proceso de recuperación, un volver a empezar una vez más pese a que el proyecto de los de púrpura y oro no ofrezca garantías a corto plazo o bien poner punto y final a una grandiosa carrera con 5 títulos de campeón y siendo uno de los mejores jugadores de todos los tiempos. En el horizonte ya se atisba un futuro como comentarista para la TNT, que según medios estadounidenses ya le habrían ofrecido a Kobe la posibilidad de que fuera el sustituto de Charles Barkley cuando decidiera retirarse.

Lo cierto es que el adiós de la ‘Mamba’ está más cerca que nunca. Porque el buen vino se hace mejor con el paso de los años… pero también se acaba.

@SergiPrat1

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Fecha | 24.01.2015 02:10

Boston Celtics, cerrado por demolición

Danny Ainge./ Getty Images

Que Boston Celtics se encuentra inmerso en un proceso de reconstrucción no es ningún secreto, pero que con los últimos movimientos en su roster dan por concluida la presente temporada es un hecho más que evidente. Es este momento, el análisis se centra en cuál es la mejor estrategia para formar un bloque ganador. Danny Ainge, general manager de la entidad, se ha erigido en el auténtico protagonista del proceso y de su acierto a la hora de elegir cuando y como utilizar lo conseguido con los últimos traspasos, dependerá, y mucho, el futuro de la franquicia más laureada de la NBA.

Con el trade de Jeff Green, Boston se ha deshecho de uno de sus mayores activos de presente y muchos pueden pensar que se suman a otros conjuntos a la hora de hacer tanking. Es evidente que la calidad de la plantilla ha descendido y que la apuesta es arriesgada, pero no creo que su principal objetivo sea perder el mayor número de partidos posible para lograr un pick más alto en el próximo draft.

Habrá que estar atentos a los próximos pasos de Ainge, que ya ha admitido querer seguir una táctica similar a la de 2007, cuando aterrizaron en Boston Kevin Garnett y Ray Allen.  Esta maniobra cobra sentido si tenemos en cuanta que el equipo del trébol ha adquirido , hasta el momento, tres trade exceptions, que evidentemente van encaminadas a liberar espacio salarial para un futuro intercambio. Además las elecciones para la lotería obtenidas son, también, muy apetitosas a la hora de negociar con otros general managers.

Lo que yo me cuestionó es que en 2007, el objetivo se centraba en rodear lo mejor posible a Paul Pierce, pero en la plantilla actual no hay un jugador con la calidad suficiente para encabezar un proyecto sólido. No existe ese jugador que centre todas las miradas y sea capaz de aceptar el desafío de ser el estandarte de los ‘Orgullosos Verdes’. El jugador más consistente de la actual plantilla es Avery Bradley, aunque es cierto que jugadores como Kelly Olynik, Marcus Smart o Jared Sullinger tienen margen de mejora pero todavía les queda un largo camino por recorrer hasta llegar a su madurez deportiva.

Brad Stevens tiene la complicada misión de poner en liza un quinteto competitivo y, a su vez, conseguir que los que van a ser los pilares del equipo en los próximos años vayan cogiendo el pulso a la NBA. La tarea es complicada pero la actitud de los jugadores parece la adecuada.

@g_artetxe

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Fecha | 23.01.2015 02:06

Warriors, complementados por morfología

Golden State Warriors./ Getty Images

Golden State Warriors navega rumbo a la consecución del anillo sin que nada pueda frenarles y, mientras no choquen contra un iceberg, parece que el camino es el adecuado. Esa racha de victorias antes de Navidad y el reciente récord de Steve Kerr son hechos que lo constatan. Prestemos pues atención a ambas acciones.

Los Warriors consiguieron 16 victorias seguidas antes de llegar a la fecha mencionada. Una hazaña parecida sólo la han conseguido cuatro equipos anteriormente: New York Knicks (en 1969, con 18 victorias consecutivas), Milwaukee Bucks (en 1970, con 16). Los Angeles Lakers (1971, 27) y Boston Celtics (2008, 19). De estos cuatro equipos, en el año de sus respectivas rachas, sólo los Celtics no se hicieron con el anillo, a su pesar llegaron a las Finales de Conferencia. Asimismo, son rachas de 16 victorias consecutivas o más, las que forman este ranking, así que sólo falta saber dónde estarán los Warriors finalizados los playoffs.

La segunda gesta es el balance 30-5, jamás conseguido en la historia de la NBA por un entrenador rookie como es Steve Kerr. Ello tiene mucho mérito. Sin alejarnos de lo que a entrenadores se refiere, Kevin McHale dijo: “lo que necesitas hacer [para ganar la NBA] es jugar bien en abril y mayo. Eso es todo”. Y si recordamos ahora a Indiana Pacers el año pasado y su paupérrimo desenlace en los últimos partidos de Regular Season, se corrobora que al técnico de Houston Rockets no le falta razón. Los Pacers si chocaron contra un iceberg. Por supuesto, a los Warriors les queda todavía un largo camino de duro trabajo.

Los procesos de formación de palabras pertenecen a morfología de la lengua. El lexema lleva incorporado en sí mismo la significación de la palabra. Prefijos, interfijos, infijos y sufijos, se añaden a este para que surjan así nuevos significados. Cada elemento tiene su función y se encargan de distintas tareas. Eso sí, no es obligatorio que todas las palabras tengan siempre los cuatro elementos complementarios.

Si una palabra es el equivalente a un equipo, los elementos que lo forman son los jugadores. En este caso el símil a los Warriors es una palabra que necesita el máximo de complementos para funcionar. Tienen un roster con una larga rotación, en donde todos intervienen en el rendimiento. Martínez Celdrán, Doctor de Lingüística por la Universidad de Barcelona, afirma que los interfijos enlazan los morfemas que entran en la formación de palabras. Sentencia que extrapolamos al equipo. Si Stephen Curry y Klay Thompson actúan como lexema, y el resto de titulares como sufijo. La segunda unidad son interfijo e infijo, enlazando el talento del cinco inicial. Así que sólo el tiempo dirá si merecen suceder o no a San Antonio Spurs.

@PparelladaLJ

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Fecha | 19.01.2015 07:29

21 rojo blackjack

Jimmy Butler./ Getty Images

Jimmy Butler no es solo un jugón, es una historia. Creció con la ausencia de una figura paterna, pues su progenitor desapareció cuando él sólo era un crío, pero no la cosa no quedó ahí. Su propia madre le echó de su casa con estas palabras: “No me gusta esa mirada, vete de una vez”. Con sólo 13 años se encontraba viviendo en la calle, pasando frío y pidiendo a sus amigos que le acogiesen en sus casas. Pero un día cualquiera, la vida de Jimmy tomaría impulso en unas canchas de baloncesto. Desafió a un desconocido llamado Jordan Leslie a un concurso de triples y, posteriormente, acabarían siendo mejores amigos. Jordan se enteró pronto de la triste vida de su amigo y decidió llevarlo a su casa para que tuviese un refugio y una vida más tranquila. Jimmy llegó a un hogar donde la madre de su colega, ya tenía siete hijos, de los cuales cuatro vivían con ella, y a pesar de no poseer un gran salario acabó aceptando a Butler como otro hijo más. Le dio el calor de una familia y una vida más acorde a la de un chico de 13 años. Aun así, le costó adaptarse. Era un chico introvertido, tímido y cerrado. “Le tuve que decir a Jimmy muchas veces, ‘Este no es un amor condicional. Esto es para siempre. Podemos discutir y quizás no estemos de acuerdo, pero no hay nada en el mundo que te tiene que hacer pensar que te doy la espalda”, dijo la señora Lambert al Chicago Sun Times.

Butler empezó a destacar en su equipo de instituto, promediando 19.8 puntos por partido y 8.7 rebotes, pero aún no llamaba la atención de las grandes universidades. Aun así no se rindió. “De todos los chicos que alguna vez dirigí, ninguno pasó más tiempo en el gimnasio o vio más partidos conmigo que Jimmy Butler”, dijo Brad Ball, su coach en Tomball High School, al Sun Times. Al final consiguió tener ofertas de universidades como Kentucky, pero se decantó por Marquette. Allí pasó el primer año por el banquillo, promediando sólo 5.6 puntos, pero en su año de senior se fue hasta los 15.7 puntos, mostrando un espíritu de luchador insaciable. El 23 de junio de 2011 Jimmy Butler fue elegido el #30 del draft por Chicago Bulls, y a día de hoy es uno de los jugadores más importantes de su equipo. Promedia 21 puntos, 6.3 rebotes y 3.4 asistencias y acaba contrato este verano, cuando se espera que opte al máximo salarial.

En 10 años ha pasado de no tener un techo donde dormir a ser una futura estrella de la NBA cobrando el máximo. Al igual que en el juego de naipes, Jimmy ha tenido malas rachas, pero con su constancia y esfuerzo ha seguido luchando para conseguir su querido y merecido 21 rojo Blackjack en Chicago.

@EJP_1

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Fecha | 13.01.2015 05:48

Dos orejas y el rabo

Joakim Noah, Derrick Rose y Pau Gasol./ Getty Images

Corren tiempo felices en la Ciudad del Viento. La llegada de Pau Gasol con un nivel excelso, la recuperación total de su estrella, Derrick Rose y la explosión definitiva de Jimmy Butler parecen haber llevado a Chicago Bulls al primer plano de la NBA después de muchos años de sinsabores. La temporada empezó con dudas, con un Rose resintiéndose de sus problemas físicos cada dos noches, con sus dos pilares en el juego interior, Joakim NoahTaj Gibson, la temporada pasada lesionados y con la gran apuesta en el draft Doug McDermott con una operación en la rodilla tras las primeras semanas de regular season. Ante esta situación era difícil empezar un proyecto ganador y más aún si la mayoría de partidos en el United Center se contaban por derrotas.

Pero llegó un momento en el que algo cambió. Las dudas iniciales ya han quedado muy atrás y ahora desde Chicago se puede ver a la mayoría de equipos de la Conferencia Este desde bien arriba. El anillo era, es y seguirá siendo, el objetivo de una plantilla que reúne todos los ingredientes necesarios para coronarse campeón. Todo ello dirigido por un Tom Thibodeau considerado como uno de los mejores entrenadores de la Liga. Un maestro de la defensa, que además esta temporada ha añadido a sus jugadores unos sistemas ofensivos que permiten a los Bulls ser los más anotadores desde la etapa de Michael Jordan. El fondo de armario del equipo es tremendo. Tras el gran quinteto inicial formado por Rose, Butler, Mike Dunleavy, Gasol y Noah, aparecen jugadores como Kirk Hinrich, Aaron Brooks, Tony Snell, Nikola Mirotic, McDermott o Gibson que pueden aportar grandes minutos de calidad.

El panorama en el Este pinta, a priori, halagüeño para volver a unas Finales de Conferencia. Cleveland Cavaliers está mostrando más sombras que luces hasta el momento y muchos ya lo descartan para la lucha. Toronto Raptors y Washington Wizards pueden pecar todavía de inexperiencia aunque les sobra talento. Y Atlanta Hawks es el gran tapados, aunque existen dudas sobre si podrán conservar el gran ritmo que han mostrado hasta ahora durante toda la temporada. La afición de Chicago ya sueña con repetir la dinastía que formaron en los años 90 y parece que ha llegado la hora de estos Bulls. Hasta el momento han conseguido las dos orejas, veremos si en junio acaban la faena y consiguen el rabo en forma de anillo.

@SergiPrat1

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Fecha | 12.01.2015 07:50

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