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WNBA: Charles y las Sun reinan en el Este

Tina Charles (Connecticut Sun) defendiendo la penetración de Sylvia Fowles (Chicago Sky)./Getty

Unas Storm desconocidas
Cabía esperar mucho del equipo que ganó el anillo la pasada campaña en la liga, las Seattle Storm, pero este inicio de temporada está demostrando que el grupo, a día de hoy, no se acerca ni a la mitad de sólido que la temporada pasada. El viernes las de verde consiguieron sumar su segunda victoria en la temporada, ante Indiana Fever. Una gran primera parte en defensa, 37-19, aplacó las fuerzas Fever y las dejaron sin opción. Swin Cash, con 14 puntos y 8 rebotes fue la más destacada.

El domingo, las Storm perdieron su segundo partido, en el Staples Center, ante Los Ángeles Sparks, anotando tan solo 50 puntos. La mala selección de tiro (30%) y el poco acierto en desde la línea de tres (4 de 20), hizo imposible cualquier atisbo de remontar un partido donde 10 de las 11 jugadoras angelinas anotaron, al menos, 3 puntos. Queda mucha liga, pero esta liga no tiene nada que ver con la pasada campaña.

Atlanta a bandazos
Las bajas de Sancho Lyttle y Leuchanka, que se han incorporado a sus respectivas selecciones para disputar el EuroBasket de Polonia, están haciendo mucho daño a las subcampeonas del año pasado. Contra New York Liberty el martes ganaron, pero su doble enfrentamiento ante Minnesota Lynx le ha venido grande. El viernes, en la pista de los Lynx, la mala salida después del descanso sentenció el encuentro. El quinteto inicial de las de Minnesota estuvo inmenso, En Atlanta sólo tiró del carro Angel McCoughtry, con 27 puntos y 8 rebotes, y Erika De Souza, con 18 y 11.

El back-to-back se completó en Atlanta este domingo. Esta vez fue el primer cuarto, 10-26 para las Lynx, la losa insalvable. Augustus, con 19 puntos, la máxima anotadora de un encuentro donde las Dream decidieron hacer muchas rotaciones buscando implicar a toda la plantilla en una situación tan complicada como esta.

Tulsa y Phoenix consiguen sumar
Los dos equipos que faltaban por sumar alguna victoria, las Shock y las Mercury, por fin pudieron sonreír este fin de semana. Las de Tulsa recuperaron a su rookie Liz Cambage, aún con pocos minutos, pero parece que eso espoleó al equipo ante las Washington Mystics. La base Ivory Latta se está mostrando como la mejor Shock en este inicio de temporada y acabó con 22 puntos (promedia 17.2 en 6 partidos). Las capitalnias sin poder contar aún con Alana Beard y Monique Currie, son un equipo perdido en la liga.

Las Mercury estuvieron a punto de ganar a San Antonio SilverStars el viernes, con un gran partido de todo el equipo, pero se quedaron a las puertas, perdiendo 101-99. El domingo, necesitaron de una prórroga para sumar esa primera victoria. Fue ante Indiana Fever. A falta de 1.9 segundos Jessica Davenport anotaba bajo el aro el empate a 82 y en la siguiente jugada Penny Taylor sacó directamente a fuera. No hubo nada que hacer y se llegó al tiempo extra donde las de Arizona fueron mejores. Mejor dicho, Taurasi demostró ser la mejor, anotando 7 de los 11 puntos de su equipo, acabando con 32, y sumando esa primera victoria. No minusvaloremos el partidazo de Candace Dupree con 21 puntos y 18 rebotes y el de Tamika Catchings, por parte Fever, con 17+15.

Las Grandes Sun
Al otro lado de la efectividad nos encontramos con las jugadoras de Connecticut. Las Sun sumaron dos victorias más estos últimos 4 días y se encaramaron a la primera posición de la Conferencia Este. Ante Washington, el jueves, un espectacular primer cuarto, 23-11, marcó el camino para mantener distancias cómodas a lo largo de todo el encuentro. Renee Montgomery, con 23 puntos y 5 asistencias, y en la pintura, Tina Charles, con 26 puntos y 10 rebotes, fueron demasiado para unas Mystics donde Anosike fue la mejor, 10+13.

Y para conseguir el primer puesto del Este se enfrentaron este sábado ante Chicago, que llegaba con un balance 3-1 igual que las Sun, después de ganar 85-73 ante las Liberty con un partidazo de Silvia Fowles, 27+11. Las Connecticut Sun se encargaron de demostrar qué equipo está más en forma ahora mismo en la WNBA y ganaron 83-68 después de irse +15 al descanso. El duelo espectacular en la pintura se saldó a favor de la Sun Tina Charles, con 31 puntos y 12 rebotes. Su rival, Silvia Fowles, acabó con 23+10.

Agenda
Este martes jornada my interesante, encabezado por un gran Atlanta Dream-Chicago Sky y un San Antonio SilverStars-Phoenix Mercury. Además tendremos a las Tulsa Shock recibiendo a Seattle Storm, Los Ángeles Sparks a New York Liberty, y el duelo de dos equipos poco regulares, Washington Mystics e Indiana Fever.

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Fecha | 20.06.2011 11:45

Sancho Lyttle: Última llamada para el vuelo Atlanta-Katowice

Sancho Little, con la camiseta de las Dream y de España./Getty y FEB

Hablar de pívot dominante en la NBA en el pasado siglo es hablar de George Mikan en los inicios de la competición, de Wilt Chamberlain o de Abdul-Jabbar hasta llegar a Shaquille O´Neal ya en nuestros días. Dominadores por envergadura y estatura, auténticos muros infranqueables. Con el paso de los años el modelo de jugador interior dominante se ha ido adaptando a las nuevas circunstancias. Nadie entiende ya al poste como esa isla en ataque y defensa, estática, inamovible, poderosa. Surge la figura del jugador dinámico, atlético, con un tiro en suspensión de porcentajes más que aceptables, capaz de rebotear y culminar un contraataque. Así es Sancho Tracy Constance Lyttle, `Sancho Lyttle´, una de las figuras de la selección española femenina y pívot de las Atlanta Dream, actual subcampeón de la WNBA.

Nadie en Atlanta quiere pensar en que una de sus mejores jugadoras en la franquicia WNBA del estado de Georgia va a dejar en la estacada a su equipo, y menos en la situación actual, con 1-3 de balance en el arranque de competición. La conexión De Souza-Lyttle se va amenazada por el EuroBasket Polonia 2011, competición del viejo continente en la que también estará otro baluarte interior de las Dream, la bielorrusa Yelena Leuchanka. Pero la jugadora nacida en Kingstown, San Vicente y las Granadinas, está decidida a ayudar a España en su búsqueda por un puesto en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. De hecho, ya está rumbo a Polonia con el resto de compañeras de Selección.

Alguien puede pensar, ¿sin haber estado junto al grupo estará al nivel? Sí, sin duda. Ya lo demostró el año pasado tras terminar un largo verano en la WNBA. Nada más acabar la final ante Seattle Storm puso rumbo a la República Checa, donde lideró a España en el Campeonato del Mundo para colgarse finalmente la medalla de bronce.

Pero, ¿cómo es el juego de Sancho? Lyttle es una jugadora eminentemente física, que comenzó a practicar este deporte hace apenas diez años. Pero en este período ha tenido tiempo para convertirse en una de las mejores interiores del mundo y una pieza codiciada en el pujante mercado europeo (recientemente se comprometió con Ros Casares para la próxima temporada). Esa dominancia física, unida a una serie de cualidades innatas, hace de ella una jugadora capaz de marcar la diferencia. Su llegada a la selección, previa obtención por carta de naturaleza de la nacionalidad española hace ahora casi un año, revolucionó el juego de una selección ya competitiva pero que anhelaba una jugadora como Sancho. Domina el rebote debajo de ambos aros, es capaz de realizar un alley-oop sin despeinarse por encima de las defensoras, eficaz en los bloqueos y continuaciones…

¿Cómo se forjó una jugadora así? Como hemos dicho, comenzó en esto del baloncesto hace aproximadamente una década. Primero en el Clarendon College tejano y luego en la Universidad de Houston, para pasar a la WNBA de la mano de las Houston Comets en 2005. Pero sus inicios deportivos fueron en el atletismo, entre saltos y pruebas de velocidad en pleno Caribe, lo que facilitó a posteriori una transferencia positiva al baloncesto. Su zancada o su salto son el remanente de esa práctica deportiva anterior. Los veranos en Estados Unidos pronto comenzaron a mezclarse con inviernos en Europa, concretamente en la isla de Ibiza (¿nostalgia insular?). Allí explotó su talento. Su gran papel en la Copa de la Reina 2009 le valió su posterior fichaje por un grande como es Perfumerías Avenida, de la mano, eso sí, de su mentor en Liga Femenina, Jordi Fernández.

¿Rara avis? Encontrar a una jugadora con las características físicas de Sancho es complicado. Alta pero ligera (algo más de 1.90 m. y casi 80 kg.), solo jugadoras como DeWanna Bonner (su sustituta en Salamanca) o Candace Parker poseen estas características y están a su nivel. Quizás en su debe está su poco atrevimiento a lanzar desde más allá de la línea de tres puntos, algo que la colocaría al nivel de Lauren Jackson, que con casi dos metros de altura tiene en el tiro de larga distancia uno de sus fuertes. En definitiva, potencia y calidad al servicio de la selección española femenina y espectáculo garantizado a ambos lados del Atlántico. Porque entre otras cosas, el baloncesto femenino nos permite disfrutar de sus estrellas prácticamente los doce meses del año. ¿Vacaciones? ¡¡Última llamada para el vuelo Atlanta-Katowice!!

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Autor | Jaime Durán
Fecha | 16.06.2011 12:17

WNBA: McCoughtry ya define

Angel McCoughtry, jugadora de Atlanta Dream./Getty

La primera de Atlanta
Era cuestión de tiempo, las actuales subcampeonas iban a coger el camino de las victorias esta temporada. En los primeros tres partidos, derrotas dolorosas, pero siempre con el denominador común, su estrella, Angel McCoughtry, o no había jugado o lo había hecho en pocos minutos. La alero estuvo lesionada y necesitó un tiempo para volver a estar a tope, y a pesar de no estar aún al 100%, las Dream lo notaron, y mucho. 18 puntos y todo lo que supone tenerla en pista fueron los culpables de la primera victoria de las de Georgia. Y además de forma clara, 58-79 ante unas Liberty que no les sienta bien la salida del Madison (está en obras) y su nueva ubicación en el Prudential Center, habiendo perdido los dos encuentros que ha disputado ahí.

Pondexter, horrible en el tiro (3/12), no fue la estrella que el equipo neoyorquino necesita. Carson, con 21 puntos y 8 rebotes, y Vaughn, con 16 puntos y 7 rebotes, las mejores Liberty.

Y Tulsa a lo suyo…
Las Shock siguen su camino doloroso de esta temporada 2011 y volvieron a perder en la noche de ayer. Eso sí, lucharon el encuentro, no como en algunos anteriores, y eso que no contaban con su gran estrella rookie Liz Cambage, lesionada en el último cuarto del anterior encuentro. Las de Tulsa chocaron con la efectividad y clase de Katie Douglas, 6 de 9 en triples para un total de 22 puntos y 7 rebotes. Briann January estuvo sublime en la dirección de las Fever, con 10 asistencias, sumándole 12 puntos. Las de Indiana ganaron 82-74, y ya suman 3 victorias en 4 encuentros.

Agenda
Este miércoles no hay partidos, descansando los equipos para el fin de semana. El jueves, las Mystics de Washington recibirán a Connecticut Sun. Para el viernes partidazos. Minnesota Lynx recibirá a las Atlanta Dream, Chicago Sky a New York Liberty, Phoenix Mercury a San Antonio SilverStars, y finalmente las actuales campeonas, Seattle Storm, jugará en casa contra las racheadas Indiana Fever.

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Fecha | 15.06.2011 16:38

WNBA: San Antonio se mantiene invicto

Danielle Adams, de San Antonio Silver Stars, tira delante de Erika de Souza./Getty

El poder de las SilverStars
El equipo de Texas es ahora mismo el mejor equipo de la WNBA. Se ha desarrollado poco, es cierto, pero las de negro suman ya 3 victorias por ninguna derrota. Este pasado viernes no tuvieron ningún problema para deshacerse del equipo que va a coger todos los récords negativos de la temporada, igual que lo hizo la pasada, las Tulsa Shock, por 93-62. La distancia llegó a ser de 35 puntos. El sábado, fue cuando el equipo se doctoró. Las actuales semifinalistas, Atlanta Dream, visitaban el AT&T Center. Con una recuperada McCoughtry, autora de 19 puntos y 7 rebotes, y con un poder interior de sobras conocido en la dupla Lyttle-De Souza, 22 puntos y 20 rebotes entre las dos, pusieron las cosas difíciles a las SilverStars que encontraron en el banquillo a su mayor valedor. La rookie Danielle Adams, que hizo una excelente temporada con Texas A&M en la NCAA proclamándolas campeonas, literalmente, se salió. En 20 minutos, 32 puntos, 7 rebotes y, lo más sorprendente, a simple vista, para una center pesada, 5 triples convertidos de 11 intentos. Las SilverStars pisan con pies de plomo.

El back-to-back
Indiana Fever y New York Liberty protagonizaron la mini-eliminatoria de dos partidos en días consecutivos. En el primer encuentro en Indiana, el gran partido de Katie Douglas, con 6-11 en triples y 27 puntos, fueron insuficientes para Cappie Pondexter, la mega-estrella de New York, que anotó su punto 21 a falta de 6 segundos y le dio la victoria a las de la Gran Manzana. Al día siguiente, en la nueva casa de las Liberty, el Prudential Center de New Jersey (por obras en el Madison), las Fever se tomaron la venganza y vencieron 86-80. Catchings, con toda la responsabilidad en sus espaldas, repartió 2 asistencias y anotó dos libres en los instantes finales para culminar la remontada y sumar la segunda victoria Fever.

Cuando Fowles es imparable
Chicago Sky tiene en sus filas una de las jugadoras en la pintura más determinantes de la liga. Silvia Fowles puede llegar a ser imparable con su contundencia física, y eso demostró este fin de semana en los dos partidos de las de la ciudad del viento. Ante Connecticut, 78-75, comiéndose a Tina Charles, una de las grandes pívots de la liga, con 23 puntos y 13 rebotes, y con 5 de esos puntos en los últimos instantes. El sábado, victoria ante Washington 77-84, con otros 23 puntos. No le hizo falta más que coger 3 rebotes, ya que de eso se encargaron Snow, con 8, y Canty, con 6.

Y cuando Taurasi desaparece
Es de sobras conocida la importancia de Diana Taurasi en las filas de las Phoenix Mercury. Las de Arizona perdieron el viernes ante Los Ángeles Sparks con un desastroso encuentro de la californiana, con 9 puntos y 2-8 en triples. Su equipo la necesita, tiene que ser el líder, y no sólo anotando, que un día malo lo tiene cualquiera, sino por todo lo que es. En las de púrpura y oro, las de siempre, Thompson, 21 puntos y rebotes, Parker, 22-8-5, y Milton-Jones con 18 puntos.

Sin encontrar el ritmo
Así se podría definir el inicio de temporada de las Tulsa Shock, con un equipo que ya rozó el ridículo la pasada temporada y que no parece para nada mejorarlo en este. El domingo, para cerrar el fin de semana, la cuarta derrota en tantos partidos. Ivory Latta fue la máxima anotadora esta vez, con 26 puntos, pero ni mucho menos pusieron en apuros a las Connecticut Sun que contaron con 4 de su 5 titulares con más de 15 puntos. La temporada de las Shock tiene pinta de convertirse, otra vez, y para lo negativo, en inolvidable.

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Fecha | 13.06.2011 19:55

WNBA: Jornada espectacular

 Maya Moore, de Minnesota Lynx, en una entrada a canasta./Getty

El Kevin Love femenino
En muchísimos twitts de esta pasada noche relacionados con la WNBA era lo que más se repetía. No había duda, la impresionante actuación de Rebbekah Brunson con las Minnesota Lynx, doble-doble por cuarta vez consecutiva esta temporada, ha sido lo más destacado de la noche. Evidentemente, las comparaciones con el pívot de los Wolves, de la misma ciudad, realizando actuaciones parecidas, no tardaron en llegar.

La jugadora nacida en Washington está en una forma sensacional: 14.8 puntos y 14 rebotes de media por encuentro. Impresionante.

Victoria de las Lynx
Esta tremenda actuación de Brunson hubiera quedado en poco si su equipo hubiera perdido o hubiera ganado ante un rival de poca entidad. Pero es que las Lynx se merendaron, nada más y nada menos, que a las actuales campeonas de la liga, las Storm de Seattle. Las de Minnesota controlaron el rebote en su pintura (29 por 19) y anotaron 42 puntos de los 81 totales en la pintura. Las Lynx ganaron 81-74, pero fueron ganaron hasta de 30!!!!

Las campeonas no tuvieron argumentos. Jackson desaparecida (4-12 en tiros) y con sólo 4 puntos procedentes del banquillo. Las únicas que se salvaron de la quema, del casi ridículo, Bird, con 24 puntos, y Cash con 18 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias.

Toque de atención de las Lynx ante un equipo que ganó el anillo la pasada campaña de forma indiscutible, sin perder en la temporada regular en casa. Anoche, se encontraron con la cruda realidad, y es que este año hay muchas más opciones para el anillo. La mencionada Brunson, 22+14, Moore, 14+6, Augustus con 17 puntos, y Whalen con 13, pilares de las aspirantes doctoradas con matrícula.

La prórroga
El otro partido de la noche nos deparó mucha emoción, igualdad, una parte para cada equipo, y una prórroga final. Las Mystics no empezaron bien en su visita a Atlanta, pero se mantuvieron en el partido, cerca, cautas. Las Dream, con una MCCoughtry que aún está en proceso de recuperación, se encuentran alicaídas. Da Souza, partidazo, 20+15, Lyttle, 10+8, y por el perímetro, Iziane Castro, con 16 puntos. Buenos números, pero que no fueron suficientes para romper el encuentro. Y las Mystics lo remataron en el tiempo extra con un parcial de 13-5.

El poder interior
En las Dream la dupla Lyttle-De Souza, que han sido tricampeonas juntas en Perfumerías este año, fueron las mejores. En las Mystics, lo mismo, o mejor. Langhorne anotó 30 puntos y capturó 13 rebotes. Anosike, ex de Ros, 29 y 13. Eso sí, sin la ayuda exterior de Ajavon, 24 puntos y 4 asistencias, no hubieran podido sumar la primera victoria del 2011.

Agenda
Esta noche de viernes viene cargadita de buenos partidos. A las 7pm (ET), Indiana Fever ante New York Liberty. A las 8 PM, las “derrotistas” Tulsa Shock reciben a unas fuertes San Antonio SilverStars. Media hora más tarde, Chicago Sky ante Connecticut Sun. Buenos duelos en muchas posiciones del campo, y para finalizar, a las 10.30 PM, Los Ángeles Sparks reciben a Phoenix Mercury. Buen menú para abrir el fin de semana.

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Fecha | 10.06.2011 16:56

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