Shaquille O’Neal trata de parecerse a James Harden

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Fecha | 02.06.2012 08:02

Oklahoma City despierta

Russell Westbrook./ Getty Images

EL PARTIDO: Oklahoma City vs San Antonio Spurs

OKC 102 – SAS 82 |Final de conferencia – Serie: 1-2|Estadística|

Los Thunder salieron a muerte en su propio feudo. Los de Oklahoma City no quisieron sorpresas y de inicio se adelantaron con un parcial de 8-0, pero éste desapareció posteriormente por el buen hacer de los Spurs y los de OKC tuvieron que ponerse entonces manos a la obra. No hubo problema. Se tardo un poco más en despegar, pero la sensación fue la de que los locales tuvieron la situación controlada en todo momento, permitiéndose incluso el lujo de sentar a los titulares en la recta final de un partido que San Antonio dio por perdido también poniendo a su ‘big three’ en el banco en sus últimos compases. Victoria que sirve para acortar distancias y reivindicarse ante aquellos escépticos que ya les daban por muertos.

La magnífica actuación de Thabo Sefolosha hizo incluso que el irregular partido de Kevin Durant (22 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias) se pasase por alto, así como el amago de ‘triple doble’ de un Russell Westbrook (10 puntos, 9 asistencias y 7 rebotes) menos anotador que de costumbre y la actuación siempre cumplidora de James Harden (15 puntos) desde el banquillo. En San Antonio hay que decir que ninguno de sus jugadores estuvo a la altura de lo esperado en función de lo visto durante los partidos anteriores de playoffs, y ese motivo fue el principal a la hora de poner fin a la racha victoriosa de los Spurs, que ahora empiezan de cero pero siguen con el anillo de campeones como objetivo único en su cabeza.

EL PROTAGONISTA: Thabo Sefolosha (Oklahoma City Thunder)

El jugador de los Thunder acaparó los focos en la victoria de su equipo, siendo el protagonista principal del encuentro en ambos lados de la cacha. Thabo Sefolosha se fue hasta los 19 puntos y 6 rebotes, quedando sólo por detrás de Kevin Durant en el apartado anotador, pero además fue clave en el aspecto defensivo.

El escolta suizo se emparejó con Tony Parker de inicio y mantuvo a raya al base galo de los Spurs. Una actuación multitarea, con peso ofensivo y defensivo, que fue vital para que los Thunder controlasen la situación en casa y se adjudicaran un choque importantísimo si no querían cerrar prácticamente todas las puertas a la idea de pasar a las Finales de la NBA.

EL DATO:

El mismo partido en el que Derek Fisher se convertía en el jugador en activo con más partidos de playoffs disputados a lo largo de su carrera, Tim Duncan también entraba en la historia como el máximo taponador de postemporada.

Los cinco tapones que colocó el ala-pívot de los San Antonio Spurs en el tercer partido de la Final de Conferencia contra los Oklahoma City Thunder le ponen a la cabeza de este apartado estadístico, por delante de todos los grandes hombres grandes de la historia de la NBA.

LA IMAGEN:

Cole Aldrich./ Getty Images

La motivación de los Thunder por jugar en casa fue algo que estuvo patente desde el primer momento. La celebración de Cole Aldrich y Lazar Hayward en la ceremonia de presentación de los dos equipos fue una muestra de ello. Dos suplentes que estuvieron en pista no más de cinco minutos cada uno, pero que vivieron con la misma intensidad un choque de vital importancia para las intenciones de Oklahoma City Thunder.

LOS LATINOS:

Argentina
Manu Ginobili (San Antonio Spurs) · 8 puntos, 6 rebotes y 1 asistencia en 21′

Brasil
Tiago Splitter (San Antonio Spurs) · 1 puntos, 2 rebotes y 1 asistencia en 12′

España
Serge Ibaka (Oklahoma City) · 14 puntos, 3 rebotes y 3 tapones en 30′

ANTONIO GIL | NEW YORK

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Autor | Antonio Gil
Fecha | 01.06.2012 06:57

San Antonio golpea dos veces

Manu Ginobili./ Getty Images

EL PARTIDO: San Antonio Spurs vs Oklahoma City Thunder

SAS 120 – OKC 111 |Final de conferencia – Serie: 2-0|Estadística|

Los San Antonio Spurs no quisieron dejar opción a la sorpresa y salieron a la cancha con la única opción de adjudicarse el segundo partido en su casa y viajar a Oklahoma City con una ventaja importante en el cómputo global de la eliminatoria. Su acierto en el tiro y la fluidez con la que movieron y distribuyeron el balón se convirtieron en los principales motivos para imponerse a los Thunder. Los de Gregg Popovich pusieron sobre la mesa una nueva demostración de ese juego en equipo, equilibrado y sin florituras que tan buenos resultados les está dando esta temporada y encadenaron su vigésima victoria consecutiva.

Kevin Durant (31 puntos), Russell Westbrook (27 puntos, 8 asistencias y 7 rebotes) y James Harden (30 puntos y 7 rebotes) si que estuvieron a la altura en esta ocasión, pero los Thunder no pudieron competir con opciones reales de victoria ni siquiera con su tridente estelar a pleno rendimiento. La magistral actuación de Tony Parker, respaldado por Kawhi Leonard (18 puntos y 10 rebotes) en el quinteto titular y por Manu Ginobili (20 puntos en 25 minutos) como refresco desde el banquillo, fue demasiado para los del trueno.

EL PROTAGONISTA: Tony Parker (San Antonio Spurs)

El base francés le tiene tomada la medida a Russell Westbrook. Tony Parker acostumbra a hacer buenos partidos frente al jugador de los Thunder y el de ayer no fue una excepción, sino más bien uno de esos encuentros que marcan diferencias. Sus 34 puntos y 8 asistencias, con un 16/21 en tiros de campo (76%) fueron lo mejor de la segunda victoria de San Antonio ante Oklahoma City.

Controló el choque gracias a una magistral dirección de juego y acabó siendo mucho más que determinante para que los Spurs se impusieran a su rival. Ya avisamos que el duelo entre los dos ‘playmakers’ sería espectacular, y de momento no está defraudando.

EL DATO:

Los Thunder demostraron una vez más que son un equipo diésel, es decir, un equipo al que le cuesta ponerse en funcionamiento pero que una vez en marcha rinde. Sus segundas partes acostumbran a ser mejores que las primeras y ayer contra los Spurs volvió a quedar claro. Oklahoma City anotó 44 puntos entre el primer y segundo cuarto, mientras que la suma del tercero y el cuarto fue de 67 tantos.

Esto les sirvió para limpiar su imagen estadística, recortar tímidamente distancias y maquillar el resultado, pero aún les dejo muy lejos de una victoria. Frente a San Antonio se necesita más consistencia.

LA IMAGEN:

Kendrick Perkins y Thabo Sefolosha./ Getty Images

La cara que Kendrick Perkins y Daequan Cook lucían en el banquillo de los Oklahoma City Thunder lo dice todo. Los de OKC se vieron realmente impotentes por momentos para superar a los de El Alamo. Los Spurs fueron muy superiores a su rival y acabaron por desesperar a sus contrarios, tanto en la pista como en el banco.

LOS LATINOS:

Argentina
Manu Ginobili (San Antonio Spurs) · 20 puntos, 4 asistencias y 1 rebote en 25′

Brasil
Tiago Splitter (San Antonio Spurs) · 8 puntos y 3 rebotes en 11′

España
Serge Ibaka (Oklahoma City Thunder) · 8 puntos, 10 rebotes y 4 tapones en 38′

ANTONIO GIL | NEW YORK

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Autor | Antonio Gil
Fecha | 30.05.2012 07:00

‘Manudo’ adelanta a los Spurs

Manu Ginobili./ Getty Images

EL PARTIDO: San Antonio Spurs vs Oklahoma City Thunder

SAS 101 – OKC 98 |Final de conferencia – Serie: 1-0|Estadística|

Los Spurs vencieron en su feudo a unos Oklahoma City Thunder que estuvieron a la altura de lo que una Final de Conferencia Oeste entre estos dos equipos se merece. La única gran diferencia entre ambos conjuntos es que los de San Antonio rindieron durante los cuatro cuartos que componen un partido NBA (a excepción de un pequeño bajón en el tercero) y los visitantes sólo pudieron hacerlo en los tres primeros, diluyéndose poco a poco en el último y definitivo. Conclusión, los pupilos de Popovich se adelantan 1-0 en la eliminatoria y obtienen una inyección de moral importante (si es que en algún momento la tuvieron baja, que lo dudo) de cara al siguiente encuentro de la serie.

Oklahoma City se vio un poco superada por la situación, sobre todo en el tramo final del choque recibiendo un parcial de 39-27, y sus jugadores no estuvieron al nivel que vienen acostumbrando. Kevin Durant respondió a las expectativas con 27 puntos y 10 rebotes, incluso con una gran defensa sobre él, pero Russell Westbrook (17 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias) no acompañó como normalmente lo hace. James Harden (19 puntos y 6 rebotes) rayó a gran nivel, como siempre saliendo del banquillo, pero los Spurs encontraron el modo de imponerse a los Thunder.

Precisamente ese modo de acabar por delante estuvo, una vez más, en la buena actuación de sus dos titulares de lujo, Tim Duncan (16 puntos y 11 rebotes) y Tony Parker (18 puntos, 8 rebotes y 6 asistencias), y en la explosión desde la banca de un Manu Ginobili que reventó el partido. Ahora sólo queda esperar el próximo capítulo de lo que apunta a ser una apasionante eliminatoria por el título del Wild West y ver si Popovich sigue mandando en este amago de partida de ajedrez en la que ha conseguido que los Thunder teman a Duncan y se vean obligados a jugar más con Kendrick Perkins, al tiempo que movía mejor sus fichas suplentes.

EL PROTAGONISTA: Manu Ginobili (San Antonio Spurs)

El escolta argentino hizo que ayer el slogan de la pasada temporada de la NBA de “Where Amazing Happens” se personificase en un jugador. Manu Ginobili fue el mejor de San Antonio y del partido de largo. No hubo forma de pararle y además tomó la responsabilidad en los minutos finales para decantar la balanza del lado de su equipo. Sus penetraciones fueron la gran pesadilla de unos Thunder que no veían la forma de evitar que se colase hasta el aro.

Su ‘eurostep’ con denominación de origen propia fue un arma letal que los de Oklahoma City sufrieron y no supieron repeler. Al final del choque su tarjeta fue de 26 puntos, 5 rebotes y 3 asistencias en 34 minutos, saliendo desde el banquillo y anotando cuando el balón quemaba, sumando 11 puntos en los últimos 6 minutos.

EL DATO:

Los San Antonio Spurs siguen invictos en los Playoffs de 2012, producto de una racha victoriosa de 19 partidos consecutivos sin conocer la derrota. Una realidad que sirve para hacerse una idea del nivel de un equipo con un baloncesto de lo más efectivo y que les ha convertido en uno de los grandes favoritos al anillo esta temporada, no ahora sino desde el último tramo de la regular season.

Además, y para todos aquellos supersticiosos o que creen en las ‘tradiciones’, no nos olvidemos que esta campaña será campaña con asterisco… como la primera en la que se coronaron campeones de la NBA.

LA IMAGEN:

Stephen Jackson./ Getty Images

Stephen Jackson ha sido un gran acierto más de los Spurs a la hora de reclutar de cara a unos playoffs como los que iban a vivir en El Alamo. ‘Captain Jack’ estuvo más que destacable en defensa y además anotó cuando debía hacerlo, aprovechando el ‘momentum’ de San Antonio. La imagen superior corresponde precisamente a los segundos posteriores a acertar con un triple a la postre clave para los de Texas. Su gesto de rabia/tensión contenida lo dice todo. ‘Jack is back’.

LOS LATINOS:

Argentina
Manu Ginobili (San Antonio Spurs) · 26 puntos, 5 rebotes y 3 asistencias en 34′

Brasil
Tiago Splitter (San Antonio Spurs) · 9 puntos, 6 rebotes y 3 asistencias en 13′

España
Serge Ibaka (Oklahoma City Thunder) · 5 puntos, 7 rebotes y 2 tapones en 22′

ANTONIO GIL | NEW YORK

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Autor | Antonio Gil
Fecha | 28.05.2012 06:18

El doble ‘flop’ de Ginóbili y Harden

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Fecha | 28.05.2012 05:42

El mal ejemplo

James Harden./ Getty Images

Veinte segundos restan para el final del 5º partido de la Semifinal de la Conferencia Este entre Miami Heat e Indiana Pacers. El partido está resuelto, victoria para el Heat y la serie se pone de cara (3-2). El marcador refleja 115-78 y AJ Price anota dos puntos más para los de Frank Vogel.

Pero mientras el balón de Price viaja hacia el aro rival, el escolta de los Pacers, Lance Stephenson, acude a por un posible rebote. En ese momento aparece el pívot suplente del Heat, Dexter Pittman, que saca el brazo y lo impacta en la clavícula del rival.

Los árbitros señalaron falta flagrante aunque en directo apenas se apreció lo ocurrido. Sin embargo, las repeticiones no dejan lugar a dudas. El jugador de los Pacers necesitó atención médica después del partido por una posible rotura de clavícula. [vídeo]

Aún hay algo peor, y es que después de cometer la agresión guiñó un ojo al banquillo y se mantuvo con actitud prepotente, sin un gesto de arrepentimiento. La acción, además de ser violenta e intencionada, va acompañada de un gesto de superioridad del agresor que merecía una sanción ejemplar. Pero ésta no se ha dado con suficiente autoridad, puesto que sólo le han suspendido con tres partidos.

La NBA se ha caracterizado a lo largo de su historia por imponer sanciones duras y ejemplares, pero esta temporada no ha sido así. El castigo de sólo siete partidos a Metta World Peace por el brutal codazo a James Harden ha tenido consecuencias. Dexter Pittman ha tomado el mal ejemplo del alero de los Lakers y otros tomarán el de este último. Si los jugadores llegan a pensar que nada ni nadie les puede castigar, la situación empeorará progresivamente.

World Peace pudo causar un daño mayor a Harden, y Pittman pudo hacer lo mismo con Stephenson. Afortunadamente los dos agredidos no han sufrido lesiones graves, pero en otras ocasiones puede ser distinto. Si nadie pone freno a esto, volveremos a ver desgraciadamente acciones similares en próximos partidos. De momento la NBA no está dispuesta a hacerlo y veremos si cuando quiera imponer sanciones justas y ejemplares no es demasiado tarde.

@CarlosCastro9

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Fecha | 24.05.2012 03:48

La tarta de James Harden

James Harden

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Fecha | 23.05.2012 04:21

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