Durant responde a las provocaciones como mejor sabe

Durant, mirando a los aficionados situados en la grada del NY Pro-Am

Kevin Durant, estrella de los Thunder y máximo anotador de la NBA, sigue su particular gira por los torneos neoyorquinos. El ala-pívot estuvo soberbio en el Rucker Park, donde anotó 66 puntos, y una canasta suya fue clave en la victoria que obtuvo su equipo en el torneo NY Pro-Am.

Durant tuvo que aguantar las provocaciones de algunos aficionados desde la grada, pero que mejor forma de contestarles que anotar la canasta decisiva. Este es el vídeo:

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Fecha | 04.08.2011 16:44

Kevin Durant se doctora en el Rucker Park con 66 puntos

Kevin Durant en plena finta ante un defensor en el Rucker Park./ Antonio Gil

Advertencia: Si antes de leer este texto lo primero que te viene a la cabeza es la palabra “pachanga”, “partidillo” o derivados te ofrecemos la posibilidad de que no sigas leyendo. Cualquier parecido con ese tipo de calificativos está muy lejos de la realidad de lo que es el streetball y torneos veraniegos como el Entertainer’s Basketball Classic en el Rucker Park y similares. Atentamente, el redactor.

Si hay un jugador que está on fire durante el lockout de la NBA, ese es Kevin Durant. El alero de los Oklahoma City Thunder ha jugado en ligas estivales tan potentes como la Goodman League (Washington DC) o la Drew League (Los Angeles), con viaje a Asia como parte de unos partidos de exhibición entre jugadores de la NBA. Pues bien, el día 1 de agosto de 2011 KD fue un paso más allá y se doctoró en lo que a streetball se refiere ofreciendo toda una exhibición en el mítico y legendario Rucker Park de Harlem. Dicen que no puedes decir que juegas al baloncesto y mucho menos al streetball si no lo has hecho en el playground emplazado en la 155th Street y la 8ª Avenida… pues Durant puede decirlo entonces bien alto. Puede gritarlo a los cuatro vientos. El máximo anotador de la regular season en la NBA dio todo un clinic de anotación y dejó su nombre marcado en letras de oro en la historia del Rucker Park y el Entertainer’s Basketball Classic (EBC) con una exhibición de 66 puntos.

Los equipos de DC Power y Sean Bell’s All Stars se jugaban su clasificación para los play offs del EBC y los chicos de la capital de Estados Unidos tenían un as en la manga. A media mañana me llegaba al móvil un mensaje del comisionado del torneo diciendo que Kevin Durant jugaría en el Rucker Park por la tarde. Aproximadamente una hora después el propio Twitter del EBC lo hacía oficial. La expectación, el hype de la noticia y las “ganas de marcha” del público neoyorquino hicieron el resto para que el mítico parque luciera un lleno absoluto, como en los viejos tiempos. Esa tarde ya no importaba si el torneo llevaba unos años de capa caída o si había mejores plazas en las que torear y a las que asistir en toda la ciudad. Uno de los grandes de la NBA se desplazaba a Harlem y traía consigo un claro ejemplo del mejor baloncesto del mundo.

Kevin Durant llegó al Rucker con mucho tiempo de antelación. Acompañado de su inseparable mochila, KD se sentó en un cómodo sillón en primera fila del Rucker reservado para las grandes celebridades. Saludo de rigor con el comisionado Greg Marius, fotos con niños y no tan niños, autógrafos y a disfrutar del primer partido de la tarde, donde jugaba otro NBA como Sundiata “Yatta” Gaines. En el momento que el speaker de turno anunció eso de “Next two teams, please get dress”, Durant se fue a la parte trasera de una de las gradas con el resto del equipo y volvió vestido con su uniforme naranja de DC Power. En ese momento ya estaba todo el mundo en un Rucker Park donde no cabía un alfiler. Los raperos Fat Joe y Oun-P (Ooh Way Records), leyendas del streetball como Kareem “The Best Kept Secret” Reid, Darren “DP” Phillip y Corey “Homicide” Williams, jóvenes promesas (realidades) del basket de asfalto neoyorquino como Mike Glover o Brian Kortovich… Nadie se quería perder lo que estaba por venir… y no tardó en empezar.

El dibujo de la situación era el perfecto para el lucimiento de Kevin Durant, y así fue. En su equipo toda una leyenda de la Gran Manzana como Malloy “Future” Nesmith y un showman como Randy “White Chocolate” Gill. En el rival, todo un equipo bien ensamblado y que se conoce desde hace años con la ayuda del jugador de los Chicago Bulls John Lucas, el MVP de la pasada temporada en la liga australiana Gary Ervin y el veterano BJ “The Beast” McFarland. Todos ellos hacían de cualquier parecido con un partidillo entre amigos pura casualidad y cualquier calificativo de “pachanga” una auténtica muestra de ignorancia baloncestística.

Durant jugó el partido entero y pidió el balón desde el primer momento. Quería dejar huella en Harlem y, a pesar de errar sus tres primeros tiros, pronto empezó a hacerlo. Después de anotar una canasta fácil, KD destrozó el aro con un mate espectacular y dejó escapar un grito de desahogo que resonó en todo el Rucker Park. Se había desatado la bestia. A partir de ese momento, me niego a creer eso de que el jugador de los Thunder es ese chico nice y polite que trata de vendernos la NBA. Durant fue un auténtico animal sediento de gloria en Harlem. Entró a todos los one on one que le fueron surgiendo a lo largo de la noche, sacó a relucir todo un repertorio de trash talk y “charló” con jugadores rivales y con el entrenador enemigo sin ningún tipo de tapujos, celebró sus canastas cuando el público hacía lo propio y desplegó su swagger más de barrio sin pudor alguno. El verdadero Kevin Durant deleitó a todos los presentes en aquella noche de EBC como hacía mucho tiempo (quizás desde la visita el verano anterior de Brandon Jennings) que no lo hacía un jugador NBA. Y si deleitar significa estar a punto de romper el récord de anotación histórico del EBC, “Durantula” lo hizo y bien.

A base de triples, contraataques, entradas a canasta y descomunales mates, KD se marchó, como quien no quiera la cosa, hasta los 66 puntos en un partido de cuatro cuartos de 10 minutos y reloj de posesión de 24 segundos (reglas NBA para el resto de aspectos del juego). Haciendo bailar a su defensor antes de tirar, salvando dobles y triples marcajes… No había forma alguna de que los hombres de Sean Bell’s All Stars frenasen al genio de los Thunder. Durant anotaba con una facilidad insultante y se metía al público en el bolsillo con una sucesión de triples que provocaron la locura en el Rucker Park. Cuatro triples consecutivos (jugada tras jugada) hicieron que la cancha del playground neoyorquino desapareciese bajo los pies de docenas de aficionados que invadieron la pista para celebrar junto al NBA el cuatro triple seguido. El primero fue casi en solitario, el segundo con un hombre encima, el tercero un pasito más atrás y el cuarto desde la diagonal y fácilmente nueve metros de distancia de la canasta rival. La explosión de júbilo estaba más que justificada.

Con 66 puntos y algo más de 40 segundos para el bocinazo final, KD lo tenía todo en bandeja para superar los 68 puntos de Steve Burtt Jr en un solo partido y poner su nombre al récord de anotación del torneo. Su muñeca estaba caliente y los tiros desde más allá de la línea de tres entraban como si tirase a una piscina… pero el entrenador de Sean Bell’s All Stars, Lil Rah, no lo permitió. Sus protestas durante los minutos finales del choque fueron a más y el hecho de tirar una botella de agua al cemento del Rucker Park fue el motivo para que los árbitros le descalificasen. En ese momento Rah ordenó a sus jugadores que salieran de la cancha y retiró a su equipo del partido. Los árbitros declararon el final del partido y la gente saltó a la pista para llevarse el high five de turno con un Kevin Durant que se llevó consigo el apodo de “I am the best”, se doctoró con nota en Harlem y dejó una frase para el recuerdo de todos los allí presente ante el micrófono del speaker del EBC. “Había deseado toda mi vida jugar en el Rucker Park”. ¡Pues vaya si lo hiciste! Eso es fue toda una muestra de auténtico streetball y no la moto que quieren (¿quieres?) vendernos del partido entre estrellas de la NBA auspiciadas por dos ligas indoors de Washington y Los Angeles que se celebrará a cubierto y pagando entrada a finales de mes en la capital de Estados Unidos.

Pincha aquí para ver más fotos del evento.

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Autor | Antonio Gil
Fecha | 02.08.2011 09:18

El ‘streetball All-Star’ no será gratis por Internet

 Kevin Durant (Oklahoma City Thunder) frente a DeMarcus Cousins (Sacramento Kings)./ Getty Images

Se había rumoreado que el partido más esperado de este verano sería retransmitido en abierto por ESPN, sin embargo, el encuentro con mayoría de representantes NBA entre Drew League y Goodman League será emitido a través de Ustream (por Internet) y tendrá un coste de 6,95 dólares.

Además, los aficionados que quieran estar en el pabellón tendrán que pagar entre 25 y 60 dólares, cuando cualquier fin de semana es totalmente gratis.

Al parecer, los jugadores bajo contrato NBA tienen que tener un seguro que les cubra una posible lesión durante el partido. Cobrando la entrada también quieren cubrir los costos de vuelo y el alojamiento.

Consulta la fecha y los jugadores NBA que participarán en el partido.

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Fecha | 30.07.2011 19:38

Serge Ibaka: “Me gustaría jugar en España”

Serge Ibaka, con el número 9 de los Thunder, imponiendo su fuerza bajo los aros./Getty

El ala-pívot congoleño de Oklahoma City Thunder ha atendido a Basket4us.com en un acto organizado por ‘adidas’ días después de haber obtenido la nacionalidad española.

Serge, de 21 años, se ha mostrado ilusionado de cara al Eurobasket de Lituania 2011, donde tendrá de compañeros a los también NBA’s Pau Gasol, Marc Gasol, Rudy Fernádez, José Manuel Calderón y Ricky Rubio.

Sobre el lockout y su equipo, Oklahoma City Thunder, se siente esperanzado, pero de no resolverse el cierre patronal intentará volver a España para jugar. Además, Serge se atrevió a desmentir el supuesto conflicto del que se habló entre sus compañeros Russell Westbrook y Kevin Durant.

Ibaka atendió también a preguntas más personales, como la situación de su hermano Igor en el Ricoh Manresa o la explosión de otro de sus hermanos, el más pequeño. Recordemos que Serge viene de una familia de 18 hermanos donde él es el tercero más joven.

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Fecha | 27.07.2011 00:44

Confirman fecha y jugadores del ‘streetball All-Star’

Kevin Durant (Oklahoma City Thunder) frente a DeMar DeRozan (Toronto Raptors)./ Getty Images

El partido de anoche en Dyckman Park fue sin duda el encuentro de streetball más emocionante de la década, como nos contaba Antonio Gil desde New York. Pero a la vista queda uno mucho más mediático… las dos mejores ligas de verano, la Goodman League y la Drew League, se enfrentarán el 20 de agosto a las 18:30 ET en Washington DC.

Cualquier aficionado podrá seguir por Internet el encuentro organizado por Kevin Durant y muchos más NBA entre los mejores de la Conferencia Este y Conferencia Oeste. Así quedan las plantillas para el partido con más expectación de este verano:

Goodman League: Kevin Durant (OKlahoma City Thunder), John Wall (Washington Wizards), Ty Lawson (Denver Nuggets), Gary Neal (San Antonio Spurs), Tyreke Evans (Sacramento Kings), Michael Beasley (Minnesota Timberwolves), DeMarcus Cousins (Sacramento Kings), Josh Selby (Memphis Grizzlies), Sam Young (Memphis Grizzlies), Donte Greene (Sacramento Kings), Hugh ‘Baby Shaq’ Jones (AND1 Mixtape Tour), Emanuel ‘Duce’ Jones y Warren ‘D-Nice’ Jefferson.

Drew League: James Harden (OKlahoma City Thunder), DeMar DeRozan (Toronto Raptors), Nick Young (Washington Wizards), Dorell Wright (Golden State Warriors), Brandon Jennings (Milwaukee Bucks), JaVale McGee (Washington Wizards), Craig Smith (Los Angeles Clippers), Pooh Jeter (Sacramento Kings), Bobby Brown (Aris BC), Marcus Williams (Memphis Grizzlies) y tres jugadores más aún por confirmar.

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Fecha | 21.07.2011 20:23

Sí, pero también hay que meterlos

The Nokia Urban Music Festival With The Prince's Trust - Workshops./ Getty Images

Pasa todos los veranos, pero da la impresión de que este año la cosa ha ido a más con motivo del cierre patronal que mantiene la NBA en un paro absoluto. Los jugadores de la Liga se mantienen en forma y se quitan el mono de baloncesto en torneos Pro-Am veraniegos a lo largo y ancho de los Estados Unidos, demostrando muchas veces su impresionante superioridad sobre jóvenes universitarios o amateurs. Pare el deleite del público asistente quedan unas actuaciones de lujo de las que se habla durante los días siguientes… hasta que otro NBA marca el territorio en otro campeonato a los pocos días. Antes se trataba del boca a boca, haciendo increíbles (en todo el sentido de la palabra) algunas historias, pero ahora con la globalización que supone Internet está a la vista de todos, para lo bueno y para lo malo.

Todo esto viene a cuento de las recientes anotaciones desorbitadas de algunos jugadores NBA en estos torneos y las consiguientes reacciones de fans y medios al respecto. Kevin Durant desmarcándose con 41 puntos en la Goodman League de Washington, en la que también han participado este año, hasta el momento, jugadores como Michael Beasley, John Wall, Ty Lawson, Gary Neal, Donte Greene o Josh Selby entre otros. Después llegó el medio centenar de tantos de James Harden en la Drew League de Los Angeles, donde DeMar DeRozan destrozó los aros recientemente y donde nombres como Sonny Weems, Austin Daye, Ed Davis, Joe Smith, Joey Dorsey o nuevamente el propio Beasley también han dejado su huella en semanas recientes. Y así nos presentamos en los últimos días a las dos exhibiciones del amado/odiado (más odiado –por desgracia y falta de conocimiento- que amado) Brandon Jennings.

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‘Young Money’ dio el pelotazo cuando hace unos días se marchó hasta los 81 puntos en un partido benéfico con famosos con dotes para el basket y algunos jugadores NBA de segunda fila presentes. La gesta se produjo en un encuentro de cuartos de 10 minutos y saltó rápidamente a los medios e inundó las redes sociales de Internet. Unos días después el mismo Jennings viajó a Washington y acabó un partido de la Goodman Coalition (la versión indoors de la Goodman League) con 51 puntos. De acuerdo que llegar a estas anotaciones implica tiras muchas veces a canasta y sacar a relucir tu lado más chupón, pero, y aquí llega el título de este post, también hay que meterlos. El rival y la calidad del encuentro, así como la intensidad defensiva pueden restar importancia al asunto o magnificarlo más, pero, insisto, también hay que meterlos.

Que nadie se olvide que estamos hablando de chicos (muchas veces casi chavales) con ansias de baloncesto a los que les faltan uñas de tanto mordérselas por el lockout y que lo único que quieren es jugar. Estos eventos Pro-Am son algo así como su metadona contra el mono que supone tener que estar obligatoriamente parados y que, sinceramente, no tendrían de tanto bombo si nosotros mismos, medios y fans, no se lo diésemos. ¿Por qué tanto criticar en lugar de divertirse? Ellos se lo pasan bien jugando, pues entonces disfrutemos nosotros también viéndolo, que antes de Internet estas cosas sólo eran un “me han dicho”, “he escuchado”, “se rumorea”…

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Autor | Antonio Gil
Fecha | 19.07.2011 19:38

Kevin Durant está organizando un All-Star en la calle

Kevin Durant./ Getty Images

Algunas de las estrellas más importantes de la NBA están estudiando la idea de organizar un partido de streetball entre jugadores de la Conferencia Este y Conferencia Oeste. Incluso ESPN se ha ofrecido a darle cobertura oficial y retransmitirlo como si se tratara de un partido de All-Star.

El proyecto ha surgido a través de Kevin Durant, que quiere organizarlo en Washington DC, su ciudad natal. Según Sports Illustrated, varios jugadores, como Dorell Wright y Baron Davis, se han ofrecido a llevar la logística del partido. Asimismo, Wright ha declarado que quiere que sea un “gran, gran, gran negocio”.

Todo apunta que Kevin Durant reunirá entre otros a John Wall, Michael Beasley, DeMarcus Cousins, James Harden y Tyreke Evans.

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Fecha | 13.07.2011 20:36

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