LeBron evita el ko de Miami y fuerza el desempate

LeBron James./ Getty

EL PARTIDO / Boston Celtics 79 – Miami Heat 98 | Final de conferencia – Serie: 3-3 | Estadística

Good job, Good effort. Era el día. La frase la escuchó LeBron James de boca de un joven aficionado de Miami Heat nada más acabar el quinto partido de la final de la Conferencia Este. Estas palabras retumbaban en la cabeza de la estrella de la franquicia de Florida cada vez que el balón llegaba a sus manos en el sexto choque de la serie ante los Celtics. ‘King’ James activó el modo MVP y, con una actuación para la historia, le dio la victoria a su equipo en el TD Garden de Boston (79-98) que iguala la eliminatoria y fuerza el séptimo y definitivo partido por el título del Este y un puesto en las Finales, donde ya esperan los Thunder.

Se miraron, se rozaron y se cruzaron, pero nunca –excepto en un intento abortado en el tercer cuarto- hubo un 1 contra 1 entre ambos. Fueron 24 minutos de duelo entre dos estrellas que iluminaron los dos primeros cuartos en el TD Garden.

La descomunal actuación de LeBron James en ese tiempo se cifró en 30 puntos y eso que desperdició cuatro tiros libres. ‘King’ James fue un ciclón y Miami Heat se encomendó a su estrella para dominar con holgura y llegar a acumular 15 puntos de ventaja (25-40, min. 16). Enfrente estaba Rajon Rondo, el base de los Celtics opuso la resistencia en forma de velocidad endiablada en ataque y puntos. Hasta 20 tantos lució Rondo al llegar el descanso, insuficientes para que su equipo menguara la distancia con el equipo de Florida (42-55, min. 24).

Doc Rivers, entrenador de los Celtics, trató de acercar el balón hacia la pintura de los Heat, una zona en la que los de Florida tenían un pequeño agujero. Así rebajaron los locales la diferencia en la frontera de los diez tantos (50-60, min. 28), escaso premio para un buen trabajo. La batalla se libraba con los titulares y una escasa aportación de las segundas unidades. LeBron seguía a la tarea y el equipo de Erik Spoelstra seguía mandando al final del tercer cuarto (61-74).

Cuando el TD Garden se silencia es que los Celtics tienen problemas. Así era en este sexto partido. No era el día de Boston. Faltos de acierto (1/14 en triples), los de Massachusetts tiraron la toalla y comenzaron a pensar en el séptimo y definitivo partido. La serie vuela de nuevo al American Airlines de Miami, la pista que mañana sábado, a las 20:30 horas de la costa este norteamericana (02h30 peninsular española), coronará al mejor de la Conferencia Este y firmará su pase a las Finales 2012.

EL PROTAGONISTA: LeBron James (Miami Heat)

Si ustedes no han visto este partido, traten de recuperar la grabación y observen toda una demostración de telento, puntería y calidad del MVP de la ‘regular season’. LeBron James salió encendido, con ansias de puntos, de rebotes, de victoria. Imparable. Estos fueron sus números: 45 puntos, 15 rebotes y 5 asistencias en 44 minutos.

EL DATO:

Desastroso partido de los Celtics en ataque. Sin un mínimo de acierto es imposible plantar cara a LeBron y los Heat. La franquicia de Boston apenas llegó a un 42% en tiros de campo ( 32/75), un pésimo 7% en los triples (1/14) y alcanzó el 70% en los lanzamientos desde la línea de los tiros libres (14/20).

LA IMAGEN:

Kevin Garnett./ Getty

La foto de Kevin Garnett retrata la desesperación de los Celtics, que dejaron pasar una magnífica oportunidad de cerrar en su pista la serie ante los Heat, conseguir ese deseado título de Conferencia y el acceso a las Finales. Boston no tuvo su día y no le salió nada.

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Fecha | 08.06.2012 05:27

Golpe de estado de los Celtics

Paul Pierce./ Getty Images

EL PARTIDO: Miami Heat vs Boston Celtics

MIA 90 – BOS 94 |Final de conferencia – Serie: 2-3|Estadística|

Puede estar desaparecido todo el tiempo que haga falta. Puede jugar el peor de sus partidos. Puede lanzar a canasta con unos promedios de acierto malos. Puede hacer todo lo que se os ocurra, pero a la hora de la verdad Paul Pierce es y siempre será uno de los killers más peligrosos de toda la Liga. Así pasó en el quinto partido de la serie entre los Boston Celtics y los Miami Heat. No jugó al nivel que nos tiene acostumbrados, pero cuando hizo falta… ¡BOOM! Triplazo con LeBron James defendiéndole encima y tocando su muñeca en el tiro y los Celtics con el partido prácticamente sentenciado a falta de menos de un minuto para el final. Tras esto sólo quedó dejar pasar el rosario de tiros libres e intentos de Miami de anotar para que Boston se viera, ¿quién lo diría?, con un pie en las Finales de la NBA.

Ni los 30 puntos y 13 rebotes de LeBron James ni los 27 tantos de Dwyane Wade. El juego en equipo de los Boston Celtics, además de un inagotable Kevin Garnett y una intensa segunda unidad, fue el factor más determinante para que los ‘Orgullosos Verdes’ dieran un puñetazo sobre la mesa en el American Airlines Arena y se llevasen una victoria que da la vuelta a la eliminatoria. Tercer partido consecutivo que ganan los de Boston en estas finales de Conferencia, y lo hacen coincidiendo con un mal encuentro individual de varias de sus estrellas. Entre Paul Pierce, Ray Allen y Rajon Rondo sumaron un 11/43 en tiros de campo (25.5%), pero al final Allen cumplió desde los tiros libres, Rondo se enchufó en los minutos finales y ‘The Truth’ dio la puntilla a unos Heat que visitarán el TD Garden el próximo jueves con toda la presión en sus maletas.

EL PROTAGONISTA: Kevin Garnett (Boston Celtics)

No hay ningún jugador en la toda la NBA con la mentalidad ganadora de la que hace gala Kevin Garnett, y mucho menos con sus años. El ala-pívot de los Boston Celtics demostró, una vez más, que por su cabeza no pasa otra cosa que no sea vencer a los Miami Heat y plantarse nuevamente en las Finales. El rival y el resultado ya se vería, pero la mentalidad seguiría siendo la misma. Sus 26 puntos y 11 rebotes en 35 minutos, con un 11/20 en tiros de campo, son el mejor ejemplo de que nadie estuvo más metido en el partido que el propio KG.

Fue el líder de unas tropas que, como dice el titular de esta crónica, dieron un auténtico golpe de estado en Miami. Su frase de despedida al ser entrevistado en la cancha al terminar el partido, en la que decía que todo lo que quería en ese momento era “ir a la cama a descansar”, deja claro que las fuerzas de ‘ The Kid’ pueden flaquear cuando acaba el partido, pero no cuando éste está en juego.

EL DATO:

Decían esas estadísticas que tanto gustan a los norteamericanos que, jugando juntos Kevin Garnett, Ray Allen y Paul Pierce, Boston nunca había perdido un quinto partido de playoffs. Lo decían y lo siguen diciendo, pues la victoria de los Celtics sobre los Heat cumplió con la tradición.

Ahora habrá que ver si el ‘Big Three’ de los de Boston se suma al porcentaje que dice que, en series empatadas a dos victorias, el equipo que gana el quinto partido vence en el cómputo global de la serie en el 83% de los casos.

LA IMAGEN:

Chris Bosh./ Getty Images

Chris Bosh volvió a pisar una cancha en partido oficial desde que cayó lesionado. Era un golpe moral que podría convertirse en importantísimo para Miami, pero el truco de magia le salió mal al técnico Eric Spoelstra.

El entrenador metió un conejo en la chistera y sacó una rana. El ala-pívot cumplió en los minutos que estuvo sobre el parquet, sumando 9 puntos y 7 rebotes en 14 minutos, pero no funcionó como el revulsivo que supuestamente estaba llamado a ser.

ANTONIO GIL | NEW YORK

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Autor | Antonio Gil
Fecha | 06.06.2012 06:27

LeBron protagoniza el mate de la noche

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Fecha | 04.06.2012 08:33

Mario Chalmers encuentra el vuelo de LeBron

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Fecha | 04.06.2012 07:48

Boston encuentra la forma de parar a Miami

LeBron James y Paul Pierce./ Getty Images

EL PARTIDO: Boston Celtics vs Miami Heat

BOS 93 – MIA 91 |Final de Conferencia – Serie: 2-2|Estadística|

Igual que ocurrió en el Oeste, los Boston Celtics han conseguido remontar el 2-0 que impuso Miami Heat al comienzo de la serie y ya sueñan con ser el 15º equipo en la historia que completa la gesta.

Minutos antes del partido, el entrenador Erik Spoelstra introdujo a Joel Anthony en el quinteto inicial en lugar de Ronny Turiaf. Un cambio que encubría la verdadera intención… dar más minutos a Udonis Haslem y, por tanto, incidir en la defensa sobre Kevin Garnett.

Tal fue la obsesión por parar a ‘KG’ que el equipo de Florida se olvidó que en la pintura también jugaba Brandon Bass, quien se fue hasta los 7 puntos, 5 rebotes y 2 asistencias en a penas ocho minutos de juego. Los Celtics salieron en modo ‘on fire’ liderados por Ray Allen y su renovado ‘permiso de armas’ (2/2 desde la línea de tres puntos). El primer cuarto (34-23) resultó un agradable paseo para los de Massachusetts.

Dwyane Wade no encontró el aro fácilmente (2/11), mientras que los lanzamientos exteriores de Paul Pierce y el inusual Keyon Dooling pusieron una máxima de 18 puntos en el marcador cuando aún quedaba algo más de sesenta segundos para el descanso.

Sin embargo, los Celtics volvieron a colapsarse en el tercer cuarto como está siendo habitual en estos Playoffs. La ventaja se redujo a 5 puntos y Wade recuperó su halo con una serie de 4 aciertos de 5 tiros, además de dos triples. Doc Rivers se vio obligado a sentar a Rajon Rondo, que ya sumaba su 12º doble-doble de postemporada, y a Paul Pierce durante gran parte de este período porque ambos acumulaban cuatro faltas.

Con nueve minutos para el final, LeBron James igualó el partido (74-74) por primera vez desde el 0-0 inicial. A partir de entonces, el electrónico bailó nueve veces de un equipo a otro hasta pitido final y con el resultado en tablas (89-89) tras un fallo de Haslem.

La prórroga comenzó con una polémica jugada que mandó a Pierce al banquillo por acumulación de faltas. Tres minutos después se repitió situación, pero esta vez era LeBron el que tenía que sentarse definitivamente. Ambas acciones se caracterizaron por el supuesto ‘flopping’ de Shane Battier y Mickael Pietrus, fingiendo la dureza de las falta señaladas.

Con los dos estandartes ofensivos fuera del encuentro, los momento finales se jugaron al gusto de los Celtics… la defensa. Miami sólo convirtió una canasta y falló seis tiros, incluido un último lanzamiento de Wade que les hubiera dado la victoria (93-91).

EL PROTAGONISTA: Kevin Garnett (Boston Celtics)

Hasta LeBron James tuvo que dedicar su físico para defenderle, pero no pudieron con él. Garnett volvió a emplearse a fondo y firmó otra espectacular actuación tanto en ataque como en defensa.

‘Big Ticket’ cerró su casillero con 17 puntos, 14 rebotes, 5 tapones, 3 asistencias y 2 robos de balón fundamentales para empatar la eliminatoria que puede darles paso a las Finales de la NBA.

En los últimos días, la rumorología apunta que estamos presenciando los últimos partidos de Garnett como jugador de la NBA. El ala-pívot acaba contrato y varias personas de su entorno han declarado que “juega así para retirarse”. Sea cual sea la decisión, los Celtics están a dos partidos de alcanzar su tercera final en cinco años.

EL DATO:

LeBron James se ha convertido en el jugador más joven de la historia, con 27 años y 156 días, que alcanza los 3.000 puntos en Playoffs.

El alero de Miami Heat afrontó el comienzo del cuarto partido contra Boston Celtics a tres puntos de alcanzar la gesta y completó el récord a 4:30 minutos del final del primer cuarto tras robar un balón y correr toda la cancha hasta hundir el aro. Al término del encuentro sumó 29 puntos (3.026).

LA IMAGEN:

Las cheerleaders de Boston Celtics./ Getty Images

Hasta las cheerleaders de Boston han recurrido al ‘Orgullo Celtic’, imitando en una coreografía las flexiones que Kevin Garnett hizo durante el tercer encuentro de la serie. [vídeo]

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Fecha | 04.06.2012 07:38

LeBron, el más precoz en alcanzar los 3.000 puntos

LeBron James./ Getty Images

Con 27 años y 156 días, LeBron James se ha convertido en el jugador más joven de la historia de la NBA que alcanza los 3.000 puntos en Playoffs.

El alero de Miami Heat afrontó el comienzo del cuarto partido contra Boston Celtics a tres puntos de alcanzar la gesta. Los dos primeros tantos que le acercaron a la cifra llegaron tras un fallo que subió al marcador por una autocanasta de Kevin Garnett. Y, finalmente, LeBron completó el récord a 4:30 minutos del final del primer cuarto tras robar un balón y correr toda la cancha hasta hundir el aro.

Al término del encuentro, James sumó 29 puntos (3.026).

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Fecha | 04.06.2012 03:00

Boston saca orgullo ante Miami

Boston Celtics./ Getty Images

EL PARTIDO: Boston Celtics vs Miami Heat

BOS 101 – MIA 91 |Final de Conferencia – Serie: 1-2|Estadística|

En el TD Garden sí. Los Boston Celtics atraparon la victoria que se les escapó en el segundo partido en tierra de Miami. La franquicia de Massachusetts se coloca con una 2-1 en la serie, dejando mejor sensación para la próxima cita el domingo.

Al inicio del tercer encuentro, LeBron James puso todas las cartas sobre la mesa con un comienzo arrollador, propio de su trofeo de MVP. Sumó 16 puntos y un acierto del 80% en tiros de campo cuando sólo habían transcurrido diez minutos de juego.

Sin embargo, las bases del alero de Miami Heat no iban a servir de mucho. Entre el final del primer cuarto y el inicio del segundo, Boston encajó un parcial de 15-0 a favor que les mantuvo a flote hasta el 55-42 del descanso. Por otro lado, el técnico Erik Spoelstra buscó, pero no encontró, la forma de levantar a su equipo tras un largo período de siete minutos sin anotar un sólo punto.

El tercer cuarto, momento en el que los Celtics se están viendo muy incomodos durante todos estos Playoffs, los de verde consiguieron controlar la situación como no lo había hecho hasta ahora, ampliando el margen a 22 puntos (85-63). Entonces, Paul Pierce pareció comprender que podía sacar provecho de la diferencia de físico con LeBron, a quien defendía. El alero se pegó a él y consiguió, por un momento, sacarle del partido con faltas en ataque.

Los Celtics disputaron un gran partido en defensa a pesar de la ausencia de su alma mater en los últimos meses, Avery Bradley, quien vio el encuentro desde la tribuna recién operado de su hombro izquierdo.

LeBron tuvo que jugar en ocasiones de cuatro y de cinco por la incapacidad de sus compañeros, acabando el encuentro con 34 puntos, 8 rebotes, 5 asistencias, 2 robos y 2 tapones. Cifras espectaculares que no fueron secundadas ni siquiera por un desafortunado Dwyane Wade.

El resultado final, 101-91, habla bien de la conjunción Kevin Garnett Rajon Rondo, quienes consiguieron un doble-doble cada uno al mando de los Celtics.

Al termino del encuentro, Spoelstra dio por hecho la baja de Chris Bosh para el resto de la serie: “Su vuelta es indefinida”.

EL PROTAGONISTA: Rajon Rondo (Boston Celtics)

Con el permiso de Garnett, el base de los Boston Celtics volvió a encumbrarse tras rozar el triple-doble, aportando 21 puntos, 10 asistencias y 6 rebotes a la victoria de su equipo.

En los últimos días, Rondo ha recibido elogios de los rivales contra los que se juega el paso a la Final de la NBA. Una situación atípica cuando el precio de lo que te juegas es tan alto y que puede servirle como un plus de motivación. Tal vez, haber sido tan políticamente correcto ahora juegue en contra de Miami …

LeBron James: “Absolutamente increíble. La exhibición de Rajon Rondo debe ir a los libros de récords. Es un jugador único, un jugador increíble.”

Shane Battier: “Rondo nos ganó casi sin ayuda. Ha sido uno de los mejores partidos que he visto en persona.”

EL DATO:

Aquí sí, Kevin Garnett merece todos los elogios por los números que sigue acumulando a sus 36 años. El ala-pívot alcanzó 24 puntos, 11 rebotes y un tapón… guarismos que no ha conseguido nadie a su edad desde Karl Malone en 2001.

LA IMAGEN:

Dwyane Wade./ Getty Images

El desaliento de Wade en contraste con la grada celtic personifica mejor que nunca la cara de la derrota. Aunque apenas se les esperaba, Boston ha demostrado que no van a ponerlo nada fácil y la edad no será un impedimento. Ambos equipos llegaban de jugar un duro partido con prórroga y que, incomprensiblemente, parece haberle pasado factura sólo a las estadísticas del escolta de Miami.

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Fecha | 02.06.2012 07:32

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