Pau Gasol: “I can understand that Nowitzki would want to go to Madrid”

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Pau Gasol gave a press conference in which he explained his return to Barça, together with his brother Marc, owing to the lockout in the NBA.

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Fecha | 07.10.2011 00:06

Pau Gasol: “Entiendo que Nowitzki quiera ir al Madrid”

Pau Gasol (FC Barcelona Regal)./ Basket4us.com
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Pau Gasol ha dado una multitudinaria rueda de prensa tras su primer entrenamiento con el Barcelona. El catalán ha repetido que en caso de que el cierre patronal se mantenga toda la temporada NBA, le gustaría seguir en el conjunto blaugrana. “La posibilidad de que podamos jugar con el Barcelona está ahí. Sin duda este equipo, que ya es de primer nivel, sería un poco más superior de lo que es, y sí que tendríamos muchas opciones de ganar. Se tendrían que jugar los partidos igual y ganarlos, pero sería de otra manera está claro”, destacó, pero sigue siendo bastante optimista de cara a la resolución positiva del ‘lockout’.

“Yo tengo la esperanza y el optimismo de que se va a llegar a un acuerdo esta temporada, ya que sería una catástrofe importante cancelar toda la temporada en el momento en el que está la NBA está”, señaló y abrió la puerta no sólo a su compañero Marc a su lado de blaugrana, sino a Dirk Nowitzki al Real Madrid, tal y como se ha rumoreado. “Entendería que jugadores como Nowitzki fuesen a equipos de primer nivel como es el Real Madrid, ya que nadie quiere estar una temporada parado. Todos queremos competir y jugar con equipos de máximo nivel”, señaló.

Gasol, no obstante, se mostró muy contrariado sobre la posibilidad de que se cancele completamente la temporada en Estados Unidos. “Sería algo realmente dramático para la imagen de la liga. La mayoría de jugadores se verían afectados negativamente, aunque todos lo verían como un sacrificio necesario para poder mantener unas condiciones justas, en el presente y en el futuro”, concedió al final, pero pidió “sentido común a ambas partes” para que se llegue a una resolución.

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Fecha | 06.10.2011 23:04

Pau y Marc Gasol entrenan con el Barça

Marc Gasol junto a su hermano Pau en uno de los partidos en los que se han enfrentado en la pasada temporada./Getty Images

El F.C. Barcelona ha anunciado en su página web que Pau Gasol y Marc Gasol se incorporarán a los entrenamientos del Barça Regal. El mediano de la saga se pondrá a las órdenes de Xavi Pascual esta misma tarde, mientras que Pau lo hará a partir del jueves.

Este es el comunicado emitido por el club azulgrana:

Los hermanos Gasol volverán a entrenar en el Palau Blaugrana. Esta vez lo harán bajo las órdenes de Xavi Pascual. Marc Gasol se incorporará a los entrenamientos del Barça Regal este martes por la tarde, mientras que Pau lo hará a partir del jueves.

El mayor de los Gasol aún arrastra molestias en el tobillo lesionado en el último Eurobasket de Lituania y por ello su incorporación a los entrenamientos será un día más tarde.

El ‘lockout’ marca la pauta

La buena relación que hay entre los dos jugadores, el Club y el staff técnico del Barça Regal han permitido que ambos se incorporen a los entrenamientos del equipo dirigido por Xavi Pascual mientras dure el lockout de la NBA.

De esta manera, con su incorporación, Pascual asegura tener un gran nivel en los entrenamientos, mientras que los jugadores les permitirán mantener un buen tono físico mientras esté parada la competición NBA.

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Fecha | 04.10.2011 14:06

Guerreros de la noche, campeones de todo

Felipe Reyes eleva al cielo el trofeo de campeones de Europa./FIBA Europe

Lo recuerdo, hijo. Recuerdo que nadie se atrevía a mirarnos por encima del hombro, que éramos tratados como dioses del baloncesto. Porque jugábamos como tales, ¡vaya si lo hacíamos! Maldición, era tan precioso y excitante verles jugar, verles bailar a lo largo y ancho del parqué… era poesía. Poesía y baloncesto, hijo. Inmortales“.

Cualquiera pensaría, al ver a esos doce tipos saltar, celebrar y disfrutar tanto del triunfo, que lo tienen todo hecho. Que jamás tuvieron que superar ninguna prueba vital, que nacieron con el talento y se han limitado a explotarlo. Cualquiera, sumido en su particular crisis -hoy en día las venden personalizadas-, no haría más que esbozar media sonrisa de resignación.

Pero entonces, ese cualquiera no recuerda los inicios de Pau Gasol. Sumido en lo profundo de la rotación de la selección junior, apenas veía minutos ante la presencia y el peso de jugadores como Navarro, Germán Gabriel o Felipe Reyes. El niño que quería ser médico para curar a Magic Johnson no tenía la vida asegurada con aquello de la pelotita. Pero en su naturaleza humana no estaba la esencia del rendido, del sometido que se arrastra viviendo de rodillas. Se sobrepuso y logró que la NBA temiera a un europeo blanco. Como también se sobrepuso al mazazo de 2006, cuando acabó las semis contra Argentina llorando por una lesión que le apartaría del quinteto en la final mundialística ante Grecia. Sólo le apartaría del quinteto; seguiría en la pista, con el equipo, con el alma de ganador y líder.

Ese cualquiera tampoco conoce el martirio de José Manuel Calderón con las lesiones. En aquel Europeo junior de Varna de 1998, Calderón, que era el base suplente y peleaba minutos con Cabezas, no pudo jugar la final por una lesión. Idéntica historia en los JJOO de Pekín de 2008, cuando se perdería el mejor partido de la historia de unos juegos. En partido de preparación para el Mundial de 2010, lesión ante Estados Unidos. En el oro europeo de Polonia 2009, baja por una operación a la que se vio obligado someterse tras una lesión en su campaña NBA. 2011, por fin, disputa esa final que el olvido le debía. Se la ganó, y el olvido se olvidó de ella.

Ni que hablar de Serge Ibaka y su vida. Criado en las canchas de cemento y canastas de hierro de Brazzaville, Congo, juega por el recuerdo de su madre, por el orgullo de toda su familia. Juega también por nosotros, por los aficionados españoles, por un país al que tanto siente que debe. Un español más que con cinco tapones en cuatro minutos ante Francia, demostró que puede volar alto y que nos puede llevar con él hasta las nubes.

El cualquiera se olvida también del MVP Juan Carlos Navarro. Un crío barcelonés que empezó a jugar en el patio de su casa con abusones mayores que él, a los que tenía que sortear mandando el balón al aire. Nunca como una plegaria, sino más bien como una daga que siempre apuñalaba la defensa del rival. No se acuerda tampoco aquél de cómo forzó la máquina y postergó una operación realmente necesaria para estar con el equipo en Polonia y ser artífice del oro de Katowice en 2009.

Volvemos al 2006. Fue entonces cuando más de medio país, al menos hablando del país baloncestístico, se echó encima del por entonces seleccionador Pepu Hernández cuando este decidió incluir en la lista definitiva para el Mundial de Japón a Marc Gasol. Tildado de “hermanazo”, pocos entendieron su inclusión. Pero el hermano pequeño de Pau estaba decidido a abandonar esa etiqueta para convertirse en MARC GASOL. Y vaya si lo consiguió. Todos recordaremos, incluso este cualquiera en cuestión, aquella increíble actuación en la finalísima ante Grecia, comiéndose a un Sofoklis Schortsanitis que venía de arrasar a todo pívot viviente que se había encontrado en la zona.

El cualquiera ignora el afán de superación de Felipe Reyes, un bregador que capturó todos sus rebotes en Lituania en memoria de su padre, recientemente fallecido. No conoce a Víctor Claver, profesional en superar lesiones y también la pérdida de su progenitor; a Sergio Llull, que de un día a otro se vio de ser uno de los últimos jugadores en la rotación de los junior de oro de 2004 a jugar para el Real Madrid; a un Fernando San Emeterio que nunca dejó de creer en él y que pasó de casi quedarse sin equipo a liderar al campeón de la ACB; a Víctor Sada, que duerme como un bebé tras dejarse la piel en la pista, juegue uno o treintaiún minutos; a un Ricky Rubio que tras debutar con 14 años y disputar unas finales olímpicas con 17, debe aguantar una presión mediática sin parangón en la historia del baloncesto; y no conoce, en definitiva, a todos los que se quedaron en el camino, a los que ayudaron a formar ese camino, y a los que lo andan sin recibir la luz del foco de la prensa -entrenadores, fisioterapeutas, preparadores,…- Se olvida de que más que un equipo, España es una familia.

Claro que no duró para siempre. Los jugadores no aguantan en forma tanto tiempo. Pero puedo hablarte hoy, años después, de ello, ¿no es así? Lo puedo hacer porque somos historia, porque aquella España entró a base de canastas, de pases, de entrega y de sudor en los libros dorados del baloncesto. Y de ahí nadie la borrará jamás. Los guerreros son inmortales. Ellos, aquella noche, se convirtieron en inmortales“.

@MoralesJAlmeida

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Fecha | 19.09.2011 10:50

Los peligros (y ventajas) de ser España

JUan Carlos Navarro realiza una entrada ante la defensa eslovena./FIBA Europe

Ya estamos en semifinales y el viernes jugamos el partido más trascendental de los últimos dos años. La victoria nos manda a Londres que es lo que queremos. Hemos jugado muchos partidos para poder llegar a este momento. El camino ha sido extraño por nuestras cuestiones internas de ritmo, riendas sueltas o agarradas y confianza. También ha servido para volver a saber lo que supone ser España en una gran competición.

Jugar contra nosotros es un aliciente enorme para nuestros rivales. Un plus motivacional que provoca que los adversarios salgan a morder y a dar todo y más para demostrar que pueden ganar al mejor equipo de Europa de la última década (peligro) El ejemplo más claro de esto es la salida de Eslovenia; nos sorprendió ese inicio tan fuerte que nos dejó algo anestesiados. Contra un equipo más potente nos puede romper la “vida”. Sin embargo, España es capaz de remontar a cualquiera y si las riendas están sueltas, la victoria es casi segura(ventaja). El saber que somos la bomba (ventaja) puede llevarnos a la relajación (peligro).

Ganar como ganamos provoca orgullo para todos los aficionados (ventaja) pero también dolor a los rivales. Verse veinte puntos abajo en el tercer cuarto calienta a cualquiera y puede hacer una mala falta como Dragic, puede haber lesión (peligro). Nuestra brillantez y nuestra voracidad se convierten en un peligro y una ventaja al mismo tiempo.

En ese manejo de si un factor puede transformarse en un peligro o en una ventaja nadamos desde el primer partido de este Europeo. De momento, hemos sabido contrarrestar esos factores cuando son peligros y pasarlos a ventajas. Pero nos queda lo más duro y lo más bonito. Lo más peligroso y ventajoso también. Somos España y el rival no importa. Tenemos que correr, que nos dejen las riendas sueltas, que los árbitros nos respeten, que Pau sea más agresivo, que Scariolo no tenga que decidir mucho y que use más a Ibaka.

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Autor | Inaki-Cano
Fecha | 14.09.2011 15:26

Roger Esteller: “Las ‘torres gemelas’ pueden volver”

Roger Esteller

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Fecha | 03.09.2011 17:59

En peligro de extinción: el poste pasador

Vlade Divac y Chris Webber./ Getty

Con la reciente incorporación de Sabonis en el Hall of Fame del Baloncesto en Springfield hizo que me volviese a picar la curiosidad por ver imágenes de este jugador. Más allá del debate que genera el “y si no se hubiese lesionado”, una cosa que me dejó asustado fue su capacidad de pase y como cada vez es más complicado encontrar jugadores interiores que generen juego a través de este recurso. Y es que Sabonis aparte de ser complicado de parar en posiciones cercanas a la canasta por su gran variedad de recursos a la hora de anotar, también era capaz de dirigir el juego de su equipo tanto en el poste bajo como en el alto. Quizás, el lituano sea el ejemplo por antonomasia de postes pasadores por la este hecho. Dominaba el pase en toda su expresión: desde un pase de béisbol, a uno de espaldas a canasta, tras un corte de un compañero estando en el poste alto, doblándola mientras penetraba e incluso simplemente rozando el balón cuando pasaba delante suya como hizo con la selección Lituana ante Yugoslavia.

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Si tuviese que elegir el pívot que ha conseguido ser más determinante con el pase en la última década en la NBA no dudaría un segundo en nombrar a Tim Duncan. Él era ha sido el base de los Spurs durante todo este tiempo y prácticamente todos los ataques de la franquicia tejana empezaban con balón en el poste bajo para el de Islas Vírgenes. No fue tan exuberante como otros contemporáneos suyos a la hora de ejecutarlo, pero su función de director de juego de un equipo campeón lo colocan un escalón por encima de los demás en esta faceta.

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En una liga donde las situaciones de 1×1 y la defensa individual tienen un valor importantísimo, aquel equipo que es capaz de dominar el pase demuestra una clara seña de identidad ante sus rivales. La franquicia que más personas evangelizó a través del pase fueron los Kings de Rick Adelman donde sus pívots, Vlade Divac y Chris Webber sentaron cátedra en el arte de hacer feliz al compañero. Esta pareja era bastante peculiar; por un lado tenías a Chris Webber, un all-around-player que era capaz de rondar el triple doble en todos los partidos y superar grandes cifras anotadoras, sin embargo mostraba un talento innato a la hora de pasar. Era realmente espectacular y original en esta faceta y destacaba especialmente a la hora de hacer pases por detrás de la espalda. Mientras tanto, Divac canalizaba más el juego desde el punto de vista de la dirección, reduciendo esas responsabilidades a jugadores como Jason Williams (por precipitación) y Mike Bibby (por su rol de tirador/anotador). Curiosamente en su último año en los Kings llegó a promediar casi tantas asistencias (5.3) como rebotes (5.7) por partido.

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Dentro de los postes cuatro por cuatro capaz de aportar en gran cantidad en todas las facetas el más destacado de los últimos años ha sido el campeón de la NBA Kevin Garnett. Para encontrar un jugador interior con los registros de asistencias de The Kid en sus años de mayor nivel tenemos que ir hacia el primer Kareem Abdul-Jabbar cuando aún era llamado Lew Alcindor. Aún con el paso de los años no ha perdido el tacto con la asistencia y esta misma temporada hizo 8 contra los Blazers.

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Por último y no menos importante hay que hacer referencia a la pareja interior de los Lakers formada por nuestro Pau Gasol y Lamar Odom. Entre ambos forman el máximo exponente, y quizás, el último resquicio de pareja interior pasadora en la élite de la NBA. Un jugador que absorbe tanto el juego como Kobe Bryant no podría tener mejores escuderos que éstos. Ambos tienen especial sensibilidad por el pase, especialmente Odom por su pasado en posiciones exteriores. Su habilidad de ejecución es magnífica, ambos son capaces de rebotear y lanzar el contrataque ellos mismos doblando para el pase (como podemos ver a continuación en el video de Pau). También son especialmente útiles a la hora de hacer el pase en las puertas atrás para jugadores exteriores.

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Me he olvidado de algunos cuantos como pueden ser Brad Miller, Shaquille O’Neal, Joakim Noah, Frabricio Oberto, Rasheed Wallace o Luis Scola en la NBA o los Tomasevic, Vujcic, Prkacin, Garbajosa de Europa. La pregunta que lanzo al aire es: ¿Dónde están los postes pasadores del futuro? Pocos nombre se avistan en el horizonte. ¿Quién es el culpable de su desaparición? Yo creo que la especialización. A la espera de que alguien aparezca y me sorprenda, echaré de menos a un interior con esta capacidad tan peculiar y determinante para su posición.

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Fecha | 02.09.2011 13:36

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