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Peja Stojakovic: “En Serbia ya no salen jugadores de tanta calidad”

Peja Stojakovic./ Getty Images

Con un aspecto jovial, un físico envidiable y con la muñeca igual de exquisita que siempre lució, cualquiera diría que Peja Stojakovic (Croacia, 1977) sigue disfrutando del baloncesto en un retiro dorado. Sin embargo lo dejó hace ya un par de años, unos meses después de conquistar su único anillo con Dallas Mavericks. Calma su pasión por el juego en eventos como el NBA Europe Tour 2013 de Manchester, en el que participa como leyenda invitada junto a John Amaechi, Vlade Divac Dikembe Mutombo, mientras firma autógrafos con su famosa estampa lanzando de tres en los Kings de Sacramento. “Me gusta que la gente me recuerde como un King, fue la mejor etapa de mi vida”, confiesa.

B: ¿Le gustaría estar cerca de la pista o en una oficina?
S: No sé todavía. Quizás sea entrenador en el futuro, o haré trabajo de oficina, realmente no lo sé.

B: Ahora hay una vacante como seleccionador serbio…
S: ¿Sí? ¿Ivkovic ya no es nuestro seleccionador? No lo sabía. No sé qué van a decidir ni qué pasará. Sólo espero que el baloncesto serbio vuelva a los años donde tenía buenos jugadores, buenos entrenadores… y puedan volver los buenos resultados.

B: ¿Quién es su favorito para sucederle?
S: Tenemos muchos buenos entrenadores, desde Obradovic a Pesic… Hay varios. Lo que realmente echamos de menos son buenos jugadores. No estamos desarrollando tan buenos jugadores como solíamos hacer antes. Ésa es la razón por la que no está habiendo buenos resultados.

B: ¿Qué nota le pondría a la selección tras este verano?
S: Se clasificaron para el campeonato del mundo, jugaron un buen baloncesto en la primera fase, pero después se apagaron.

B: ¿Alguno de estos jóvenes puede dar el salto a la NBA?
S: Depende de ellos. Obviamente hay algunos tipos que tienen potencial, pero deben dar el siguiente paso, el más difícil.

B: Comentó en una entrevista que la mejor edad para ir a la NBA es con 21 o 22 años, cuando eres joven.
S: Eso creo. Si ya has alcanzado el nivel más alto en Europa, no deberías buscar más retos aquí. Todos los desafíos que puedas encontrar están allí.

B: ¿Tiene el nivel Milos Teodosic para jugar NBA?
S: No sé. Siempre podemos hacer predicciones y especular, pero nunca podemos saberlo hasta ver qu sucede en la cancha. Siempre puedes decir si alguien será esto o aquello… pero él no se ha probado todavía.

B: Uno de sus ex compañeros, Vladimir Radmanovic, ha decidido retirarse hace escasos días.
S: Sí, jugamos varios años juntos en el equipo nacional. Ha tenido una gran carrera en la NBA y ha decidido poner punto y final y empezar con una nueva vida. Ha sentido que no tenía nada más que ofrecer. Me parece bien.

B: Hablando de personas que tienen más que ofrecer, ¿es un buen fichaje José Manuel Calderón para su última franquicia, Dallas?
S: Es un estupendo jugador. Un base muy disciplinado que puede aportar mucho. Dallas pareció echar de menos el año pasado a Jason Kidd. Tuvieron problemas en la creación de juego. Creo que realmente  les puede ayudar.

B: ¿Tienen equipo para entrar en playoffs?
S: Creo que sí. Tienen a Calderón, Shawn Marion, Vince Carter, han firmado a Monta Ellis, y por supuesto a Dirk Nowitzki. Les falta quizás un pívot.

B: Han firmado a Dalembert…
S: Bien, no es mal fichaje. Creo que sí, que pueden disputar la postemporada.

B: ¿Quién ha sido para usted el mejor jugador europeo de la historia?
S: Dirk Nowitzki.

B: ¿Es Stephen Curry el mejor tirador que ha visto?
S: No. Para mí el mejor es Ray Allen. Curry ha demostrado que es un gran tirador y, obviamente, si continúa jugando como hasta ahora, estará ahí, porque es ya uno de los mejores.

B: ¿Logrará Miami el three-peat?
S: Será difícil. Tienen un gran equipo. Han firmado a Greg Oden y a Michael Beasley, pero será complicado.

B: ¿Destacaría usted tanto ahora que el baloncesto se ha vuelto un juego más físico?
S: No hace mucho que me retiré. Sólo dos años. Así que no aprecio muchas diferencias desde el 2011 a ahora. Yo he acabado mi carrera y miro hacia delante. Saqué lo mejor de mí en mi época y no pienso cómo sería si jugara ahora.

B: ¿Cambiaría algo de su carrera si pudiera?
S: No, las cosas ocurren por alguna razón. Cada uno tenemos un camino por el que avanzamos. Hacemos nuestro propio destino. Si no conseguí algo en mi carrera fue porque no lo hice del todo bien.

B: Ha jugado para varias franquicias, pero la mayoría de la gente le recordará como un miembro de aquellos famosos Sacramento Kings. ¿Le gusta que la gente tenga ese recuerdo de usted?
S: Tuve los mejores años de mi vida en la NBA en Sacramento. Tengo grandes recuerdos. Teníamos una gran química, un gran equipo, elevamos la franquicia desde cero… Me gusta recordar esos días. Fue hace mucho, pero fueron buenos tiempos.

B: ¿Quién es el jugador más talentoso con el que ha jugado?
S: He jugado con tantos buenos jugadores… Jugué con Chris Webber, que tenía un talento increíble. Después jugué con Chris Paul, que era un fabuloso jugador. Más tarde con Dirk Nowitzki y Jason Kidd… No sabría elegir uno.

B: ¿Y Jason Williams?
S: Sí. Muy muy talentoso también, pero creo que nunca alcanzó su máximo potencial. Era un jugador muy entretenido de ver pero que podría haber sido aún mejor.

B: ¿Cómo ve  el futuro de los Kings, con un DeMarcus Cousins más centrado y Shaquille O’Neal involucrado en el proyecto?
S: Creo que tienen un gran futuro. Tienen un nuevo propietario y un gran entrenador como es  Mike Malone. Ahora tienen que construir el equipo año a año para tratar de competir al nivel de los equipos de playoffs. Es un proceso, no puedes dar un salto y ser el mejor equipo. Lleva su tiempo.

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Fecha | 08.10.2013 19:22

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