Los Angeles Lakers

Vlade Divac pudo arruinar la llegada de Kobe a los Lakers

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Vlade Divac y Kobe Bryant Los Angeles Lakers

Luego de casi 20 años de que Los Angeles Lakers tuvieran una de las mejores pretemporadas de la historia, cuando adquirieron a Kobe Bryant y al agente libre de ese entonces Shaquille O’Neal, salieron a la luz unas declaraciones de Vlade Divac, quien fuese Center de la franquicia angelina y ahora vicepresidente de operaciones de Sacramento Kings en las que asegura que por poco impide que uno de los mejores dúos de la historia se hubiera unido.

“Mis sentimientos eran que yo jugaba al baloncesto por diversión. Si alguien me preguntaba que si jugaría en Charlotte Hornets, hubiera asegurado que nunca hubiera sucedido, hablé con mi esposa e incluso pensé en retirarme, hubiera sido el hombre más odiado en todo Los Ángeles”, aseguró Divac a Yahoo Sports sobre el Draft de 1996, en el cual hubo un acuerdo para que él fuera a Charlotte a cambio de Kobe Bryant.

Cuando la noticia surgió, Divac estaba en Europa y quedó atónito con la noticia de su traspaso. Incluso días después informó a los Lakers sobre su posible retiro, algo que hubiera impedido la llegada de Bryant: “Sentí como si alguien me hubiera golpeado con un martillo en la cabeza. Era la primera vez en mi carrera que algo en mi carrera no salía de la manera en que yo lo planeaba, estaba devastado, pensaba ‘yo juego basquetbol por diversión, cuando llegué con mi primer cheque a mi casa mi padre me preguntó: ¿Quién te dio esto?, ¿Están locos?, ¿Ellos saben que jugarías incluso sin que te pagaran?”.

Al poco tiempo su pensamiento cambió y decidió cambiar su pensamiento. Pensó en ir y mirar si le gustaba o no jugar en la nueva franquicia, algo que parecía imposible, pues Divac amaba Los Ángeles. El anuncio oficial se realizó el 11 de julio de 1996 y siete días después Shaquille O’Neal firmó con Los Angeles Lakers. “Ese fue el mejor día en la historia de la NBA. Yo me fui a Charlotte y por eso el límite salarial disminuyó, por lo que pudo llegar Shaq y crear ese grandioso dúo junto con Kobe Bryant”, finalizó Divac.

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