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Yao Ming: “Shaquille O’Neal es el mejor contra quien he jugado”

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Yao Ming y Shaquille O'Neal lucharon por el trono de mejor pívot

Yao Ming es uno de los candidatos a entrar en el Hall of Fame del baloncesto, junto a Shaquille O’Neal entre otros. Algo que lleva a hacer memoria de la época en la que ambos jugadores luchaban en la pintura de la NBA para ver quien se convertía en el pívot más dominante del momento. Algo que creó entre ambos una bonita rivalidad y una relación de respeto mutuo que aún hoy perdura. Así lo admite todavía el center chino.

“En mi año de rookie tuve la oportunidad de jugar contra Michael Jordan, pero Shaquille O’Neal es en mi opinión el mejor jugador al que me he enfrentado. Siempre se destaca su poderío físico y se olvida una de sus principales cualidades sobre la cancha que es que se trataba de alguien enormemente inteligente. Los movimientos de O’Neal eran muy difíciles de predecir y de controlar que los de cualquier otro jugador”, declara un Yao Ming que vuelve la mente al pasado con cierta nostalgia.

El jugador chino recuerda también lo mucho que le costó adaptarse a la cultura y el ritmo de vida estadounidense y de la NBA. “Supuso un gran desafío. Echas de menos a tu familia, te enfrentas a un idioma distinto y a una nueva cultura. En China estaba acostumbrado a entrenar dos veces al día durante seís días a la semana y en la NBA, debido al alto volumen de partidos, tienes que aprender a controlarte a ti mismo: qué comer, cuándo, cuántas horas dormir… A mí me llevo como dos años y medio aprender a manejar todos los parámetros”, explica Yao Ming en declaraciones de las que se hace eco el Diario Marca.

El jugador asiático podría acabar entrando en el Salón de la Fama en 2016, al igual que otras leyendas del baloncesto NBA como Tim Hardaway, Kevin Johnson, Chris Webber y el ya citado Shaquille O’Neal.

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